O pastor Michael Webber foi manchete em toda imprensa americana na semana passada, quando sua pregação em um cinema em Redlands, Califórnia, após uma exibição do filme “Vingadores: Guerra Infinita” levou as pessoas a fugirem por suas vidas, e com isso fazendo com que o religioso fosse preso sob a acusação de contravenção.

pastor preso vingadores
Pastor Michael Webber e sua esposa Mariah líderes da igreja Truth & Triumph Ministries

Em entrevista ao The Christian Post, Webber, o pastor de 28 anos da Truth & Triumph Ministries, disse que muitas vezes evangeliza nos cinemas. Mas depois de uma exibição dos “Vingadores” na noite de 26 de abril, as luzes do cinema ainda estavam apagadas quando ele começou a pregar, e ele acredita que isso foi o que levou as pessoas ficarem ao caos correndo para as saídas e algumas sendo feridas ao tentar “fugir” da sala.

Os policiais do Departamento de Polícia de Redlands correram para os Harkins Mountain Grove, na sala 16, depois que ligaram para o 911, temendo que houvesse um homem armado dentro do cinema, informou a CBS Los Angeles.

Webber, conta com exclusividade a CP, o que realmente aconteceu no cinema e o seus planos de evangelizar no futuro. Leia a entrevista abaixo:

CP: Alguns meios de comunicação descreveram suas ações ao pregar no cinema como um ato de terrorismo. Você pode nos contar o que realmente aconteceu?

Webber: Quinta à noite, eu fui para curtir “Vingadores: Guerra Infinita”, já que sou um grande fã desses filmes. Como já fiz em várias outras ocasiões, esperei até o final do filme (especificamente quando os créditos finais começam a rolar) para levantar e pregar o Evangelho. Quando os créditos finais começaram, levantei-me do meu lugar e comecei a pregar. Eu tenho um roteiro que eu sigo quando prego em multidões para ter certeza de que minha mensagem seja concisa, consistente com as Escrituras, e para garantir que eu seja claro em minha língua, para que minhas intenções não sejam mal interpretadas.

Minhas palavras exatas foram: “Quero que todos aqui saibam que Deus ama você e que Ele tem um plano maravilhoso para a sua vida. Se há alguém aqui que não tem certeza se passaria a eternidade no céu? Eu tenho uma boa noticia a Bíblia diz: “Porque todos pecaram e destituídos estão da glória de Deus” (Romanos 3:23) e “O salário do pecado é a morte, mas o dom de Deus é a vida eterna em Cristo Jesus, nosso Senhor. “(Romanos 6:23).” E todo aquele que invocar o nome do Senhor será salvo “(Romanos 10:13). Deus disse:” Eu serei misericordioso para com a sua injustiça. ” E o seu pecado e as suas ações sem lei, eu não me lembrarei mais! “(Hebreus 8:12). Se houver alguém aqui que gostaria de fazer de Jesus Cristo seu Senhor e Salvador, faça esta oração depois de mim…”

E então comecei a fazer a oração de salvação. A parte mais incomum sobre essa noite em particular foi que todas as outras vezes que eu tenho pregado nos cinemas, as luzes se acendiam quando os créditos começavam. Mas esta noite eles não fizeram. No entanto, não percebi que isso se tornou em um problema, porque minhas mãos estavam levantadas (evidenciando que eu estava desarmado e não uma ameaça). E até a metade da oração de salvação, ninguém no teatro se mexeu. Eles estavam apenas olhando para mim. Houve um grito ocasional de volta para mim dizendo-me para  eu “sentar”, mas nada que indicasse que o público estava alarmado.

Quando eu notei as pessoas saindo durante a oração, não me pareceu que eles estavam evacuando em um ritmo agitado. Talvez porque as luzes estavam apagadas. Mas as pessoas ao meu redor estavam sentadas com calma. Não havia nada que sugerisse que as pessoas estavam em pânico. Sentei-me de novo (pretendendo assistir à cena de crédito final que sempre acompanha um filme da Marvel), e cerca de um minuto depois de me sentar, as luzes se acenderam.

