As autoridades chinesas removeram à força as cruzes de mais de 90 barcos de pesca de propriedade de cristãos em julho, enquanto permitiam que navios com símbolos de outras religiões deixassem o cais, de acordo com um relatório de um órgão de vigilância da liberdade religiosa.

O confronto ocorreu na ilha de Qushan, na província de Zhejiang, onde mais de 50% dos cidadãos são cristãos, segundo a China Aid. Os pescadores costumam decorar seus barcos com símbolos cristãos, como a cruz e a palavra “Emmanuel” para “dar-lhes uma sensação de paz, esperança e proteção”, relatou a International Christian Concern (ICC).

Mas em 28 de julho, funcionários do governo disseram aos pescadores que se “a cruz não for removida, não lhes daremos autorização, não permitiremos que bombeiem gasolina e não permitiremos que partam”. Os pescadores tentaram argumentar com as autoridades e pediram-lhes os documentos do governo que sustentavam a ordem. Quando nenhum foi fornecido, os oficiais abordaram os barcos e removeram as cruzes. Eles também passaram tinta sobre a palavra “Emmanuel”, de acordo com a ICC.

“Embora a liberdade de crença religiosa esteja consagrada na Constituição, é, na realidade, uma promessa vazia, [o governo] nunca a executa de acordo com a lei”, disse um pescador ao ICC.

Mais de 90 dos 130 navios de pesca de propriedade de cristãos na ilha de Qushan tiveram suas cruzes removidas, disse o ICC.

“Enquanto os cristãos eram o alvo, os vasos com símbolos religiosos de outras religiões foram deixados intocados”, relatou o ICC. “Os pescadores não tinham a quem recorrer, então eles compartilharam sua raiva online. Eles acusam o governo de ser irracional, uma vez que esses vasos são propriedade pessoal, e a instalação de [uma] cruz é uma liberdade individual. ”

É apenas o mais recente relatório de perseguição da China. Em maio, a China removeu aplicativos da Bíblia da loja de aplicativos e também excluiu contas cristãs do WeChat, uma plataforma de mídia social.

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