O reverendo Earl W. “Buddy” Duggins, um pastor de longa data do Texas, morreu de ataque cardíaco no domingo de Páscoa, pouco depois de proferir um sermão apaixonado, no qual lamentava não ter morrido com sua esposa, Connie, que faleceu dois meses antes. Ele tinha 81 anos.

Duggins, que liderou a Igreja Batista Forest Home em Kilgore, compartilhou no final de seu sermão transmitido no Facebook como ele lutou em particular com a morte de sua falecida esposa, com quem se casou por mais de 59 anos.

“Eu encerro com este verdadeiro testemunho do meu coração. Orei e Deus me disse para obtê-lo”.  ele começou.

“Cerca de dois meses e meio atrás, minha esposa de mais de 59 anos foi para eternidade, morreu. Eu estava ao lado da cama dela. Eu beijei seus lábios apenas alguns segundos antes que ela desse seu último suspiro. Minha família estava lá. Minhas meninas, um dos meus netos e meu genro estavam lá. É claro que choramos. Eu disse estas palavras, ‘ausente do corpo presente com o Senhor’ ”, disse ele.

Nos dias seguintes, Duggins disse que colocou uma frente estóica, até mesmo liderando o funeral de sua esposa. Depois disso, no entanto, ele lutou.

“Eu estava tendo dificuldades para dormir. Eu chorava até dormir todas as noites. Minha família ficou comigo por algumas noites, depois fiquei na casa da minha filha por algumas noites. Eles [diriam] ‘como você está, pai?’ Eu disse: ‘Oh, eu estou bem.’ Mas eu cobria minha cabeça no meu quartinho e chorava e chorava e chorava. E depois de um tempo o Senhor falou ao meu coração, e comecei a agradecer a Deus”, disse ele.

Duggins então explicou que, embora quisesse morrer com sua esposa, Deus lhe explicou por que ele foi feito viúvo e isso lhe deu conforto.

“A Bíblia veio ao meu coração: ’em tudo dai graças, porque esta é a vontade de Cristo a seu respeito.’ E eu queria estar na vontade de Deus e então comecei a orar. ‘Senhor, agradeço pelos 59 anos, quatro meses, 13 dias e uma hora que tivemos juntos’ ”, explicou.

“E então veio a mim, por que eu fui embora? E isso incomodou meu coração. Aqui está minha esposa que queríamos ir juntos. E ela agora se foi. Eu disse: ‘Senhor, por que me resta?’ E a resposta chegou ao meu coração. ‘Deixei você aqui para fazer nada mais do que pregar o Evangelho de Jesus Cristo que você está pregando há 55 anos. Então, hoje eu estou neste dia da ressurreição para lhe dizer que Jesus Cristo está vivo”, declarou. Ele me ajudou. Ele me abençoou. Louvo o Seu santo nome hoje.

Os membros da igreja disseram ao Kilgore News Herald  que logo depois que ele pregou a mensagem, Duggins começou a se sentir mal e chamou uma ambulância. Ele foi levado ao hospital Christus Good Shepherd para tratamento, onde morreu de ataque cardíaco.

Mark Fried, ministro de música da igreja, disse que a esposa do pastor faleceu após uma batalha de 30 anos com o linfoma não-Hodgkin. O Tyler Paper observou que o casamento do pastor era “uma imagem maravilhosa do amor de Deus”.

“O casamento de Buddy e Connie foi uma imagem maravilhosa do amor de Deus. Seus 59 anos de casamento viram muitas bênçãos, incluindo o nascimento de suas três filhas amadas, quatro netos e um bisneto. A família de Buddy era seu orgulho e alegria. Buddy ficou ao lado de Connie durante suas nove batalhas contra o câncer. Sua fé em Deus os viu passar e os manteve próximos um do outro”, disse o obituário.

Observou-se também que o falecido casal liderou sete igrejas juntas, incluindo a Forest Home Baptist Church, que Duggins liderou por mais de 30 anos.

“Buddy era um evangelista no coração e pregou mais de 400 reuniões de avivamento. Buddy viveu a vida ao máximo. Ele tinha uma capacidade infinita de amar as pessoas. Ele nunca conheceu um estranho e teve milhares de amigos. Ele apreciava cada um – disse seu obituário.

“Buddy gostava de viajar pelo país com seus netos. Ele era uma cômoda afiada, adorava churrasco no Texas e era fã de Elvis por toda a vida. O maior legado de Buddy são as milhares de pessoas que ele levou à fé em Jesus Cristo. As palavras finais de seu sermão da Páscoa, proferidas momentos antes de ele se gloriar, foram ‘creia no Senhor Jesus Cristo e você será salvo’ ”, acrescentou.

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