O Templo Mórmon da Igreja LDS no centro de Salt Lake City, Utah

Um pastor evangélico que foi criado em Salt Lake City, Utah, disse que, embora A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias se mostre como outra denominação cristã e fale sobre várias crenças cristãs, “todas elas têm significados totalmente diferentes“.

“Mórmons, particularmente nas últimas décadas, usam a nossa linguagem. Eles usam todos os nossos termos, termos bíblicos, mas eles têm definições, formas e significados completamente diferentes”, disse Richard Hornock, pastor da Igreja da Sociedade em Texarkana, Texas, no podcast “A mesa”.

Intitulado “Envolvendo com respeito a Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias“, o episódio centrou-se no conhecimento de Hornock sobre a teologia e experiências mórmons crescendo no epicentro de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias.

Um exemplo que Hornock citou foi à natureza de Deus, especificamente como os mórmons acreditam que os seres humanos que são bons o suficiente podem se tornar divindades.

Se nós vivermos a nossa vida corretamente, podemos nos tornar deuses. Nosso Deus, o Pai, ele já foi um homem em algum outro planeta, algum outro universo, e ele era um cara tão bom, fez o que deveria fazer tão bem, que seu deus fez dele um deus, e deu a ele seu próprio universo, seu próprio sistema solar, e assim ele está fazendo isso “, explicou Hornock.

“Todos nós fomos enviados aqui para provar nossa dignidade, e aqueles que realmente se saem bem, um dia receberão divindade, eles se tornarão um deus e terão seu próprio universo e sistema solar para fazer o que quiserem.”

Hornock também falou sobre a prática mórmon de batizar os mortos, e quantos de seus amigos de infância foram muitas vezes batizados várias vezes em um serviço em nome de indivíduos falecidos.

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“Eles iam ao templo e eram batizados 100 vezes por parentes mortos, e isso aconteceria em cerca de 15 minutos”, lembrou Hornock.

“Meus amigos foram até ensinados que se você prestasse atenção quando estivesse debaixo d’água, essa pessoa poderia voltar e agradecer por batizá-los.”

Há muito se debate sobre se A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias é uma denominação cristã.

O Conselho da Missão da América do Norte, que faz parte da Convenção Batista do Sul – a maior denominação protestante do país – argumenta que “o ensino mórmon não é ortodoxo nem bíblico”.

“Quando tomado como doutrina, não há outra maneira de descrever os ensinamentos da Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias (SUD) do que como um culto”, afirma o NAMB.

Por seu turno, a Igreja SUD declarou em seu site oficial que os mórmons “inequivocamente afirmam ser cristãos“, então citou o fundador Joseph Smith.

“Os princípios fundamentais da nossa religião é o testemunho dos apóstolos e profetas a respeito de Jesus Cristo, que ele morreu, foi sepultado, ressuscitou no terceiro dia e subiu ao céu e todas as outras coisas são apenas apêndices dessas que dizem respeito à nossa religião“, diz a citação de Smith.

O podcast “A Mesa” foi gravado antes que o Presidente do grupo religioso, Russell M. Nelson, anunciasse que não mais usariam nomes abreviados como “Mórmon” e “Igreja SUD” para se identificarem.

“O Senhor impressionou em minha mente a importância do nome que Ele revelou para a Sua Igreja, mesmo a Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias”, declarou Nelson.

“Temos trabalho diante de nós para nos colocar em harmonia com a Sua vontade. Nas últimas semanas, vários líderes e departamentos da Igreja deram os passos necessários para fazê-lo.”

Na primeira referência, afirmam as diretrizes, o nome oficial da igreja é “A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias“. E se uma referência abreviada é necessária depois disso, as novas diretrizes dizem: “os termos ‘a Igreja’ ou ‘Igreja de Jesus Cristo’ são encorajados. A ‘Igreja restaurada de Jesus Cristo’ também é acurada e encorajada“.

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Albert Mohler Jr., presidente do The Southern Baptist Theological Seminary em Louisville, Kentucky, explicou em um episódio de seu podcast “The Briefing” no início deste mês que ele acreditava que o anúncio da mudança do nome mostrava que eles estavam fazendo “uma reivindicação da verdade“.

Mohler argumentou que, ao exigir que fossem chamados pelo nome completo e não por um termo mais curto como “mórmons”, a Igreja SUD está reafirmando sua crença de que “todas as outras igrejas cristãs não são igrejas reais“.

“O ensino oficial de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, popularmente conhecido como mórmons, é que a Igreja deles é a restauração da verdadeira Igreja, que havia desaparecido na terra entre o tempo dos discípulos, propriamente os apóstolos, todo o caminho até Joseph Smith nos Estados Unidos no século 19“, disse Mohler.

“Observe o artigo definido, A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias. Nesse nome, há uma clara reivindicação de identidade com Jesus Cristo, mas uma reivindicação clara de descontinuidade e distância absoluta da igreja desde o tempo dos Apóstolos até Joseph Smith.

Então, o que exatamente atrai as pessoas para a fé mórmon?

Hornock acredita que é a imagem perfeita para a família.

“Pegue Mitt Romney, por exemplo. Quem não quer uma família como a dele? Quero dizer, linda esposa, cinco filhos de aparência incrível que todos se casaram bem, muitos netos, muito dinheiro, nenhum escândalo. Todos eles parecem juntos e curtir um ao outro“, observou ele no podcast.

Além disso, nos anos mais recentes, “eles estão realmente divulgando o fato de que eles fornecem paz, segurança e conforto”.

Quando perguntado por Darrell Bock, diretor executivo de Engajamento Cultural e professor sênior de Estudos do Novo Testamento no Dallas Theological Seminary, como respeitar respeitosamente os mórmons, Hornock respondeu: “Se você engajar um mórmon, você não começa a falar sobre esses selvagens e coisas loucas que Joseph Smith ou Brigham Young ensinaram porque querem esquecê-las ”.

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Em vez disso, a melhor estratégia é simplesmente desafiá-los a ler a Bíblia.

É assim que Micah Wilder, que foi criado em um lar Mórmon e era um missionário de tempo integral da Igreja SUD, acabou entregando sua vida a Cristo. Ele agora lidera o Ministério da Estrada de Adam para alcançar os Mórmons com “o verdadeiro Evangelho de Jesus“.

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