África enfrenta crise alimentar ‘sem precedentes’, com bilhões de gafanhotos em meio a coronavírus

MILHÕES de pessoas no leste da África estão enfrentando uma ameaça "sem precedentes" aos alimentos, já que bilhões de gafanhotos são esperados nos próximos meses, segundo a ONU

Um aumento no número de gafanhotos do deserto está sendo relatado em países onde cerca de 20 milhões de pessoas já sofrem de insegurança alimentar aguda.

Os gafanhotos podem chegar a 80 milhões por quilômetro quadrado, mas a Organização das Nações Unidas para Agricultura e Alimentação (FAO) estima que esse número possa aumentar em 20 vezes durante a estação chuvosa, a menos que medidas sejam tomadas.

Os países mais afetados foram identificados como Etiópia, Quênia, Somália, Sudão do Sul, Uganda, Tanzânia e Iêmen.

Segundo a FAO, o aumento no número de gafanhotos está sendo impulsionado por extensas chuvas até março.

E acrescenta que há uma nova geração de gafanhotos emergindo no Irã e no Iêmen, que a organização descreve como “preocupante”.

Em um comunicado, a FAO disse: “A situação atual representa uma ameaça sem precedentes à segurança alimentar e aos meios de subsistência que pode levar a mais sofrimento, deslocamento e tensões potenciais”.

A empresa apela a US $ 153,2 milhões pelo apelo de gafanhotos do deserto, dos quais US $ 111,1 milhões foram levantados ou prometidos até agora.

É relatado que 740 funcionários foram treinados para ajudar a controlar os enxames usando métodos de controle no solo, mas o surto de coronavírus afetou o fornecimento de pesticidas e pulverizadores motorizados.

Cyril Ferrand, líder da equipe de resiliência da África Oriental da FAO, disse em um comunicado: “O maior desafio que estamos enfrentando no momento é o fornecimento de pesticidas e temos atrasos porque o frete aéreo global foi reduzido significativamente”.

Mas ele acrescentou que não houve “desaceleração significativa” e disse que “as pessoas envolvidas na luta contra o aumento ainda podem conduzir operações de vigilância e controle aéreo e terrestre”, apesar das medidas de bloqueio.

É relatado que mais de 240.000 hectares, ou cerca de 926 milhas quadradas, foram tratados com pesticidas até agora em toda a área.

Os trabalhadores estão sendo incentivados a usar dispositivos portáteis de coleta de dados eLocust3, que transmitem dados relevantes para os esforços de gafanhotos para os centros nacionais e para o Serviço de Informações sobre Gafanhotos do Deserto da FAO, em Roma.

A FAO diz que mais de 450 desses tablets portáteis foram distribuídos para equipes na África e na Ásia desde 2015.

O efeito da pandemia de coronavírus na África não foi tão amplamente relatado quanto o efeito que teve no Ocidente ou na Ásia.

Atualmente, o total de casos confirmados em todo o continente africano é de 15.346, com 835 mortes confirmadas e 2.946 recuperações, segundo o rastreador da BBC na África.

Embora esse número seja significativamente menor do que o relatado nos países ocidentais ou asiáticos, os efeitos ainda estão sendo sentidos.

Além do impacto que o vírus está causando nos equipamentos de controle de gafanhotos, as eleições foram adiadas.

A Al Jazeera relata que as eleições gerais na Etiópia foram adiadas por causa de problemas com coronavírus e que uma nova data seria divulgada “quando a pandemia terminar”.

Além disso, teme-se que o vírus possa afetar a África mais severamente com o passar do tempo.

O professor Thumbi Ndung’u, do Instituto Africano de Pesquisa em Saúde, disse que ainda não há “uma boa resposta” para explicar as baixas estatísticas de vírus da África, mas acrescentou que, se as taxas de transmissão na África se tornarem tão severas quanto as da Itália, “poderíamos estar encarando uma catástrofe ”, relata o The Guardian.

Ndung’u acrescentou que o continente não possui hospitais ou ventiladores para lidar com um grande número de casos, “portanto, se a disseminação for comparável à observada na Europa ou na China, o resultado poderá ser devastador”.

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