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Extremistas muçulmanos são suspeitos de terem lançado um ataque mortal em a uma igreja no leste de Burkina Faso na manhã do último domingo, matando pelo menos 14 pessoas e ferindo várias outras, informou o governo da África Ocidental.

O ataque ocorreu na vila de Hantoukoura, perto da fronteira com o Níger na região leste, de acordo com um relatório da agência de notícias AFP. Depois de atirar nos fiéis que estavam na congregação participando do culto de domingo, os agressores fugiram em motos.

Uma fonte de segurança disse à imprensa que indivíduos armados realizaram o ataque, “executando os fiéis, incluindo o pastor e as crianças“.

No domingo, o presidente Roch Marc Christian Kabore anunciou a notícia no Twitter e condenou o “ataque bárbaro” na cidade de Hantoukoura. Ele disse que várias pessoas também ficaram feridas.

Kabore ofereceu suas “mais profundas condolências às famílias enlutadas e deseja uma rápida recuperação dos feridos”.

As forças armadas de Burkina Faso estavam cuidando dos feridos e revistando a área, informou o governo em comunicado.

Embora nenhum grupo tenha assumido a responsabilidade pelo ataque, combatentes ligados ao Estado Islâmico e à Al-Qaeda tem realizado ataques a delegacias de polícia, postos militares e alvos civis em Burkina Faso desde 2015, segundo a Human Rights Watch . Enquanto os jihadistas lançam ataques por todo o norte do país há anos, eles também atacaram recentemente no leste.

De acordo com o Centro Africano de Estudos Estratégicos, esses ataques quadruplicaram nos últimos dois anos em Burkina Faso e deixaram dezenas de mortos apenas este ano. Além disso, cerca de 500.000 pessoas foram expulsas de suas casas em meio à agitação, de acordo com as Nações Unidas.

O massacre de domingo segue uma série de ataques de insurgentes islâmicos radicais contra cristãos no país da África Ocidental em apuros. O país de 19 milhões é de cerca de dois terços dos muçulmanos, com uma minoria cristã.

Em junho, homens armados invadiram uma vila no norte de Burkina Faso e ordenaram que as pessoas que estavam conversando do lado de fora se deitassem. Os agressores armados executaram então quatro cristãos que usavam crucifixos no pescoço.

Em maio, uma igreja católica foi atacada na cidade de Dablo, no norte, onde homens armados também mataram um pastor e cinco fiéis, alguns dos quais eram anciãos da igreja.

Também em maio, quatro católicos foram mortos durante uma procissão com uma estátua da Virgem Maria no município de Zimtenga, no norte do país, na província de Bam.

Em abril, um pastor e cinco frequentadores da igreja foram mortos na cidade de Silgadji, na parte norte do país. Na época, acreditava-se que o ataque à igreja de Silgadji foi o primeiro a atingir uma igreja em Burkina Faso, uma nação em que muçulmanos e cristãos coexistiram amplamente.

Em fevereiro, um padre de 72 anos foi assassinado por jihadistas na fronteira de Nohao. No mesmo mês, um pastor de 54 anos foi morto na estrada entre Tasmakatt e Gorom-Gorom.

Em setembro, o Catholic Charity Aid para a Igreja em Necessidade informou que extremistas islâmicos emitiram um ultimato a aldeões cristãos nas aldeias de Hitté e Rounga em Loroum.

Os moradores receberam ordens para deixar suas casas dentro de três dias ou se converter ao Islã. Como resultado, mais de 2.000 pessoas fugiram dessas duas aldeias sozinhas.

“Eles não são os únicos que enfrentam essa situação”, disse a fonte na época. “Eles são apenas parte de um programa dos jihadistas que estão deliberadamente semeando terror, assassinando membros das comunidades cristãs e forçando os demais cristãos a fugir depois de avisá-los de que retornarão em três dias – e que eles não desejam encontrar cristãos ou catecúmenos ainda lá. ”

Chrysogone Zougmore, presidente do Movimento Burkinabe pelos Direitos Humanos e dos Povos, um grupo de defesa de vítimas da capital do país, Ouagadougou, disse ao Washington Post que ataques a cristãos são uma estratégia para atenuar as tensões religiosas em um país conhecido por sua coexistência pacífica entre diferentes grupos religiosos e étnicos.

“Eles estão plantando sementes de um conflito religioso”, disse Zougmore. “Eles querem criar ódio. Eles querem criar diferenças entre nós. ”

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