Julie Schaaf disse que se identificou imediatamente com o termo “síndrome de separação do pastor” quando o ouviu recentemente pela primeira vez.

O conceito refere-se à solidão, frustração e tristeza que alguns clérigos suportaram após meses de separação física induzida por uma pandemia de suas congregações.

“Eu pensei, sim, sou eu”, disse Schaaf, pastora da Igreja Presbiteriana de Nazareth em Moore, SC

Schaaf disse que ouviu o termo no grupo de coaching pastoral que frequenta por meio da Pinnacle Research Associates e descobriu que ele resume o isolamento e a tristeza que ela sente por não poder ministrar aos fiéis em seus momentos mais sombrios.

“É como ser carpinteiro e perder as mãos.”

“Os propósitos para os quais Deus me chamou, não posso cumprir. É como ser carpinteiro e perder as mãos ”, explicou ela.

Sentimentos semelhantes têm aumentado em frequência e clareza nas sessões de coaching nas últimas semanas, de acordo com Mark Tidsworth, fundador e líder da equipe da Pinnacle. “Estávamos todos ouvindo as mesmas coisas, então, brincando, disse que estamos vendo a ‘síndrome de separação do pastor’ aqui. Foi apenas uma espécie de insight inesperado. ”

Mas o termo ressoou com muitos participantes porque descreve os sentimentos crescentes que eles experimentaram desde a pandemia de COVID-19 que fechou igrejas, instituiu distanciamento social e proibiu o clero de visitar hospitais, lares de idosos e lares de membros.

“Este não é um termo clínico oficial, mas realmente parece captar o que muitos pastores estão experimentando neste momento”, disse Tidsworth.

Também reflete o esgotamento de nove meses de ministério baseado em telefone e Zoom e vários graus de adoração virtual e estudos bíblicos, disse ele. “O brilho enfraqueceu muitas coisas que estamos fazendo para tentar permanecer conectados, e os pastores estão sentindo a alienação e o isolamento”.

Especialmente preocupante para alguns clérigos é ver os membros se acostumarem com a resultante falta de interação pastoral. “Alguns vão ao hospital para fazer cirurgias e não se importam em entrar em contato com o pastor ou a igreja”.

Tidsworth listou alguns dos sintomas da doença em uma postagem recente de blog. Eles incluem medos persistentes de “perder conexões relacionais”, ser minado de energia, criatividade diminuindo e sentimentos de inutilidade.

“Ao compararmos as observações em nossa reunião de equipe, reconhecemos que o PSS está crescendo, se espalhando como um vírus pela população com a qual servimos todos os dias”, escreveu ele.

O clero que sofre da síndrome deve encontrar maneiras de aceitar e se ajustar à realidade pandêmica. Terapia, grupos de pastores e treinamento podem ajudar. “Isso os liberaria o suficiente para procurar maneiras de serem pastores eficazes nessas condições”, sugeriu Tidsworth.

Mas fazer isso pode ser uma tarefa difícil para ministros chamados para fornecer ministério pastoral às pessoas em tempos difíceis, disse Schaaf. “Quase tudo que está sendo pedido de nós agora é completamente antitético ao modo como estou conectado como pessoa, como sou um pastor e o que fui chamado para fazer.”

Foi extremamente doloroso no início deste ano, pois o homem mais velho da congregação estava morrendo em uma comunidade de aposentados, ela contou. “É para isso que fui chamada – ser aquela pessoa na carne, aquela presença quando as pessoas precisam ser tranquilizadas.”

O preço emocional é principalmente de tristeza, disse Schaaf. “Eu sinto que há um buraco na minha vida. Para mim, é uma tristeza não poder ajudar outras pessoas a processar sua própria tristeza. ”

Patrick DeVane, pastor sênior da Igreja Batista College Parkway em Arnold, Maryland, disse que sua experiência com a síndrome é de luto. “Há uma tristeza e uma dor que vem com essas separações forçadas – da interrupção repentina da maioria das coisas que antes usávamos para praticar e expressar nossa fé.”

Livestreaming e Zoom não podem substituir as conversas improvisadas que ele gostava de fazer depois da igreja.

Livestreaming e Zoom não podem substituir as conversas improvisadas de que ele gostava depois da igreja, disse ele. “Essas são conversas que não planejamos, mas foram lindas e fortuitas. Não encontrei nenhuma maneira de igualar isso por meio de nossas práticas de distanciamento social e nossa adoração virtual. ”

Para enfrentar e manter a eficácia, DeVane disse que se inclinou e expandiu as redes de apoio que incluem mentores, coaching, outros ministros, amigos fora da igreja e terapia. “Tive que repensar completamente o que significa ser pessoas fiéis quando não podemos estar juntos.”

O mesmo fez Christy McMillin-Goodwin, pastor da First Baptist Church em Front Royal, Va., Uma congregação de idosos localizada a cerca de 60 milhas a oeste de Washington, DC

Muitos em sua igreja lutam com a tecnologia, que apresentou limites nas abordagens virtuais para combater a separação. E McMillin-Goodwin conseguiu apenas duas visitas ao hospital desde o surto do coronavírus e continua impedido de visitar membros em lares de idosos e instalações de vida assistida.

“Isso é realmente difícil porque temos várias pessoas nessas comunidades”, disse ela. “Isso é difícil porque fui chamado para estar ao lado de pessoas que estão passando por momentos difíceis.”

Ela tentou outras abordagens, incluindo a “gota ding-dong” que entrega caixas de presente contendo torta de abóbora, cartões autografados e livros de devoção para 40 famílias por mês. “E comecei a fazer bate-papos na garagem onde eu puxo e levo uma cadeira e conversamos na garagem – mas não temos feito isso desde que ficou frio.”

O autocuidado é outra maneira de superar o isolamento, disse McMillin-Goodwin, que se conecta semanalmente com três outros pastores na cidade e também participa de uma coorte do clero através da Pinnacle.

“O que estou ouvindo que é útil para mim é: ‘isso também passará’”, disse ela. “É importante saber que você não está sozinho.”

por: Jeff Brumley

traduzido e adaptado por: Pb. Thiago D. F. De Lima

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