Cientistas de Wuhan e dos Estados Unidos planejavam criar novos coronavírus que não existiam na natureza combinando os códigos genéticos de outros vírus, mostram as propostas.

Documentos de um pedido de subvenção apresentado à Agência de Projetos de Pesquisa Avançada de Defesa dos Estados Unidos (Darpa), vazados no mês passado, revelam que a equipe internacional de cientistas planejava misturar dados genéticos de cepas estreitamente relacionadas e cultivar vírus completamente novos.

Um especialista em genética que trabalhava com a Organização Mundial da Saúde (OMS), que descobriu o plano depois de estudar as propostas em detalhes, disse que se Sars-CoV-2 tivesse sido produzido dessa forma explicaria por que uma correspondência próxima nunca foi encontrada na natureza.

Até agora, o vírus natural mais próximo do Sars-CoV-2 é uma cepa chamada Banal-52 , que foi relatada no Laos no mês passado e compartilha 96,8% do genoma. No entanto, os cientistas esperam que um ancestral direto seja em torno de 99,98 por cento – e nenhum foi encontrado até agora.

As propostas do Darpa, vazadas para o grupo de análise de origens da pandemia Drastic, mostram que a equipe planejou pegar sequências de coronavírus de ocorrência natural e usá-las para criar uma sequência totalmente nova que era uma média de todas as cepas.

O pedido de concessão declara: “Vamos compilar dados de sequência / RNAseq de um painel de cepas intimamente relacionadas e comparar genomas de comprimento total, procurando por SNPs exclusivos que representam erros de sequenciamento.

“Genomas candidatos de consenso serão sintetizados comercialmente usando técnicas estabelecidas e RNA de comprimento de genoma e eletroporação para recuperar vírus recombinantes.”

Explicando a proposta, um colaborador da OMS, que pediu para não ser identificado por medo de represálias, disse: “Isso significa que eles pegariam várias sequências de coronavírus semelhantes e criariam uma nova sequência que é essencialmente a média deles. Seria uma nova sequência de vírus, não 100 por cento compatível com nada.  

“Eles então sintetizariam o genoma viral a partir da sequência do computador, criando assim um genoma de vírus que não existia na natureza, mas parecia natural, pois é a média dos vírus naturais.

“Então eles colocam esse RNA em uma célula e recuperam o vírus. Isso cria um vírus que nunca existiu na natureza, com uma nova ‘espinha dorsal’ que não existia na natureza, mas é muito semelhante, pois é a média de backbones naturais.”

A fonte disse que é digno de nota que o ponto de corte para gerar essa sequência média são os vírus que têm apenas 5% de divergência genética entre si.

No ano passado, cientistas do Instituto de Virologia de Wuhan disseram ter encontrado uma cepa chamada RaTG13 em excrementos de morcego em uma caverna na província de Yunnan em 2013, que era 96,1% compatível com Sars-CoV-2. Isso significa que o RaTG13 poderia ter sido incluído em um conjunto de genomas virais para ajudar a criar uma sequência média.

Embora a proposta de subsídio não tenha sido financiada, o banco de dados de cepas virais de Wuhan foi colocado off-line antes do surto da Covid, o que significa que é impossível verificar em quais vírus a equipe estava trabalhando ou havia criado. Os cientistas de Wuhan negaram sistematicamente a criação do Sars-CoV-2 em um laboratório .

A fonte da OMS acrescentou: “Se Sars-CoV-2 vier de uma sequência de consenso artificial composta de genomas com mais de 95 por cento de similaridade entre si… Eu diria que nunca encontraremos uma combinação realmente boa na natureza e apenas um monte de correspondências próximas em partes da sequência, que até agora é o que estamos vendo.

“O problema é que aqueles que se opõem a um cenário de vazamento de laboratório sempre dirão que precisamos amostrar mais, e ausência de evidência não é evidência de ausência. Os cientistas em geral têm medo de discutir a questão das origens devido à situação política. Isso deixa uma pequena minoria de cientistas tendenciosos livres para espalhar desinformação. “

A proposta foi apresentada pelo zoólogo britânico Peter Daszak em nome de um consórcio que incluía a Daszak EcoHealth Alliance, o Wuhan Institute of Virology, a University of North Carolina e o Duke NUS em Cingapura.

Os planos são um acréscimo a outras propostas feitas nos documentos de Darpa, incluindo a inserção de uma seção em vírus existentes para torná-los mais infecciosos para os humanos e a inoculação de morcegos selvagens com proteínas espinhosas de vírus.  

Especialistas disseram que se o objetivo final da proposta fosse criar uma vacina de pan-coronavírus, construir um vírus médio “ideal” teria sido um bom ponto de partida.

O Sr. Daszak, atualmente membro da equipe da OMS que investiga as origens da pandemia, também estava por trás de uma carta publicada no The Lancet que rejeitou as sugestões de que Covid não tinha uma origem natural como uma teoria da conspiração.

A fonte da OMS disse que ele lutou para levantar a questão de um vazamento de laboratório com outros cientistas e foi advertido para não revelar suas preocupações.

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