Mulher solteira no banco da igreja
Mulher solteira no banco da igreja

Há alguns anos, participei do festival Women of the World em Londres. Chegando tarde, corri para um painel chamado ‘Fé e Feminismo’, que apresentava um painel de mulheres de diferentes origens religiosas falando sobre como elas fundiram suas crenças religiosas com suas convicções feministas.

No meio do evento, algo surpreendente aconteceu. Uma mulher de trinta e poucos anos na plateia levantou abruptamente a mão. A cadeira do painel gesticulou para que o microfone fosse passado ao público e houve uma agitação desconfortável enquanto todos esperávamos.

Então, uma voz clara soou: “Estou tão cansada de lutar contra os líderes da igreja cristã para serem tratados com igualdade, mas não quero deixar a igreja. Então o que eu faço?” Ela fez uma pausa antes de reformular sua pergunta: “Como faço para ficar?”

Essa pergunta ficou comigo muito depois do fim do festival. Na época, eu estava apenas começando cinco anos de pesquisa profunda com mulheres cristãs solteiras nos Estados Unidos e no Reino Unido e não tinha ideia de quantas delas estavam fazendo exatamente a mesma pergunta.

Acontece que, em ambos os países, as mulheres cristãs solteiras estão deixando as igrejas em taxas cada vez mais altas. No Reino Unido, um estudo mostrou que as mulheres solteiras são o grupo com maior probabilidade de deixar o cristianismo. Nos Estados Unidos, os números contam uma história semelhante .

É claro que há uma distinção entre deixar a igreja e deixar o cristianismo, e esses estudos não deixam clara a diferença. Independentemente disso, sair – seja sua congregação ou sua fé – é uma decisão difícil. As mulheres podem perder seus amigos, seu senso de identidade, sua comunidade e, em alguns casos, até mesmo sua família. E, no entanto, muitos estão fazendo isso de qualquer maneira.

O que ou quem as está expulsando?

SOLTEIRA

A primeira coisa que descobri é que as mulheres cristãs solteiras estão saindo porque são solteiras. Não é nenhum segredo que as igrejas cristãs exortam o casamento como um desígnio de Deus para a humanidade, mas muitas mulheres lutam para encontrar um cônjuge adequado na igreja. Por um lado, a proporção de gênero não está a seu favor. Em ambos os países, as mulheres superam os homens em termos de frequência à igreja em uma proporção de quase 2 para 1. Muitas mulheres que entrevistei argumentaram que a proporção é muito pior, até 4 para 1 em algumas igrejas. E a maioria das mulheres deseja se casar com homens cristãos, alguém que compartilhe sua fé. Isso significa que muitas vezes, por volta dos trinta e tantos anos, as mulheres enfrentam a difícil escolha: esperar um marido cristão ou namorar fora da igreja.

Para tornar as coisas mais complicadas, em muitos círculos cristãos as mulheres não devem perseguir os homens. Uma mulher de 34 anos chamada Jessica, que trabalhava para uma igreja, me contou que certa vez convidou um cara para tomar um café e ele apareceu com três amigos. Ela nunca mais convidou um cara para sair depois disso. Sentindo-se impotentes para perseguir homens, mas pressionadas a se casar, as mulheres frequentemente recorrem a meios alternativos de atrair a atenção masculina – como aperfeiçoar sua aparência, rir alto e aparecer estrategicamente em lugares onde os homens provavelmente estarão. “É quase como uma competição invisível entre as mulheres da igreja”, disse-me Marie, uma estrategista de marketing de 30 anos. Depois de ser excluída dos eventos sociais da igreja por ser vista como uma ameaça aos poucos homens ali, ela acabou deixando a igreja.

A busca pelo casamento não era apenas porque as mulheres queriam se casar – algumas não. Era porque o casamento proporcionava às mulheres uma certa visibilidade, até mesmo autoridade dentro da igreja, que de outra forma lhes faltava. “Eles não sabem o que fazer conosco!” exclamou Stacy, uma mulher de 38 anos que começou uma organização sem fins lucrativos para ajudar crianças.

Quando a conheci, três anos atrás, Stacy estava frustrada com a igreja, mas se comprometeu a resistir. Ela disse que seus sentimentos de isolamento provinham de se sentir invisível. “Se você não é casado e não tem filhos, e não é mais um dos alunos, para onde você vai? Você acaba indo a lugar nenhum. ” Quando falei com Stacy recentemente, ela me disse que, embora ainda se chamasse de cristã, ela parou de frequentar a igreja.

INTIMIDADORA

Sem a validade que vem com o casamento, as mulheres solteiras não se sentem aceitas em contextos cristãos. E mais ainda se forem ambiciosos ou focados na carreira, traços de personalidade que muitas vezes são recodificados como “intensos” ou “difíceis”. As mulheres descreveram a mulher cristã ideal para mim: gentil, fácil de lidar, submissa. E quando elas não se encaixavam nessa descrição, eles se sentiam ainda mais deslocados. A palavra “intimidante” surgiu muitas vezes em minhas entrevistas com mulheres cristãs solteiras – uma acusação lançada no mesmo o mais intimidante mulheres. Julie, por exemplo, trabalhou como coordenadora de eventos para uma igreja. Apesar de ser uma mulher de 37 anos de fala mansa, ela também relatou que muitas vezes ouviram de homens que ela era “intimidadora” e que precisava “diminuir o tom”.

SEXO

De longe, o maior fator que impulsiona as mulheres para fora da igreja é o sexo. O movimento #ChurchToo atestou quão prejudicial pode ser o tratamento irresponsável das mensagens de pureza sexual da Igreja para algumas mulheres. Mesmo no Reino Unido, onde a pureza é ensinada muito menos, as mulheres ainda lutam com a abordagem da Igreja em relação à sexualidade feminina. “Onde coloco minha sexualidade, se não estou fazendo sexo?” uma mulher me perguntou. “Como mulheres solteiras, não temos permissão nem para falar sobre nossa sexualidade!” outro disse. “Os líderes cristãos presumem que nossa sexualidade é como uma torneira que você só abre quando se casa.”

Novamente, a idade é um fator importante. Mulheres solteiras na casa dos vinte, trinta e quarenta anos são apanhadas em uma terra de ninguém: velhas demais para mensagens cristãs sobre abstinência dirigidas aos adolescentes e solteiras demais para mensagens sobre intimidade dirigidas a casais.

Para as mulheres cristãs solteiras, cansadas de se sentirem invisíveis, de que são “intimidantes” porque amam sua carreira, de que sua sexualidade é irrelevante ou, pior, de que seu valor está na pureza, chegar ao limite significa tomar a difícil decisão de sair. Mas isso levanta uma questão urgente e importante: se as mulheres historicamente superaram os homens em termos de frequência à igreja, o que significaria para o cristianismo se as mulheres solteiras continuassem a ir embora?

POR KATIE GADDINI

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