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Cientistas da Universidade Hebraica de Jerusalém dizem que identificaram vários medicamentos que podem ajudar a tratar, se não “curar”, pessoas que desenvolvem COVID-19 .

O Prof. Shy Arkin, bioquímico do Instituto Alexander Silberman de Ciências da Vida, disse ao The Jerusalem Post que em testes de laboratório em que células infectadas com SARS-CoV-2 foram colocadas junto com as drogas por dois dias, “quase 100% das células viveram apesar de estarem infectadas com o vírus.”

Em contraste, sem os compostos da droga preexistentes, cerca de 50% das células morreram após entrarem em contato com o vírus.

Arkin e sua equipe selecionaram através de uma biblioteca de mais de 2.800 compostos aprovados para uso, identificando 18 medicamentos que eles sentiram que poderiam ser eficazes.Em um trabalho não publicado, os pesquisadores conseguiram mostrar que vários desses compostos “exibiram uma potência notável contra todo o vírus em experimentos in vitro”.

Dois deles são o darapladibe, usado no tratamento da aterosclerose, e o flumatinibe, usado no tratamento de certos tipos de câncer no sangue. Arkin disse que estava hesitante em compartilhar os nomes de qualquer um dos medicamentos, acrescentando que não poderia recomendá-los até que fossem submetidos a testes clínicos adequados.

A equipe se concentrou no reaproveitamento de medicamentos para potencialmente acelerar quaisquer etapas regulatórias futuras. Como os medicamentos já são usados ??para outras indicações, sua toxicidade e efeitos colaterais, por exemplo, são conhecidos e aprovados.

A forma como os medicamentos funcionam é inibindo dois alvos no vírus: a proteína E (envelope) e a proteína 3a.

A proteína E é a mais conservada de todas as proteínas do vírus. Por exemplo, enquanto as proteínas de pico de SARS-CoV-2 e SARS-CoV-1 (o vírus de 2003) são apenas cerca de 75% idênticas, suas proteínas E são aproximadamente 95% semelhantes. Isso significa que as drogas provavelmente permaneceriam eficazes mesmo quando o vírus sofresse uma mutação, disse Arkin ao Post .

As vacinas Pfizer e Moderna têm como alvo a proteína do pico.

Em estudos anteriores, as proteínas E e 3a mostraram ser essenciais para a infectividade viral. A equipe de Arkin foi uma das primeiras a estudar a proteína E do primeiro coronavírus da SARS em 2004.

Como parte da pesquisa que a equipe de Arkin vem conduzindo há mais de duas décadas, eles identificaram que a proteína E é um canal iônico, um tipo de família de proteínas expressa por praticamente todas as células vivas que por causa de sua estrutura tem “servido como excelente e frequente alvos para intervenções pontuais farmacêuticas ”, incluindo fibrose cística, epilepsia, arritmia, doenças neurodegenerativas, hipertensão, angina e muito mais, disse o relatório.

É importante que exista “um grande arsenal” de drogas para combater a SARS-CoV-2, disse Arkin.

“Nunca deveríamos estar em uma situação em que em nosso arsenal só tenhamos uma arma de fogo”, disse ele.

 “Se só tivermos um e confiarmos apenas nele, chegará um momento em que ele falhará, estaremos em uma situação muito precária.”

Arkin acredita que sua equipe está preparada para estudos in vitro e in vivo, e ele está procurando um parceiro farmacêutico para ajudar a realizar esses testes.

Citando o sucesso da Gilead em obter a aprovação da Food and Drug Administration dos EUA para o Remdesivir em tempo recorde no início da pandemia, Arkin disse estar otimista de que pelo menos alguns desses compostos poderiam ser aprovados para uso contra COVID “muito rapidamente com o parceiro certo .”

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