O bloqueio do coronavírus impactou empresas e economias em todo o mundo. O desemprego subiu para níveis recordes nos Estados Unidos; milhões perderam seus empregos.

Mas a situação nos países menos desenvolvidos é ainda pior. As pessoas perderam a vida por causa do bloqueio. Milhões estão sendo empurrados de volta à pobreza abjeta.

O bloqueio poderia matar mais pessoas do que o próprio vírus? A cura pode ser pior que a doença?

O bloqueio global  impactou  negativamente as pequenas empresas, e o impacto nas grandes empresas será sentido por meses.

Nos países do Terceiro Mundo, especialmente nas cidades densamente povoadas dos países de rápido crescimento, as consequências do bloqueio são graves. Isso levou a deslocamentos internos em massa e a uma enorme interrupção da cadeia de suprimentos.

Eu moro em Delhi, capital da Índia, com cerca de 20 milhões de pessoas. A maioria dos assalariados diários aqui são migrantes de estados da Índia. Esses trabalhadores migrantes ficaram desamparados com o anúncio de um bloqueio completo.

Não tendo dinheiro para comprar mantimentos essenciais ou pagar seus aluguéis, a maioria decidiu voltar para suas cidades natal. Mas mesmo isso era uma tarefa hercúlea. Sem transporte público, a maioria teve que andar centenas de quilômetros com bebês e crianças nos ombros. Alguns viajaram até 800 milhas a pé.

O governo anunciou medidas de bem-estar, mas nunca é fácil levar comida para os pobres rurais e urbanos em um país com 1,3 bilhão de pessoas e 300 milhões abaixo da linha da pobreza. Além disso, é preciso a identificação correta emitida pelo governo para receber algumas dessas medidas de ajuda – e muitos dos pobres não têm.

O bloqueio também impactou os agricultores. A maior parte de sua produção é desperdiçada porque não há trabalhadores para colher e transportar. Frutas e legumes estão sendo despejados em poços. Alguns agricultores alimentavam com morangos, alface e brócolis não vendidos o gado.

Muitos agricultores perderam milhares de dólares, levando-os a situações financeiras perigosas. A Índia foi recentemente notícia por suicídios de agricultores; o bloqueio em curso certamente exacerbará esse problema.

Os dados sugerem que o bloqueio na Índia pode não estar cumprindo seu objetivo. Desde o primeiro dia do bloqueio (22 de março), o número de infecções vem crescendo a uma taxa exponencial, exatamente como antes do bloqueio (4 a 21 de março). Não houve alteração no número de infecções.

Então, por que matar centenas de pessoas e colocar mais milhões em risco se o bloqueio não está cumprindo seu objetivo?

Esse problema não parece estar limitado à Índia. Pelo contrário, parece ser um problema global. Nos EUA, por exemplo, um bloqueio parcial dos estados foi anunciado por recomendação de especialistas – incluindo o Dr. Anthony Fauci e a Dra. Deborah Birx – que sugeriram que o público confiasse nas previsões de infecção por vírus a partir de modelos preditivos que não estavam sincronizados com realidade.

Várias coisas combinadas levaram a administração do presidente Donald Trump a instar o fechamento generalizado de empresas e pedidos de abrigo em casa.

Primeiro, a contagem oficial  de infecções quase certamente omitiu um grande número de pessoas que estão infectadas, mas que apresentam nenhum ou apenas sintomas leves e nunca são testadas.

O Dr. Robert Redfield, diretor do Centro de Controle de Doenças (CDC), disse em uma entrevista por telefone: “Uma das [informações] que confirmamos agora é que um número significativo de indivíduos infectados realmente permanece assintomático. Isso pode chegar a 25%. ” 

Isso ficou evidente nos testes de coronavírus realizados entre mulheres grávidas em um hospital em Nova York. De acordo com o estudo publicado no  New England Journal of Medicine, 215 mulheres grávidas foram rastreadas quanto ao COVID-19 (22 de março a 4 de abril) e 33 apresentaram resultado positivo.

Mas apenas 4 dos 33 apresentaram sintomas de COVID19, e esses foram leves (febre). Os 29 restantes eram assintomáticos, sem complicações. Todos os 33 tiveram filhos e tiveram alta, exceto uma que necessitou de cuidados extras.

É provável que 29 desses 33 tenham recebido alta do hospital com seus bebês, mesmo sem saber que eram COVID-19 positivos, se não fosse pelos testes obrigatórios.