Eu ouvi alguém dizer: “Quem fez isso?” Eu levantei minha mão e disse: “Eu fiz”. Eles começaram a gritar comigo e me xingar. Neste momento, os gerentes do cinema entraram na sala, juntamente com o segurança. Até aquele momento, eu não sabia que alguém estava alarmado. Depois de alguns minutos, os gerentes do cinema me pediram para sair.

Minha esposa, meu pai e eu saímos pela porta lateral que levava à frente do cinema. Havia uma multidão de pessoas esperando por mim que me confrontaram com gritos e xingamentos. Depois de um momento, decidi levar minha esposa até o carro, caso a multidão se tornasse violenta. Quando nos aproximamos do carro, vi os veículos da polícia entrando no cinema. Pedi a meu pai que levasse minha esposa para casa e me virei e voltei para o cinema para encontrar a polícia.

Os oficiais se aproximaram de mim e eu coloquei minhas mãos para cima. Um oficial se aproximou de mim e me algemou, informando que eu não estava sendo preso; apenas detido até que eles pudessem determinar o que aconteceu. Depois de duas horas no banco de trás do veículo da polícia, os policiais voltaram para o carro e me informaram que era uma prisão de um cidadão, facilitada pelo Departamento de Polícia de Redlands. No centro de detenção, a polícia pediu que eu assinasse um formulário de consentimento que permitisse que eles revistassem minha residência para determinar que eu não fosse uma ameaça. Depois que a busca foi concluída, eles me soltaram.

CP: Você havia pregado nos cinemas antes disso, por que você acha que desta vez houve uma reação diferente?

Webber: Há provavelmente vários fatores a respeito de porque neste caso foi diferente do que outras vezes. Acredito que uma delas são as luzes que continuaram apagadas.

Como essa foi a primeira vez que aconteceu isso, não esperava que eles ficassem sentados durante toda a minha mensagem. Eu também li vários relatos de pessoas no Facebook que estavam no cinema dizendo que alguém gritou “atirador” enquanto eu estava pregando. Isto deve ter sido quando as pessoas começaram a sair freneticamente.

Com relatos quase diários de que alguém matou várias pessoas nos noticiários, é compreensível que as pessoas tenham ficado assustadas quando ouviu alguém gritar “atirador”. E vendo o quanto da cobertura noticiosa não foi apenas mentiras imprecisas, mas flagrantes, não posso deixar de pensar que a disseminação de medo por parte da mídia desempenha um grande papel nos medos das pessoas.

CP: Por que você foi acusado de uma contravenção? Você acha que isso infringiu sua liberdade de compartilhar sua fé?

Webber: Primeiro quero dizer que agradeço ao Departamento de Polícia de Redlands e sua resposta rápida e preparada a essa situação. Foi relatado que alguém os chamou dizendo “30 a 40 tiros foram disparados”. Então, quando eles chegaram, estavam bem preparados para lidar com qualquer nível de ameaça em jogo.

Assim que determinaram que eu não era uma ameaça, eles me trataram gentilmente e profissionalmente. Dito isto, porque não há provas de que eu pretendia prejudicar ou perturbar as pessoas, acredito que a acusação contra mim é um erro.

Há leis sendo aprovadas na Califórnia que impedem os cristãos de pregar a Palavra de Deus, em Sua verdade, agora mesmo. A linha comum que ouço de pessoas que discordam do que eu fiz é que não era o “tempo e lugar” certo para se levantar e pregar.

Os cristãos precisam perceber que, se não nos levantarmos agora, não haverá mais “tempos ou lugares”. Houve um período de tempo na América em que levantar-se para pregar o Evangelho teria sido recebido com aplausos. Mas mesmo nos tempos passados, quando eu tenho pregado, a mensagem foi recebida com maldição, objetos sendo jogados, e assim por diante.

