Um vírus hemorrágico altamente infeccioso semelhante ao Ebola foi detectado pela primeira vez na África Ocidental, desencadeando uma corrida para identificar contatos em potencial e conter o surto antes que se espalhe.

O vírus Marburg foi detectado em um paciente do sexo masculino na Guiné, que já faleceu, de acordo com a Organização Mundial de Saúde. O patógeno é da mesma família de vírus do Ebola, mas não tem vacinas ou tratamentos conhecidos e uma taxa de mortalidade de até 88 por cento. 

O indivíduo procurou tratamento na província de Gueckedou, uma região no sudeste da Guiné perto de Serra Leoa e Libéria, levantando algumas preocupações de que poderia cruzar as fronteiras. 

“O potencial para o vírus Marburg se espalhar por toda a parte significa que precisamos detê-lo em suas trilhas”, disse o Dr. Matshidiso Moeti, diretor regional da OMS para a África, acrescentando que os profissionais de saúde da Guiné instigaram uma “ação investigativa rápida”.

“Estamos trabalhando com as autoridades de saúde para implementar uma resposta rápida que se baseie na experiência e expertise anteriores da Guiné no controle do Ebola, que é transmitido de forma semelhante”, disse ela.

De acordo com um alerta da OMS, o homem desenvolveu os primeiros sintomas em 25 de julho, antes de ir a uma pequena clínica de saúde perto de sua aldeia em uma área florestal remota em 1º de agosto. Ele morreu no dia seguinte. No sábado, todas as quatro pessoas identificadas como contatos próximos de alto risco estavam assintomáticas. 

O vírus de Marburg foi identificado pela primeira vez em 1967 durante duas epidemias que ocorreram simultaneamente em Marburg e Frankfurt, na Alemanha, e em Belgrado, na Sérvia. O surto foi relacionado a trabalho de laboratório usando macacos verdes africanos importados de Uganda. 

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Nas décadas seguintes, epidemias esporádicas foram identificadas em países como Uganda, República Democrática do Congo e Quênia. O maior surto até agora foi em Angola em 2005, quando 374 contraíram o vírus e 329 morreram – uma taxa de mortalidade de 88 por cento.

O Marburg é transmitido às pessoas por meio de morcegos frugívoros e se espalha entre humanos por meio do contato direto com os fluidos corporais de pessoas infectadas. Em 2018, cientistas em Serra Leoa encontraram morcegos vivos infectados com o vírus, mas nenhum caso foi confirmado em humanos. 

Os primeiros sintomas incluem febre alta, dor de cabeça intensa e mal-estar, e muitos pacientes desenvolvem febre hemorrágica intensa em uma semana. 

O último surto na Guiné ocorreu menos de dois meses depois que um surto de ebola que matou 12 pessoas foi declarado encerrado. Esse surto também ocorreu na província de Gueckedou, onde a devastadora epidemia da África Ocidental de 2014-2016 também começou . 

A OMS disse que esforços estão em andamento para rastrear qualquer pessoa que possa ter estado em contato com a vítima de Marburg, com as autoridades de saúde lançando campanhas de comunicação e sistemas de vigilância transfronteiriços aprimorados. 

“[A] resposta requer um esforço conjunto para prevenir a transmissão e proteger as comunidades”, disse o Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, diretor-geral da OMS. “Os colegas da OMS estiveram em campo com parceiros locais desde o surgimento dos primeiros alertas e continuarão a fornecer todo o suporte necessário.”

A agência da ONU acrescentou que uma equipe inicial de 10 especialistas da OMS estava no terreno em Gueckedou, e o caso positivo foi confirmado por laboratórios guineenses e pelo Instituto Pasteur no Senegal. 

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Atualmente não há vacinas ou antivirais conhecidos para Marburg, embora vários estejam em desenvolvimento. Mas os cuidados de suporte, incluindo reidratação e tratamento de sintomas específicos, ajudam a aumentar as chances de sobrevivência.

Ao lado de patógenos como Ebola, Zika Lassa e ‘Doença X’ – uma doença ainda não identificada com potencial pandêmico – Marburg é listada pela OMS como uma das 10 doenças prioritárias , o que significa que é considerada “o maior risco para a saúde pública”.

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