Segundo, o número de mortes atribuídas ao COVID-19 provavelmente foi exagerado. Por quê? Porque todo mundo que testou positivo e morreu foi considerado morto por isso. No entanto, muitos tinham doenças pulmonares e cardíacas graves às quais teriam sucumbido se tivessem contraído gripe comum ou até um resfriado comum. As mortes dessas pessoas normalmente seriam atribuídas às condições do pulmão ou do coração, e não à gripe ou resfriado. Mas agora eles estão sendo atribuídos ao COVID-19.

O resultado foi que a taxa de mortalidade por  COVID-19 foi exagerada. A taxa de mortalidade é determinada dividindo o número de infecções (o numerador) pelo número de mortes (o denominador). Subestime o numerador e superestime o denominador, e o resultado – taxa de mortalidade – é superestimado.

Não sabemos a taxa real de mortalidade de COVID-19 devido à incerteza em torno do número de infecções assintomáticas. A menos que uma população inteira seja rastreada, é impossível declarar a taxa de mortalidade com precisão. É por isso que testes generalizados são importantes.

Testes generalizados não são fáceis. Mas pequenos países como a Islândia tornaram isso possível. Em 15 de abril, a Islândia conseguiu rastrear 10% de toda a sua população. Juntamente com a Coréia do Sul, eles lideram o ranking global do número de testes realizados.

Mas, surpreendentemente, eles também registraram algumas das taxas de mortalidade mais baixas para o COVID-19, em comparação com países com taxas de teste muito baixas.

A Islândia registrou uma taxa de mortalidade de 2,2 mortes por 100.000, enquanto outros países com testes generalizados também registraram taxas de mortalidade muito baixas (0,4 mortes por 100.000 na Coréia do Sul).

Por outro lado, países com número comparativamente menor de testes registraram taxas de mortalidade mais altas (18,2 e 7,9 mortes por 100.000 no Reino Unido e nos EUA, respectivamente).

O motivo: o número de infecções é mais do que apenas pacientes sintomáticos e testados (denominador), e o número de mortes (numerador) realmente causadas pelo COVID-19 é menor que o número de mortes de pessoas que simplesmente tiveram o COVID-19, mas cuja mortes não poderiam ser atribuídas a ele adequadamente. Como resultado, você tem uma menor taxa de mortalidade. Portanto, é provável que o caso também seja verdade em outros países .

Se a mortalidade for menor do que se pensava anteriormente, não precisaríamos desligar a economia. O bloqueio foi adotado pelo mundo apenas com base na taxa de mortalidade alta e no vírus mortal.

Mas se o bloqueio criar mais danos do que o próprio vírus, os governos devem suspender o bloqueio e implementar outras práticas de saúde pública.

Apesar de ter a maior taxa de mortalidade per capita na região nórdica, a Suécia se recusou a implementar um bloqueio completo. A Dinamarca agora planeja abrir suas escolas primárias.

Nos EUA, o bloqueio é  insustentável  a longo prazo, com perda de trilhões de dólares em produção e previsões econômicas sombrias para os próximos meses.

O aspecto mais preocupante, porém, é a perda de vidas que resultará do colapso econômico. As pessoas esquecem que uma redução na produção econômica pode matar milhares.

Calvin Beisner, fundador da Cornwall Alliance, fez  uma análise da pesquisa econômica existente  sobre a relação entre a produção econômica total e as taxas de mortalidade. A perda do crescimento do PIB decorrente do bloqueio do COVID-19 pode causar de 6.500 a 284.848 mortes nos EUA, com o número mais provável na faixa de 40.000 a 90.000.

Até o alcance provável é impressionante. Certamente, o bloqueio como solução tem o potencial de causar danos maiores que o próprio coronavírus, tanto em perdas financeiras quanto em mortes. Os EUA precisam reabrir.

E é por isso que, na semana passada, o governo Trump  anunciou uma reabertura gradual  da economia com base em certos critérios.

Vários estados já expressaram sua intenção de entrar na Fase 1 e provavelmente reabrirão suas economias de maneira escalonada.

Talvez seja hora de outros países reabrirem. Caso contrário, os pobres e até a classe média poderiam sofrer turbulências muito piores que o impacto do COVID-19.

por: Vijay Jayaraj (Mestre em Ciências Ambientais, Universidade de East Anglia, Inglaterra)
traduzido e adaptado por: Pb. Thiago D.F. de Lima

Deixe sua opinião

WhatsApp
Entre e receba as notícias e artigos do dia