Bebe modificado geneticamente

Um pesquisador chinês afirma que ajudou a criar os primeiros bebês geneticamente modificados do mundo. Se for verdade, muitos especialistas dizem que é um salto perigoso na ciência e na ética.

He Jiankui, da Universidade de Ciência e Tecnologia do Sul, diz que usou uma poderosa ferramenta de edição de genes para alterar o DNA de meninas gêmeas que nasceram neste mês.

Ele afirma que usou a ferramenta para dar aos seus embriões a capacidade de resistir a possíveis futuras infecções com o vírus da Aids – uma característica genética rara que alguns humanos realmente possuem.

Eu sinto uma responsabilidade forte que não se trata apenas de fazer uma primeira, mas também torná-la um exemplo, como realizar coisas como esta, considere a moral da sociedade e considera o impacto para o público“, disse ele à Associated Press em uma entrevista exclusiva.

Seu trabalho ainda não foi confirmado ou revisado de forma independente por outros cientistas, mas se for provado, cruza-se em uma nova fronteira da medicina e da ética.

A modificação de genes é proibida nos Estados Unidos porque as alterações no DNA podem passar para as gerações futuras e pode prejudicar outros genes.

A maioria dos cientistas acredita que é muito perigoso tentar, e alguns denunciaram o relatório chinês como uma experimentação humana.

O Dr. Kiran Musunuru, da Universidade da Pensilvânia, chamou de “injusto um experimento em seres humanos que não é moralmente ou eticamente defensável”.

Musunuru é um especialista em modificação genética e editor de um periódico de genética. “Ainda temos muito trabalho a fazer para provar e estabelecer que o procedimento é realmente seguro“, disse Musunuru. “Eu diria que nenhum bebê deveria nascer neste momento, seguindo o uso desta tecnologia. É simplesmente muito cedo e prematuro demais.

O Dr. Eric Topol, que dirige o Scripps Research Translational Institute na Califórnia, disse: “Estamos lidando com as instruções operacionais de um ser humano. É um grande negócio“.

Alguns temem que o procedimento seja usado para reescrever o projeto de DNA de futuros bebês, dando-lhes certas características desejadas, criando o que alguns chamam de “bebês projetados”.

O homem que afirma ter conseguido dizer que é tarde demais para impedi-lo, e que se ele não tivesse feito isso, alguém o teria feito.

Até agora, os cientistas concordaram em usar apenas a modificação genética em pessoas vivas de uma maneira não-reprodutiva, como o uso de células-tronco da própria pessoa.

Cientistas éticos concordaram que é melhor ficar longe da modificação de genes em espermatozoides, óvulos e embriões, porque em todos esses casos as mudanças genéticas podem ser transmitidas para as gerações futuras e há muitas possibilidades de consequências não intencionais.

Há um processo de modificação genética relativamente nova, chamado CRISPR, que é mais eficaz e mais barato do que qualquer coisa que tenhamos visto antes, o que significa que mais cientistas podem fazer isso. O cientista que desenvolveu CRISPR está condenando a modificação deste embrião, pedindo uma investigação e reiterando a moratória na edição de genes em embriões.

Para os gêmeos chineses supostamente criados por esse processo, já está sendo especulado que, embora o procedimento possa ter reduzido o risco de contrair o HIV de um dos pais, aumenta a chance de contrair o vírus do Nilo Ocidental. Além disso, já existem formas eficazes de prevenir a transmissão do HIV sem ter que recorrer à modificação genética.

Catherine Glenn Foster, presidente e CEO da Americans United for Life , uma importante organização jurídica pró-vida, divulgou a seguinte declaração a respeito do CRISPR para a modificação genética de bebês e a pesquisa de Jiankui.

A edição genética através do processo CRISPR tem uma tremenda promessa de intervenções médicas éticas e terapêuticas que beneficiam a humanidade, mas o que o cientista chinês He Jiankui admite é a experimentação humana, pura e simplesmente. Nós não apoiamos a experimentação humana no século passado, regimes totalitários engajados, e a comunidade internacional não tolera hoje“, disse Foster em um comunicado de imprensa.

No momento em que estamos cada vez mais desconfortáveis ??com a experimentação médica em assuntos animais, é inconcebível que abandonemos nossos princípios éticos em um abraço regressivo de experimentação em seres humanos“, observou o comunicado à imprensa.

Enquanto CRISPR em si ainda é amplamente não regulamentada como uma técnica específica, os princípios básicos da medicina e pesquisa como eles se relacionam com os direitos dos seres humanos indicam claramente que o que He Jiankui e outros estão tentando com este tipo de pesquisa é antiético e simplesmente perigoso. Isso é verdade não apenas para os sujeitos de tal experimentação humana, mas também para toda pessoa humana que subseqüentemente estará em risco de adquirir modificações genéticas hereditárias cujas implicações são totalmente imprevisíveis“, continuou o comunicado de imprensa.

O medo e a incerteza que tais alegações não publicadas, não verificáveis ??e não revisadas por pares já estão gerando parecem estar prontos para tornar o trabalho da pesquisa ética e legítima da CRISPR ainda mais difícil”, concluiu o comunicado de imprensa.

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