Embora eu tenha tido momentos em que a pregação nos cinemas resultou em grandes frutos. Muitas pessoas disseram para deixar a pregação para o púlpito. Mas, por um lado, a liberdade do púlpito está sendo infringida enquanto falamos. E por outro lado, nem todo mundo frequenta a igreja no domingo. Mas toda pessoa deve ouvir o evangelho do amor de Deus expresso pelo sacrifício de Jesus Cristo.

CP: O que você experimentou desde que passou por essa provação?

Webber: A mídia me pintou como um homem louco. Uma publicação me chamou de “lunático delirante” (New York Post). Outro me chamou de “terrorista pregador” (blog Progressive Secular Humanist on Patheos). E vendo como nenhum meio de comunicação (exceto este) tem procurado relatar com precisão o que eu disse, até mesmo os cristãos acreditam que eu estava gritando ameaças de morte para a multidão.

Uma pessoa relatou que eu repetia “arrependimento ou morte” repetidas vezes. Isso simplesmente não é verdade. Recebi mensagens ameaçadoras e mordazes em todas as plataformas de mídia social das quais faço parte. Bem como na nossa página de e-mail do ministério. Mas eu não seguro isso contra eles. Vendo como o que foi relatado estava tão errado, não é de admirar que as pessoas estejam chateadas.

CP: Pensando no futuro o que você fará diferente ou não?

Webber: Seguindo em frente, eu certamente esperarei até que eu possa ser claramente visto pela multidão que estou abordando. E que as condições em que eu prego comunicam claramente que não sou uma ameaça para ninguém. Eu quero ver os perdidos salvos e Deus glorificado. Mas continuarei a obedecer ao chamado de Deus para pregar a todos e em todos os lugares. E estou ansioso para ver Deus mover-se poderosamente em nossa cidade através da pregação descarada de Seu Evangelho.

CP: Por favor, sinta-se à vontade para compartilhar do seu coração qualquer outra coisa que você gostaria que compartilhássemos sobre o que aconteceu, seu ministério e seu futuro?

Webber: A verdade honesta que todo cristão deve entender é a seguinte: a natureza abomina as coisas de Deus. Quando a Igreja se recusa a reinar, outra pessoa o fará. Deus chamou cada um de Seu povo para se levantar e ser luz para este mundo, e esperança para sua geração.

A igreja primitiva prosperou, não em pregar apenas uns aos outros. Mas, pregando fora de seus lugares de reunião, e capacitando outros a seguir seu exemplo. Desde o dia de Pentecostes até agora, o Evangelho sempre prosperou quando pregado nos lugares mais sem esperança.

Onde o pecado abunda Sua graça sempre abundará muito mais. Mas se a Igreja permanecer quieta, em grande parte, outra mensagem será pregada nas plataformas do medo e egocentrismo e ódio.

A Bíblia diz que há “multidões no vale da decisão”. Temos que pregar o evangelho a qualquer custo. Se o Céu não for decidido, o Inferno será o padrão para todos. Deus não pode te-lo chamá para se levantar em um cinema. Mas Ele te chamou para ficar em pé. Fique na porta do seu vizinho, ou antes, de um estranho que você acabou de conhecer. Esteja pronto para lhes trazer as Boas Novas.

Eu percebo que nem todos concordarão com o meu método. Isso é bom. Mas todo cristão deve concordar que somos sal e luz. Assim como o sal é inconfundível quando provado, e a luz é inescapável no lugar onde ela brilha, devemos estar prontos para nos destacarmos para a glória de Deus. Somos “o seu próprio povo peculiar, chamado a mostrar os louvores dAquele que nos chamou das trevas para a sua maravilhosa luz” (1 Pedro 2: 9).

Publicado Originalmente em CP

Traduzido e Adaptado por: Portal Padom

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