Casal Surdo da Pensilvânia Lidera Compaixão e Mudança nas Igrejas

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Os participantes estão presentes durante uma reunião da Deaf Life Ministries na Redemption Hill Church em Pittsburgh, Pensilvânia, em março de 2023. | YouTube/Megan Chopek

Objetivos do casal e problemas enfrentados

Um casal surdo da Pensilvânia, Megan e Matt Chopek, está liderando um ministério para a comunidade surda, enfatizando a importância de entender suas necessidades. Eles atuam na Redemption Hill Church em Jefferson Hills, liderando o ministério surdo ao lado de um líder fluente em Linguagem de Sinais Americana. O casal se baseia em suas experiências dolorosas passadas para desfazer estigmas dentro da igreja, visando evitar que outros experimentem uma “mágoa na igreja” semelhante.

Os Chopeks destacam problemas enfrentados pela comunidade surda nas igrejas, incluindo a falta de intérpretes e uma baixa porcentagem de surdos que conhecem o Evangelho. Eles enfatizam que o foco deve estar na saúde espiritual em vez de buscar apenas a cura física.

Matt Chopek, que passou por uma cirurgia de implante coclear, acredita que Deus pode usar qualquer circunstância para Sua glória, enfatizando a importância de entender a própria identidade n’Ele. O casal incentiva os surdos a reconhecerem o amor de Deus e a priorizarem sua identidade espiritual.

Os Chopeks compartilham sua experiência de “mágoa na igreja” de uma igreja anterior e expressam gratidão por encontrar uma comunidade de apoio na Redemption Hill. Eles elogiam o pastor sênior por fazer esforços para entender e se comunicar com a comunidade surda.

Roddey Caughman, pastor associado na Redemption Hill, colabora com os Chopeks para liderar o ministério surdo. Caughman, que tem perda auditiva, enfatiza a necessidade de desfazer estigmas falsos da igreja que sugerem que a comunidade surda precisa de cura. Ele incentiva as igrejas a iniciarem ministérios surdos e fornece recomendações para começar um.

Caughman sugere encontrar líderes cristãos surdos e usar recursos de organizações como a Sociedade Bíblica para Surdos. Ele enfatiza a falta de recursos para surdos e o impacto positivo das opções de visibilidade de sermões online durante a pandemia de COVID-19.

O pastor sênior da Redemption Hill, Peter Doerfler, destaca a importância de as igrejas se unirem para iniciar ministérios surdos, enfatizando um processo de discernimento e trabalho relacional. Ele compartilha os aspectos gratificantes de ter um ministério surdo, incluindo o crescimento da comunidade no Senhor.

Em conclusão, os Chopeks e a Redemption Hill Church estão abordando ativamente as necessidades da comunidade surda, defendendo a compreensão, inclusão e desfazendo estigmas dentro da igreja.

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