Boko Haram libera o pastor Bulus Yikura sequestrado depois de gritar por ajuda
Boko Haram libera o pastor Bulus Yikura sequestrado depois de gritar por ajuda

Terroristas do Boko Haram na Nigéria libertaram um pastor cristão na noite de quarta-feira que estava em cativeiro desde a véspera de Natal, poucas horas antes de o prazo de resgate expirar e ele ser executado.

Fontes de segurança disseram ao jornal online nigeriano Premium Times que o pastor Bulus Yikura, sequestrado durante um ataque na área do governo local de Chibok, no estado de Borno, em 24 de dezembro, foi libertado. Um repórter do Premium Times afirmou ter visto o pastor sendo transportado para um escritório de segurança estadual por volta das 18h15, horário local.

Boko Haram, um dos grupos extremistas mais mortíferos do mundo, divulgou um vídeo em 24 de fevereiro em que Yikura implorou ao governo nigeriano e à Associação Cristã da Nigéria que o resgatasse antes que ele fosse morto.

“Se você me quer vivo, imploro na sua qualidade de presidente, governador e presidente do governo local que me salve desse sofrimento”, disse o pastor na língua hausa, de acordo com HumAngle.

“Hoje é o último dia em que terei a oportunidade de chamá-los na qualidade de meus pais e parentes no país”, disse Yikura. “Quem tiver a intenção deve me ajudar e me salvar. Por favor, me liberte dessa dor.”

Em um dos vídeos obtidos por HumAngle, o pastor se ajoelhou enquanto um homem armado de faca e máscara estava atrás dele. Yikrua, afiliado à Igreja dos Irmãos na Nigéria, apareceu em três vídeos durante sua detenção. Um foi solto em dezembro, dias após seu sequestro, e os outros foram soltos em janeiro e fevereiro.

As forças de segurança disseram ao Premium Times que a família de Yikura e a igreja EYN vinham negociando sua libertação desde a semana passada.

Quando solicitado a falar sobre sua libertação, o pastor foi citado dizendo: “Agradeço a Deus, agradeço a Deus”.

Dede Laugesen, diretor executivo do grupo de defesa baseado nos Estados Unidos Save the Persecuted Christians, acredita que a Igreja EYN pode ter pagado seu resgate. 

“Celebramos sua libertação e as crianças de Zamfara sendo libertadas, mas a praga de sequestros por resgate que tem sido galopante na Nigéria desde 2019 não foi abordada e [estamos] agora muito preocupados por termos visto o aumento no sequestro de crianças em idade escolar”, disse Laugesen ao Christian Post em uma entrevista na quinta-feira.

O sequestro para obter resgate tornou-se uma indústria lucrativa para financiar extremistas e criminosos nigerianos. O país da África Ocidental passou por uma onda de sequestros em massa nos últimos meses.

Quase 300 estudantes nigerianas foram sequestradas em uma operação na semana passada por militantes armados no noroeste da Nigéria e foram libertadas com segurança na terça-feira.

“É uma triste realidade que está se tornando cada vez mais arraigada na Nigéria e um problema que é muito difícil de resolver, especialmente quando o governo provavelmente também está envolvido”, disse Laugesen.

Não muito tempo depois que as meninas foram libertadas na quarta-feira, extremistas supostamente queimaram grande parte de uma vila do estado de Zamfara, no noroeste da Nigéria, e sequestraram cerca de 60 pessoas, de acordo com HumAngle. Muitos residentes fugiram para áreas próximas por segurança.

Em janeiro de 2020, o Rev. Lawan Adnimi foi decapitado na floresta Sambisa por militantes do Boko Haram porque ele se recusou a renunciar à sua fé e o dinheiro não foi levantado para o seu resgate.

Semelhante a Yikura, Boko Haram já havia lançado vídeos de Adnimi, que dizia: “Pela graça de Deus, estarei junto com minha esposa e meus filhos e todos os meus colegas. Se a oportunidade não for concedida, talvez seja a vontade de Deus.”

Laugesen disse que a falta de responsabilidade do governo federal na prevalência da perseguição deve ser denunciada antes que aumente ainda mais.

“É uma situação muito complexa com muitos fatores envolvidos, mas até agora, a comunidade internacional não conseguiu lidar com esta calamidade crescente na Nigéria”, disse Laugesen. “Estamos todos muito preocupados que vocês verão a erupção de violência na escala do que vimos em Ruanda, caso a comunidade internacional não consiga responsabilizar o governo federal nigeriano.”

Laugesen disse ao CP que alguns cristãos estão preocupados com o fato de o governo permitir que organizações militantes recebam financiamento para o complexo militar de combate ao terrorismo.

“A Nigéria é essencialmente a nova sede da jihad islâmica que busca estabelecer um califado…”, disse Laugesen. “Os cristãos na Nigéria e outros estão muito preocupados que o governo continue a dar impunidade aos extremistas islâmicos na Nigéria. … Portanto, não há nenhuma responsabilidade real vinda do governo nigeriano.”

O Índice Global de Terrorismo classifica a Nigéria como o terceiro país mais afetado pelo terrorismo no mundo. De 2001 a 2019, ele diz que houve mais de 22.000 mortes relacionadas ao terrorismo. A Nigéria, a nação mais populosa da África, também lidera o mundo em número de cristãos mortos, de acordo com o Open Doors USA.

“Os cristãos na Nigéria realmente não têm representação ou voz”, disse Laugesen. “Muitos acreditam que a Nigéria está caminhando para um desenrolar total, o que seria um desastre a par do que aconteceu no Oriente Médio com o ISIS. Nossa organização, junto com outras, acredita que um ato de genocídio de cristãos está acontecendo na Nigéria, que é apoiado de cima para baixo, de baixo para cima do governo e de grupos extremistas ”.

O Open Doors 2021 World Watch List classifica a Nigéria como o nono pior país em perseguição cristã. A organização também relata um nível “extremo” de opressão islâmica contra os crentes na Nigéria. Pouco menos de 50% do país é cristão. De acordo com o Portas Abertas, existem mais de 95 milhões de cristãos no país.

A Nigéria foi a primeira nação democrática a ser adicionada à lista do Departamento de Estado dos EUA de países de particular preocupação por se envolverem ou tolerarem “violações sistemáticas, contínuas e flagrantes da liberdade religiosa”.

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