Relatos da escalada de perseguição e repressão a crentes religiosos na China vêm sendo filtrados para o mundo exterior há meses. Nos últimos anos, cerca de 6.000 igrejas clandestinas foram fechadas por autoridades comunistas, algumas derrubadas, e pastores e membros da igreja presos por crimes como “incitar a subversão do poder do Estado” e “operações comerciais ilegais”. 

Por dois anos, Stephen (que não é seu nome verdadeiro) participou de uma dessas 6.000 igrejas subterrâneas agora fechadas. No dia em que as autoridades invadiram sua igreja em 2018, ele estava voltando de uma viagem ao exterior para não estar lá quando seu pastor e outros membros da igreja foram presos. Ele contou sua história de assédio por parte das autoridades e esforços para fugir para o Christian Post na semana passada. 

Antes que Stephen pudesse chegar em casa, as autoridades chegaram ao seu apartamento e bateram na porta. Assustada, sua esposa trancou a porta e apagou as luzes. Estranhamente, a polícia não bateu à porta. Mas quando ele falou com a esposa por telefone, soube que a eletricidade havia sido desligada e que não havia calor no local no meio de um inverno gelado. Ele ligou para o gerente da propriedade, que foi capaz de ligar novamente a energia por um curto período de tempo. Mas logo foi desligado novamente e lhe disseram que precisava se reunir com as autoridades para reativá-lo. Ele foi à delegacia local esperando ser preso e jogado na prisão. Ele descreveu a experiência para o Post:

“Eu usava uma jaqueta muito pesada e calças pesadas”, disse ele. “Eu vou lá e disse ao policial: ‘Por que você desliga a energia? Você pode simplesmente me ligar. Você tem meu número de telefone.’ E ele disse: ‘Se não fizermos isso, você não aparecerá’. “

Stephen disse que foi ordenado por um policial a escrever seu nome e número de identificação do governo em um pedaço de papel, além dos nomes e números de identificação de sua esposa e filhos. 

Nesse ponto, o policial apresentou Stephen a três “oficiais da comunidade” que queriam discutir questões relacionadas ao fechamento da igreja e a uma escola afiliada à igreja que seus filhos frequentavam. 

Os funcionários ofereceram aos seus filhos assentos gratuitos em uma escola pública. Embora algumas famílias chinesas desejem a oportunidade de enviar seus filhos para uma boa escola pública, Stephen recusou a oferta. 

“Eu disse: ‘Oh, muito obrigado. Sei que é uma oportunidade muito boa, mas por favor, dê a outras pessoas'”, lembrou. “Minha esposa e eu somos cristãos. Queremos educar nossos filhos com a Palavra de Deus.”

Os funcionários não pareciam felizes com sua recusa e deixaram a sala. 

Ele foi convidado a assinar um documento dizendo que não teria mais nenhum contato com os membros da igreja. O documento também continha uma ordem de silêncio, que o proibia de falar sobre assuntos da igreja ou pregação de rua.

Stephen se recusou a assinar, dizendo às autoridades que “amigos e familiares precisam do nosso apoio”. 

“Eles estavam assustados com o motivo de nos visitarmos. São seres humanos fazendo coisas naturais”, disse Stephen à CP. “Quero a liberdade de visitar meus irmãos e irmãs. Quero entrar em contato com eles. Portanto, não pude assinar”. 

Estevão disse então algo que é frequentemente ouvido em relatos após relatos de cristãos enfrentando perseguição. “Entendi que eles estão cumprindo seus deveres. Eles estão sob pressão”, acrescentou ele. “Como cristãos, oramos por eles. Eles têm que fazer o que fizerem para ganhar dinheiro. Então, eles meio que surpreendentemente me deixaram ir para casa”.

Stephen diz que até hoje não sabe por que as autoridades não arrombaram a porta de seu apartamento no primeiro dia ou por que ele foi solto após o interrogatório. Ele queria permanecer na China, mas os líderes cristãos pediram que ele fugisse por temer que as autoridades o prendessem novamente e forçassem informações sobre o ministério da igreja, a fim de construir um argumento mais forte contra o pastor da igreja. Ele finalmente fugiu de sua cidade natal, indo de cidade em cidade por semanas, sabendo que a polícia estava monitorando seus movimentos. Um mês depois, ele e sua família voaram para a América, onde moram com um parente. 

Como noticiou a CBN News, os ataques contra cristãos e outros grupos religiosos vêm aumentando na China nos últimos anos, incluindo demolir igrejas e mesquitas, barrar crianças tibetanas de estudos religiosos budistas e encarcerar mais de um milhão de membros de minorias étnicas islâmicas no que são denominados “centros de reeducação”. 

Um dos ataques mais óbvios aos cristãos aconteceu em outubro passado, quando as autoridades do governo chinês derrubaram o prédio de uma mega igreja na região de Funan, Anhui, iniciando a demolição enquanto a congregação ainda estava adorando a igreja. Os pastores da igreja foram presos, segundo a organização internacional cristã sem fins lucrativos China Aid. 

Oficiais do governo não mostraram documentos ordenando a demolição de 3.000 lugares da igreja. Mas eles produziram mandados de prisão para os líderes Geng Yimin e Sun Yongyao. Ambos os pastores foram detidos sob a acusação de “reunir uma multidão para perturbar a ordem social”.

Apesar de todos os seus sorrisos para os EUA e o Ocidente, o presidente e líder do Partido Comunista Xi Jinping está por trás da crescente perseguição na China e ordenou que todas as religiões “sinicizem” para garantir que sejam leais ao partido oficialmente ateu. De acordo com a Open Doors 2020 Persecution Watch List, isso significa que eles devem fazer crenças, incluindo o cristianismo, “alinhar-se com a interpretação [do governo] do comunismo … [e suportar] um gotejamento constante de pressão, onde o governo aumenta a vigilância, controle e restrições dos crentes “.

A China está classificada como o 23º pior perseguidor de cristãos do mundo, passando do 27o ano passado, de acordo com a Lista de Observação de Perseguição de 2020.

Ao lançar seu mais recente relatório na semana passada, o CEO do Open Doors, David Curry, alertou que a China, com seu sistema de “pontuação social”, em que as pessoas obtêm pontos por comportamento “bom” e perdem pontos por não aderirem estritamente à linha do governo e maior capacidade de reconhecimento facial, está criando um “sistema de perseguição para o futuro” e é a “maior ameaça” aos direitos humanos no mundo atual, de acordo com a CP. 

“Vi com meus próprios olhos a vigilância nas ruas, mas também nas igrejas, observando sua congregação”, disse Curry. “Varreduras faciais quando você entra e depois o rastreia e gera relatórios com suposições embutidas no sistema de inteligência artificial que acompanha o comportamento cristão”.

Curry acredita que o futuro sistema da China poderá ser exportado para outros governantes perseguidores ao redor do mundo.

Quanto a Stephen, depois de mais de um ano na América, ele quer voltar para a China. Mas os líderes cristãos dizem que não é aconselhável neste momento. Ele continua morando na América, onde ele e sua família de seis pessoas dividem um quarto na casa de um irmão. 


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