Super Tempestade Solar pode causar ‘apocalipse da internet’, alerta cientista

Alerta de 'Apocalipse da Internet' devido à Super Tempestade Solar

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O Professor Peter Becker, da Universidade George Mason, está liderando uma equipe que busca desenvolver um sistema de alerta precoce para atividades solares perigosas que podem danificar tecnologias críticas. Ele alerta que a mesma energia das tempestades solares, que nos proporciona o espetáculo das Luzes do Norte, pode causar um “apocalipse da internet“.

Segundo Becker, “a internet amadureceu em uma época em que o sol estava relativamente calmo, e agora está entrando em um período mais ativo”. Ele destaca que é a primeira vez na história humana que há uma interseção de aumento da atividade solar com nossa dependência da internet e nossa dependência econômica global da internet.

O que uma super tempestade solar pode fazer com a Terra? Becker explica que “tem havido muitos flares (explosões) solares”. Esses flares são como o clarão de um canhão, seguido pelo tiro real, a ejeção de massa coronal (CME). Essas CMEs podem voar em qualquer direção no espaço, mas podemos prever quando estão indo em direção à Terra, o que nos dá cerca de 18 a 24 horas de aviso antes que essas partículas cheguem à Terra e comecem a interferir com o campo magnético terrestre.

Grandes massas de plasma, ou matéria superaquecida, voam pelo espaço em uma CME. Uma porcentagem atinge a Terra, o que distorce o campo magnético do nosso planeta. Isso pode causar correntes indutivas na superfície da Terra, que podem acabar danificando coisas que pensávamos estar seguras.

A rede elétrica, satélites, cabos de fibra óptica subterrâneos com bainhas de cobre, sistemas de navegação e GPS, transmissores de rádio e equipamentos de comunicação são todos vulneráveis.

Becker lembra que isso já aconteceu antes. Ele aponta para o Evento Carrington em 1859, que foi a última vez que uma CME atingiu a Terra. “Naquela época, o sistema telegráfico foi afetado, com faíscas literalmente voando das linhas telegráficas”, diz Becker. “Alguns operadores foram eletrocutados porque os fios acabaram carregando alta tensão, o que nunca deveriam fazer, mas as variações do campo magnético se tornaram tão fortes que quase se tornaram um sistema gerador e conduziram essas correntes pelos fios do telégrafo.”

Becker estima que uma interrupção econômica causada por um evento como esse poderia custar de 10 a 20 bilhões de dólares por dia à economia dos EUA.

A previsão da NOAA é de que o ciclo solar atual aumente e atinja seu pico em 2024. Becker diz que prever tempestades solares é como prever terremotos – simplesmente não temos controle sobre isso.

Becker compara a previsão de tempestades solares à previsão de terremotos – simplesmente não temos controle sobre a situação. Ele estima que há cerca de 10% de chance de que, na próxima década, “algo realmente grande aconteça que possa potencialmente eliminar a internet”.

Então, como podemos proteger os eletrônicos? Becker e sua equipe estão observando o sol e modelando flares. Os flares, ele disse, chegam à Terra em 8 minutos. Isso inicia a contagem regressiva para a possível perturbação do campo magnético em 18 a 24 horas.

“Se tivermos um aviso, cada minuto conta porque você pode colocar os satélites em modo seguro. Você pode tirar os transformadores da rede, para que não queimem”, disse Becker. “Então, há coisas que você pode fazer para mitigar o problema. E, a longo prazo, estamos falando em fortalecer a internet. E isso, é claro, é um desafio econômico porque é como uma apólice de seguro. Você pode nunca precisar dela, e custaria trilhões para realmente fortalecer o sistema.”

Ele disse que a maioria das grandes corporações não tem o incentivo econômico para fortalecer seu sistema neste momento.

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