O Pentágono disse quinta-feira, 02, que os militares dos EUA mataram o general Qassem Soleimani, chefe da força de elite Quds do Irã, sob o comando  do presidente Donald Trump.

Um ataque aéreo matou Soleimani, arquiteto do aparato de segurança regional do Irã, no aeroporto internacional de Bagdá na sexta-feira, disseram a televisão estatal iraniana e três autoridades iraquianas, um ataque que deve atrair severas retaliações iranianas contra Israel e interesses americanos.

O Departamento de Defesa disse que Soleimani “estava desenvolvendo ativamente planos para atacar diplomatas e militares americanos no Iraque e em toda a região”. Também acusou Soleimani de aprovar os ataques à Embaixada dos EUA em Bagdá no início desta semana. 

Um comunicado divulgado na quinta-feira pelo Pentágono disse que o ataque a Soleimani “visava impedir futuros planos de ataque iranianos”.

O ataque também matou Abu Mahdi al-Muhandis, vice-comandante das milícias apoiadas pelo Irã no Iraque, conhecidas como Forças de Mobilização Popular, ou PMF, disseram autoridades iraquianas. O braço de mídia da PMF disse que os dois foram mortos em um ataque aéreo americano que atingiu seu veículo na estrada para o aeroporto. 

Citando uma declaração da Guarda Revolucionária, a televisão estatal iraniana disse que Soleimani foi “martirizado” em um ataque de helicópteros norte-americanos perto do aeroporto, sem dar detalhes. 

O presidente dos EUA, Donald Trump, que estava de férias em sua propriedade em Palm Beach, Flórida, mas enviou um tweet de uma bandeira americana. 

Suas mortes são um ponto de virada em potencial no Oriente Médio e, se os EUA os executarem, isso representa uma mudança drástica na política americana em relação ao Irã após meses de tensões. 

Teerã abateu um drone de vigilância militar dos EUA e apreendeu navios-tanque. Enquanto isso, os EUA culpam o Irã por uma série de ataques contra petroleiros, bem como por um ataque de setembro à indústria de petróleo da Arábia Saudita, que temporariamente reduziu sua produção pela metade.

As tensões enraízam-se na decisão de Trump em maio de 2018 de retirar os EUA do acordo nuclear do Irã com as potências mundiais, atingido por seu antecessor.

Um político iraquiano de alto escalão e um oficial de segurança de alto nível confirmaram à Associated Press que Soleimani e al-Muhandis estavam entre os mortos no ataque logo após a meia-noite. Dois líderes da milícia leais ao Irã também confirmaram as mortes, incluindo um oficial da facção Kataeb Hezbollah, envolvido no ataque de véspera de Ano Novo pelas milícias apoiadas pelo Irã na embaixada dos EUA em Bagdá.

O oficial de segurança, falando sob condição de anonimato, disse que al-Muhandis chegou ao aeroporto em um comboio junto com outros para receber Soleimani, cujo avião havia chegado do Líbano ou da Síria. O ataque aéreo ocorreu perto da área de carga depois que ele deixou o avião para ser recebido por al-Muhandis e outros. 

Dois oficiais das Forças de Mobilização Popular do Iraque disseram que o corpo de Suleimani foi despedaçado no ataque enquanto não encontraram o corpo de al-Muhandis. Um político anterior disse que o corpo de Soleimani foi identificado pelo anel que ele usava. 

Os funcionários falaram sob condição de anonimato devido à sensibilidade do sujeito e porque não estavam autorizados a fazer declarações oficiais. 

Como chefe dos Quds, ou Jersualem, a Guarda Revolucionária Paramilitar do Irã, Soleimani liderou todas as suas forças expedicionárias. Os membros da Força Quds se mobilizaram na longa guerra da Síria para apoiar o presidente Bashar Assad, bem como no Iraque, após a invasão dos EUA em 2003 que derrubou o ditador Saddam Hussein, um inimigo de longa data de Teerã.

Soleimani ganhou destaque ao aconselhar as forças que combatiam o grupo do Estado Islâmico no Iraque e na Síria em nome do Assad, em apuros. 

Autoridades americanas dizem que a Guarda de Soleimani ensinou aos militantes iraquianos como fabricar e usar bombas mortais especialmente na estrada contra as tropas americanas após a invasão do Iraque. O Irã negou isso. O próprio Soleimani permanece popular entre muitos iranianos, que o vêem como um herói altruísta que luta contra os inimigos do Irã no exterior.

Há rumores de que Soleimani morreu várias vezes, inclusive em um acidente de avião em 2006 que matou outras autoridades militares no noroeste do Irã e depois de um atentado em 2012 em Damasco, que matou os principais assessores de Assad. Circularam boatos em novembro de 2015 de que Soleimani foi morto ou seriamente ferido por forças leais a Assad enquanto lutavam em torno de Aleppo, na Síria.

Na sexta-feira anterior, um oficial das Forças de Mobilização Popular disse que sete pessoas foram mortas por um míssil disparado no Aeroporto Internacional de Bagdá, culpando os Estados Unidos.

O funcionário do grupo conhecido como Forças de Mobilização Popular disse que os mortos incluem seu oficial de protocolo do aeroporto, identificando-o como Mohammed Reda. 

Um oficial de segurança confirmou que sete pessoas foram mortas no ataque ao aeroporto, descrevendo-o como um ataque aéreo. Anteriormente, a Security Media Cell do Iraque, que divulga informações sobre a segurança iraquiana, disse que os foguetes Katyusha pousaram perto da área de carga do aeroporto, matando várias pessoas e incendiando dois carros. 

Não ficou claro imediatamente quem disparou o míssil ou foguete ou quem foi o alvo. Não houve comentários imediatos dos EUA 

O ataque ocorreu em meio a tensões com os Estados Unidos após um ataque de véspera de Ano Novo pelas milícias apoiadas pelo Irã na Embaixada dos EUA em Bagdá. O ataque à embaixada de dois dias, encerrado na quarta-feira, levou o presidente Donald Trump a pedir cerca de 750 soldados norte-americanos para o Oriente Médio.

Também levou o secretário de Estado Mike Pompeo a adiar sua viagem à Ucrânia e a outros quatro países “para continuar monitorando a situação atual no Iraque e garantir a segurança dos norte-americanos no Oriente Médio”, disse quarta-feira a porta-voz do Departamento de Estado Morgan Ortagus. 

A brecha na embaixada seguiu ataques aéreos dos EUA no domingo que mataram 25 combatentes da milícia apoiada pelo Irã no Iraque, o Kataeb Hezbollah. As forças armadas dos EUA disseram que os ataques foram uma retaliação pelo assassinato de um empreiteiro americano na semana passada, em um ataque com foguete contra uma base militar iraquiana que os EUA atribuíram à milícia.

As autoridades americanas sugeriram que estavam preparados para se envolver em mais ataques de retaliação no Iraque.

“O jogo mudou”, disse o secretário de Defesa Mark Esper na quinta-feira, dizendo a repórteres que atos violentos das milícias xiitas apoiadas pelo Irã no Iraque – incluindo o ataque com foguetes em 27 de dezembro que matou um americano – serão recebidos pela força militar dos EUA. 

Ele disse que o governo iraquiano não cumpriu sua obrigação de defender seu parceiro americano no ataque à embaixada dos EUA. 

Os desenvolvimentos também representam uma grande desaceleração nas relações Iraque-EUA que poderia minar ainda mais a influência dos EUA na região e as tropas americanas no Iraque e enfraquecer a mão de Washington em sua campanha de pressão contra o Irã.

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