Morre pastor Eddie Long, após uma longa batalha contra o câncer

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O pastor Eddie Long, líder de uma das maiores igrejas dos Estados Unidos, morreu aos 63 anos de idade no último domingo, após uma longa batalha contra o câncer, segundo um comunicado de sua igreja.

Long foi supervisor da Igreja Batista Missionária Novo Nascimento em Lithonia, na Geórgia.

“Hoje é com grande tristeza que anuncio que o nosso bispo de fato se foi“, disse o bispo Christopher C. Smith, à igreja no domingo.

Já não está sofrendo“, acrescentou Smith, “já não está lidando com as complicações com as que teve que lidar”.

Long reconheceu, que estava tendo problemas de saúde em setembro, mas não forneceu detalhes sobre o seu diagnóstico.

De acordo com a Fox 5 Atlanta, Long lançou um vídeo no Youtube, comentando sobre sua dramática perda de peso. Ele disse que estava trabalhando em tônus muscular após a mudança para uma dieta baseada em vegetais.

Durante o culto de Ano Novo, Long informou a igreja que “Deus já estava trabalhando em nosso favor e o que nós temos orado já se manifestou”, disse o comunicado.

Long tornou-se pastor da Igreja Batista Missionária Novo Nascimento em 1987 e desde então o rebanho cresceu de 300 para 25 mil pessoas.

Ao longo de seu ministério, Long foi um franco defensor contra o casamento entre pessoas do mesmo sexo e da homossexualidade. No entanto, em 2010 ele e sua igreja conseguiram que fosse arquivado uma causa pelo qual quatro jovens o acusaram de tê-los forçados a ter relações sexuais quando eram adolescentes.

Long, patrocinou as aulas de “reorientação sexual”, para tornar homossexuais em heterossexuais, negou as acusações e disse que foi apenas mentor dos homens.

Não foi apresentado nenhuma acusação criminal contra ele, mas o ministério de Long nunca se recuperou, pois, a frequência de fieis caiu rapidamente.

Mas essa não foi a primeira vez que polemicas esteve em volta do pastor Long. No ano de 2007, o senador Chuck Grassley (representante de lowa) anunciou uma pesquisa sobre o status de isenção fiscais de seis megas igreja, incluindo a igreja de Long, pelo Comitê de Finanças dos Estados Unidos.

Uma organização beneficente que Long criou para ajudar os necessitados estava sob investigação por dar a Long uma casa de 1,4 milhões de dólares, com seis quartos e nove banheiros e mais de um milhão de dólares em salario, informou a CNN. Durante muito tempo o religioso se negou em cooperar com a investigação e não foi apresentado nenhuma acusação.

Apesar das polêmicas, os fiéis recordam de Long pelo seu compromissos com Deus e a Igreja Afro-americana.

“Quando ele falou, os negros em todo o país ouviram“, disse à CNN Shayne Lee, um sociólogo que estuda a igreja Pentecostal negra. “Ele era parte da reembalagem do cristianismo pós-civis afro-americanos.”

Em 2006, sua a igreja foi escolhida pela família do Dr. Martin Luther King, Jr. para acolher e oficiar o funeral da matriarca Coretta Scott King .

Long deixa sua esposa Vanessa Long e seus quatro filhos, Eric, Edward, Jared e Taylor, e três netos.

Portal Padom

 

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