A variante delta destruiu qualquer chance de imunidade coletiva, disse um painel de especialistas, incluindo o chefe da equipe de vacinação de Oxford, ao pedir o fim dos testes em massa para que a Grã-Bretanha possa começar a viver com Covid.

Cientistas disseram que era hora de aceitar que não havia maneira de impedir a propagação do vírus por toda a população, e monitorar pessoas com sintomas leves não ajudava mais.

O professor Andrew Pollard, que liderou a equipe de vacinação de Oxford, disse que está claro que a variante delta pode infectar pessoas que foram vacinadas, o que torna a imunidade coletiva impossível de ser alcançada, mesmo com alta absorção da vacina.

Angela Merkel se tornou a primeira grande líder mundial a anunciar o fim dos testes gratuitos, com a cláusula definida para parar na Alemanha a partir de 11 de outubro.

 Na terça-feira, o Departamento de Saúde confirmou que mais de três quartos dos adultos já receberam as duas doses da vacina e calculou que 60.000 mortes e 66.900 hospitalizações foram evitadas pela vacinação.  Mas especialistas dizem que isso nunca seria suficiente para impedir a propagação da Covid.

Falando ao grupo parlamentar de todos os partidos em Covid, Sir Andrew disse: “Qualquer pessoa que ainda não tenha sido vacinada irá, em algum momento, encontrar o vírus.

“Não temos nada que impeça a transmissão, então acho que estamos em uma situação em que a imunidade coletiva não é uma possibilidade e suspeito que o vírus vai lançar uma nova variante que é ainda melhor para infectar indivíduos vacinados.”

Até recentemente, esperava-se que o aumento do número de britânicos espetados criaria um anel de proteção ao redor da população.  Ainda na semana passada, o Comitê Conjunto de Vacinação e Imunização disse que um dos motivos pelos quais aconselhou que jovens de 16 e 17 anos deveriam ser vacinados foi porque isso pode ajudar a prevenir uma onda de Covid no inverno.

No entanto, uma análise da Public Health England mostrou que quando as pessoas vacinadas contraem o vírus, elas têm uma carga viral semelhante à dos indivíduos não vacinados e podem ser tão infecciosas.

Paul Hunter, professor de medicina da Universidade de East Anglia e especialista em doenças infecciosas, disse ao comitê: “O conceito de imunidade de rebanho é inatingível porque sabemos que a infecção se espalhará em populações não vacinadas e os dados mais recentes sugerem que duas doses  é provavelmente apenas 50 por cento protetor contra infecções. “

O professor Hunter, que assessora a Organização Mundial da Saúde sobre a Covid, também disse que é hora de mudar a forma como os dados são coletados e registrados, pois o vírus se torna endêmico.

“Precisamos começar a deixar de apenas relatar infecções, ou apenas relatar casos positivos admitidos no hospital, para realmente começar a relatar o número de pessoas que estão doentes por causa da Covid”, acrescentou. “Caso contrário, estaremos nos assustando com números muito altos que, na verdade, não se traduzem em carga de doenças.”

Na terça-feira, Sajid Javid, secretário de Saúde, confirmou que a terceira dose de reforço será dada a partir do próximo mês. No entanto, Sir Andrew argumentou que, se os testes em massa não fossem interrompidos, a Grã-Bretanha poderia estar em uma situação de vacinar continuamente a população.

 “Acho que, à medida que olhamos para a população adulta daqui para frente, se continuarmos a perseguir os testes da comunidade e estivermos preocupados com esses resultados, vamos acabar em uma situação em que estamos constantemente melhorando para tentar e lidar com algo que  não é administrável “, disse ele.

 “É preciso passar por testes conduzidos clinicamente, nos quais as pessoas desejam ser testadas, tratadas e gerenciadas, em vez de muitos testes comunitários. Se alguém não está bem, deve ser testado, mas para seus contatos, se não estiver bem  então faz sentido para eles estarem na escola e sendo educados.”

A Dra. Ruchi Sinha, pediatra consultora do Imperial College Healthcare NHS Trust, disse aos parlamentares e colegas que a escolha de não vacinar crianças dificilmente causaria problemas no serviço de saúde.

 “O que importa é o fardo da hospitalização do paciente e dos cuidados intensivos e, na verdade, não houve tanto com essa variante delta”, disse ela.  “Eles tendem a ser as crianças que têm suas comorbidades, obesidade ou problemas neurológicos graves e essas crianças já são consideradas para vacinação. Covid sozinha em pediatria não é o problema.”

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