Pastor Andrew Brunson no Estado da União, 5 de fevereiro (Foto: Patrick Robertson / CBN News)

A igreja da Turquia vê problemas pela frente. O pastor americano Andrew Brunson, testemunhou esta semana antes da Comissão dos EUA sobre Liberdade Religiosa Internacional sobre o perigo que se aproxima.

Brunson passou dois anos na prisão e prisão domiciliar na Turquia, acusado de ser um “terrorista” pelo governo de Erdogan. Ele disse à comissão que a mesma tática está sendo usada contra outros cristãos estrangeiros para forçá-los a deixar o país, e isso está causando dificuldades para a igreja.

“O governo turco não permite que a igreja estabeleça programas de treinamento e educação para desenvolver líderes e um dos resultados disso é a falta de pastores treinados, de modo que os estrangeiros ajudaram a preencher essa lacuna. Mais de 50 famílias protestantes tiveram que deixar o país nos últimos anos”, disse Brunson.

“Muitas igrejas foram afetadas negativamente, e em Izmir, onde eu servi, cinco igrejas perderam seus líderes. Para colocar isso em perspectiva, isso está perto de metade das igrejas naquela cidade de quatro milhões de pessoas”, disse ele.

O governo turco vê a atividade cristã como evangelismo e ministério social como uma ameaça ao país, alegando que divide os turcos uns contra os outros e ameaça a unidade nacional.

Em comparação com outras nações muçulmanas, os cristãos da Turquia ainda são relativamente livres para praticar sua fé, mas Brunson diz que eles vêem o perigo no horizonte.  

“Outro líder turco me escreveu há alguns dias. Ele disse que alguns cristãos turcos começaram a perguntar: ‘Depois que os estrangeiros foram mandados embora, o que o governo fará conosco?’ E esta é uma boa pergunta. De acordo com alguns líderes turcos, eu cito, ‘uma expectativa’ do governo de ação contra os líderes da igreja turca – prisão, investigações, nós não sabemos. Então eu acho que a aceleração da Os líderes da igreja turca são um sinal dos tempos sombrios que estão por vir, mas a Turquia ainda não está lá, mas está avançando na direção errada”.

A comunidade cristã da Turquia é muito pequena. Há cerca de 6.000 crentes de origem muçulmana no país de 80 milhões de pessoas.

Mas Brunson disse que a atenção da mídia sobre ele e outros trabalhadores estrangeiros criou curiosidade, e mais turcos estão visitando igrejas e mostrando interesse pela Bíblia. 

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