Willie Wilson (segundo da esquerda) compareceu aos cultos da Igreja Romena de Deus da Filadélfia no domingo passado e agora pagará sua multa de US $ 500 pela realização dos cultos. Pat Nabong/For the Sun-Times

Um empresário e ex-candidato a prefeito disse que pagará as multas que três igrejas em Illinois enfrentarão pela realização de cultos presenciais durante o bloqueio em andamento na cidade. 

A Igreja de Deus romena da Filadélfia, a Igreja Pentecostal Romena Elim e a Igreja Internacional Metro Praise têm prestado serviços pessoalmente com mais de 10 pessoas, violando as ordens do estado.

Willie Wilson, um influente empresário local, divulgou um comunicado quarta-feira dizendo que pagará as multas que as três igrejas receberam por desobedecer à ordem do estado.

“O governador e o prefeito continuam a pisar em nossos direitos constitucionais enquanto se escondem atrás de uma ordem de permanência em casa que trata a igreja como não essencial”, disse Wilson, de acordo com o Chicago Sun-Times .

“É vergonhoso que a igreja seja discriminada, enquanto as lojas de bebidas, os dispensários de maconha e a Home Depot [] são tratados como negócios essenciais.”

O próprio Wilson participou do culto na Igreja de Deus romena da Filadélfia no domingo e tem sido ativo na distribuição de máscaras para vereadores e residentes de Chicago, acrescentou o Sun-Times.

Enquanto as igrejas estão sendo penalizadas por realizar cultos durante a ordem de permanência em casa do estado, a prefeita de Chicago Lori Lightfoot defendeu sua decisão de não cumprir as ordens de bloqueio depois que foi revelado que ela foi a um cabeleireiro fazer um corte de cabelo enquanto outros salões e barbearias foram forçadas a permanecer fechadas. Lightfoot sugeriu no mês passado que os pedidos de bloqueio não se aplicavam a ela porque ela é ” a face pública desta cidade” e está dando entrevistas na TV nacional. 

Neste domingo, durante o fim de semana do Memorial Day, a Igreja Pentecostal Romena de Elim receberá Brian Gibson, pastor da megaigreja His Church, com vários locais, para um culto.

Gibson, que ativamente fez campanha para que as igrejas permanecessem abertas em meio à pandemia de coronavírus, disse à Fox News que estava indo à Igreja Pentecostal Romena Elim para “resistir à injustiça”.

“Esta é uma população de refugiados que veio de um governo totalitário aqui, não tinha liberdades religiosas … e o que elas encontram quando chegam em Chicago?” Gibson perguntou.

“Eles encontram brigas, fecham as ruas ao redor da igreja. Essas pessoas são assediadas … Não é americano. É inaceitável. Isto não é a Romênia. Esta não é a China … Esta é a América. ”

A Igreja Pentecostal Romena Elim e os Ministérios Batista de Logos processaram Illinois por causa da ordem, no entanto, o juiz distrital dos EUA Robert Gettleman recentemente se pronunciou contra seu pedido de socorro .

“Uma liminar arriscaria a vida dos congregantes dos queixosos, bem como a vida de seus familiares, amigos, colegas de trabalho e outros membros de suas comunidades com as quais eles entraram em contato”, escreveu Gettleman. “O interesse deles em serviços comunitários não pode e não supera a saúde e a segurança do público.”

Gettleman continuou argumentando que os cultos presenciais da igreja “apresentam riscos maiores de infecção do que as reuniões nas empresas”.

“Os congregantes não param apenas na igreja de Elim. Eles se reúnem para cantar, orar e adorar juntos. Isso leva mais tempo do que comprar bebidas ou mantimentos”, acrescentou.

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