Uma equipe de cientistas defende a expansão da pesquisa sobre a vulnerabilidade do SARS-CoV-2 à luz solar após ter detectado uma discrepância entre a teoria mais recente sobre esta questão e os resultados experimentais. De acordo com as conclusões do estudo, a luz solar inativa o coronavírus oito vezes mais rápido em experimentos do que o modelo teórico prevê.   

A equipe comparou os dados de um estudo  realizado em julho de 2020 sobre a rápida inativação do SARS-CoV-2 pela luz solar em um ambiente de laboratório com uma teoria sobre a inativação do vírus pela radiação solar publicada um mês antes. Os experimentos mostraram que os tempos de inativação do vírus estão entre cerca de 10 e 20 minutos , muito mais rápido do que o modelo teórico prevê.

“A teoria pressupõe que a inativação funciona fazendo com que os raios UVB atinjam o RNA do vírus e o danifiquem”, explica Paolo Luzzatto-Fegiz, engenheiro mecânico da Universidade da Califórnia em Santa Bárbara (UCSB) e principal autor do novo análise, publicada no The Journal of Infectious Diseases. No entanto, com base nas discrepâncias descobertas, a equipe de pesquisa considera que a inativação do RNA pelos raios UVB “pode ??não ser tudo”, e um mecanismo adicional pode estar envolvido.

Em particular, de acordo com Luzzato-Fegiz e seus colegas, junto com a inativação do RNA por UVBs, outro componente menos energético da luz solar, os raios UVA , poderiam desempenhar um papel mais ativo do que se pensava.

Nesse sentido, Luzzato-Fegiz argumenta que, embora se acredite que a radiação UVA “não tenha muito efeito”, ela poderia estar interagindo com algumas das moléculas intermediárias, o que, por sua vez, poderia acelerar a inativação do vírus.

“Os cientistas ainda não sabem o que está acontecendo” , admite Luzzatto-Fegiz, acrescentando que sua análise aponta para a necessidade de experimentos adicionais “para testar separadamente os efeitos de comprimentos de onda específicos da luz e a composição do meio”.

Novas formas de lidar com o coronavírus?

Os resultados desses experimentos podem fornecer pistas para maneiras novas, amplamente disponíveis e acessíveis de lidar com o vírus usando radiação UVA e UVB.  

O co-autor da pesquisa e professor de engenharia mecânica da UCSB, Yangying Zhu, detalha que a possibilidade dos raios UVA serem capazes de inativar o vírus pode ser muito vantajosa, uma vez que atualmente existem lâmpadas LED de baixo custo amplamente disponíveis que são muito mais potentes do que as naturais luz solar, o que pode acelerar o tempo de inatividade. 

Os raios UVA podem ser usados ??de forma muito mais ampla para fortalecer os sistemas de filtragem do ar com um risco relativamente baixo para a saúde humana, especialmente em ambientes de alto risco, como hospitais e transportes públicos, enfatiza Fernando Temprano-Coleto, outro co-autor do estudo, embora esclareça que os detalhes de cada ambiente merecem consideração.

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