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O líder do ministério em prisão e pastor William Bumphus não conhecia ninguém que foi salvo quando ele crescia em Indiana. E ao longo do caminho, ele se transformou em um viciado em drogas hardcore, consumindo heroína, cocaína e morfina.

Preso 23 vezes por assaltos, roubos e furtos, Bumphus sabia que estava com problemas quando estava prestes a ser sentenciado por até 60 anos. Então, ele encontrou quatro prisioneiros que estudavam a Bíblia em um bloco de celas. Bumphus estudará o Islã e pretendia persuadir esses estudantes da Palavra de que a Bíblia era uma mentira. Mas aconteceu exatamente o contrário.

Os presos que estudavam a Bíblia disseram que se ele fosse salvo, ele receberia um milagre. Pronto para tentar qualquer coisa, ele deu sua vida a Cristo, mas a sua não foi apenas uma conversão na prisão. Jesus segurou seu coração submisso e transformou sua vida.

“Eu sempre enfatizo não acreditar em sua cabeça, mas acredito em seu coração, o centro do seu ser”, diz Bumphus. “É quando o milagre acontece.”

Ele também experimentou outro tipo de milagre. Ele só teve que cumprir 10 meses na prisão estadual de Indiana, em vez de 60 anos.

Bumphus também foi “batizado no Espírito Santo na prisão”, diz ele, e agora encontra sua motivação para servir “o menor destes” em seu chamado no ministério (Mt 25: 31-46).

“O Senhor me chamou para fazer isso enquanto eu estava preso, e é isso que me motiva”, diz ele.

Hoje, ele tem mais do que antecedentes criminais. Ele diz que ministrou em 575 prisões em toda a América. Bumphus leva ex-presidiários “bem-sucedidos” com ele para ministrar, inclusive em viagens a Lagos, na Nigéria, onde um pastor disse a Bumphus que ele é o único estrangeiro autorizado a pregar nas prisões de lá.

“Qualquer lugar em que uma pessoa estiver encarcerada, eu irei”, diz ele sobre seu compromisso.

Bumphus tem um motivo particular para nomear sua organização baseada em Indianapolis, Jesus Inside Prison Ministry ( jipm.org ).

“Jesus Cristo entrou na minha cela e me disse para sair e construir para Ele um ministério em prisão”, diz ele. “Estávamos lá dentro, então eu e alguns outros presos escrevemos para outras igrejas de dentro da prisão, para que saibam que éramos cristãos. Nunca ouvimos uma resposta de um pastor. Então pensamos: Bem, são eles que precisam ministrar para … Então o Senhor falou comigo e disse: ‘Nomeie-me e eu os abençoarei’. “

O Senhor fez exatamente isso. Juntamente com os cultos e a correspondência bíblica, Bumphus e sua equipe de ex-presidiários conduzem “invasões de prisão” no fim de semana em três prisões em Kentucky.

“Vamos entrar e pregar no quintal, ir de cela em cela, para a unidade de trancamento, ter serviços na capela e batizá-los”, diz ele.

Ele leva cantores e rappers, então “chamamos muita atenção”, diz ele.

Ele também distribui seu livro, Casa de Jesus: Onde Milagres Ainda Acontecem , gratuitamente aos reclusos.

Bumphus já pregou a dezenas de milhares de infratores, e seu ministério está vendo resultados.

“Há avivamentos acontecendo dentro da prisão”, diz Bumphus. “Eu vi isso nos últimos 25 anos.”

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