Pastor Juan Sanchez

Um pastor que serve como presidente da Convenção Batista do Sul do Texas alertou os evangélicos contra os perigos do “legalismo” na igreja.

Juan Sanchez, que também é pastor titular da Igreja Batista High Pointe, em Austin, Texas, fez um discurso na Conferência da Costa Oeste da The Gospel Coalition na quarta-feira. Ao discutir 2 Timóteo 3: 1-9, Sanchez falou sobre a tentação dos líderes da igreja se engajarem no legalismo, ligando-o à igreja primitiva e como alguns na época exigiam que os novos crentes fossem circuncidados.

Nós olhamos para isso e pensamos como isso é ridículo, mas em nossas próprias igrejas há uma tentação de dizer ‘a menos que você preencha o vazio, você não pode ser salvo’. Agora não dizemos ‘você não pode ser salvo’, mas temos a tendência de desprezar as pessoas“, disse Sanchez.

A menos que você vote em republicanos, você não pode ser salvo. A menos que você vote nos democratas, você realmente não pode ser salvo. A menos que você ensine seus filhos em casa, a menos que você ensine seus filhos, a menos que você eduque seus filhos para que seus filhos possam ser missionários, poderíamos ir nisso todos os dias, não podemos?

Ele acrescentou que ele e sua audiência deveriam “confessar” que “são todos legalistas se recuperando” que continuam sendo tentados pela ideia.

É uma tentação para nós. O legalismo impõe nosso padrão a todos os outros. E então julgamos todos os outros baseados nesse padrão e eles nunca se comparam“, explicou.

Ao longo de suas observações, Sanchez argumentou que quando o apóstolo Paulo escreveu a Timóteo dizendo-lhe para “evitar tais pessoas” que se envolviam em vários comportamentos pecaminosos, era para ser “um aviso sobre as pessoas na igreja“.

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Estas são pessoas na igreja. Essas são pessoas que estão misturadas dentro da congregação. Essas pessoas são como o mundo. Elas estão na igreja, mas são como o mundo“, disse ele.

Esta é uma das tristes realidades do ministério pastoral. Uma das tristes realidades do ministério pastoral é que há pessoas que entram, elas se dizem cristãs, elas podem até acreditar que são cristãs, mas elas são como o mundo.

Sanchez observou que dentro da “Casa de Deus” existem “vasos para uso honroso” e “vasos para uso desonroso“, cujo mérito pode ser discernido através de seu caráter.

Há apenas dois resultados para estes vasos na Casa de Deus: há julgamento para os vasos iníquos, infiéis, desonrosos, recalcitrantes e inutilizáveis, e há uma boa recompensa para os vasos justos, fiéis, honrados e usáveis“, disse ele.

As observações de Sanchez fizeram parte da Conferência da Costa Oeste do Gospel Coalition, realizada de 16 a 18 de outubro no Free EV Fullerton, localizado a cerca de 40 km de Los Angeles, Califórnia.

O tema da conferência é “Fidelidade Duradoura” e está centrado no livro do Novo Testamento de 2 Timóteo, no qual eles devem “considerar o exemplo de Paulo, que lutou o bom combate e manteve sua fé em Jesus Cristo“.

Dezenas de outras oficinas irão explorar vários aspectos do ministério do evangelho, desde apreciar a beleza da ética sexual cristã até pensar criativamente sobre fé e trabalho”, diz uma descrição sobre a conferência.

“Várias oficinas irão apresentar exemplos históricos, como Jonathan Edwards e Agostinho, para instruir e desafiar-nos a cultivar um ministério que dura uma vida inteira e além.”

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Ray Ortlund, pastor sênior da Igreja Immanuel em Nashville, Tennessee, e o presidente da Renewal Ministries, deram um discurso na terça-feira, centrado em 2 Timóteo 1: 3-8.

Ortlund enfatizou a importância dos crentes modernos, argumentando que sua influência sobre outros cristãos continuará bem depois que eles tiverem morrido, afirmando que “pais falecidos no Senhor ainda vivem na coragem de seus filhos espirituais”.

“Pare de pensar em sua vida em uma categoria tão pequena. Você é mais importante do que você imagina. Você vai se importar com pessoas que ainda nem nasceram“, continuou Ortlund. “Sua fidelidade ainda estará causando impacto muito depois da data de expiração.

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