Pastor John Hinton, era um excelente esposo, pai e pastor. Mas conseguiu durante décadas esconder sua verdadeira face.

John e Clara Hinton chegaram a Somerset, na Pensilvânia, no ano de 1972. Apenas dois anos depois do casamento e com uma filha pequena, o jovem casal estava ansioso para começar seu ministério na Igreja de Cristo de Somerset, uma pequena congregação na comunidade rural.

John havia completado o primeiro grau de Bíblia na Universidade Cristã de Oklahoma e serviu como pastor de jovens quando ele subiu ao púlpito.

Éramos crianças quando nos mudamos para Somerset, na Pensilvânia. Tínhamos 22 anos“, disse Clara. Para ela, anos de sonhos estavam se aproximando. “Eu tinha orado desde criança por um marido cristão. Isso é tudo o que eu sempre quis ter um marido cristão e eu queria ser uma esposa e mãe cristã.

‘Eu gostaria que meu marido fosse como o meu respeitado pai.’

Os dois teriam 11 filhos e Clara considerava John um modelo de marido e pai. Ela o descreveu como de fala mansa e pensativo, preparando seu café da manhã todas as manhãs.

Ele era meu líder espiritual. Passávamos muitas horas falando sobre Deus, nossa fé e nosso serviço dentro da igreja“, disse ela.

Ele também estava envolvido com seus filhos, nunca perdendo um jogo ou um concerto. “Ele brincou com eles. Ele saiu com eles. Ele era essa pessoa“, disse Clara. “Na verdade, as mulheres na igreja costumavam me dizer ‘eu gostaria que meu marido fosse como o seu’“.

Seu quinto filho Jimmy adorava seu pai. “Ele sempre nos tratou bem e sempre nos ensinou como respeitar as outras pessoas, como respeitar as pessoas mais velhas. E eu simplesmente tenho boas lembranças“, disse Jimmy.

Seu pai, disse Jimmy, também era “um grande homem de casa“. Isso significava surpreendia a família com uma piscina acima por um ano e comprar veículos de três rodas para seus filhos em outro momento.

Ele estava sempre do lado de fora brincando conosco. Ele nunca nos ignorou e nos abandonou“, disse Jimmy.

Quando ficou mais velho, Jimmy começou a apreciar também o ministério de seu pai e sonhava em segui-lo no púlpito. “Eu me lembro de sentar nos bancos aqui e ouvi-lo pregar e ouvir a paixão por trás disso“, disse Jimmy. “Ele simplesmente conhecia sua Bíblia muito bem. E eu apenas me lembro de pensar ‘eu quero estar lá um dia. Eu quero ser – eu quero estar fazendo a diferença no mundo um dia’“.

A vida dupla

Ambos os sonhos se tornariam realidade. Mas não da maneira que Jimmy esperava. Mesmo quando ele e sua mãe perceberam uma vida familiar ideal, John Hinton manteve sua vida dupla escondida.

Tanto Clara quanto Jimmy disseram à CBN News que nunca suspeitaram que John estava abusando de crianças.

Nenhum de nós jamais suspeitou que estivesse abusando de alguém de qualquer maneira – e muito menos do pior tipo de abuso que você poderia imaginar“, disse Jimmy.

Mas Clara notou seu comportamento esquisito. “Ele simplesmente fazia coisas estranhas. Por exemplo, ele pregava e fazia coisas realmente estranhas. Ele jogou um fogo de artifício aceso no auditório uma manhã“, ela lembrou. Durante outro serviço, ele se abaixou e pegou uma máscara de Halloween e gritou, assustando a congregação.

Um dia, uma de suas filhas o encontrou trancado em seu escritório, olhando pornografia.

Clara depois o confrontou. “Quando perguntei a ele no que se tratava, ele disse ‘oh, eu estava apenas pesquisando para sermões’. Ele disse: “Eu vou fazer uma série de sermões sobre pornografia”. E ele disse ‘como você pode ensinar sobre pornografia se você não sabe do que se trata?’ Ele disse: “Eu estava preparando os tópicos dos sermões”. E eu acreditei nele“.

O pedófilo mestre parecia sempre ter uma resposta para qualquer um que questionasse qualquer comportamento estranho.

Mas uma de suas vítimas estava crescendo e aos 20 anos, ela percebeu que John Hinton não abusou apenas dela, ele ainda estava atacando outras crianças.

Revelando o agressor

A vítima que virou o jogo em John Hinton era na verdade sua filha mais nova, Alex. Ela começou a ter flashbacks, lembrando-se de seu abuso. “Eu vi essa imagem do meu pai me tocando de forma inapropriada, mas era uma daquelas coisas que eu tentava interpretar como ‘oh, ele não faria isso comigo. Talvez tenha sido um acidente. Talvez eu não estou me lembrando de algo corretamente. Você sabe, eu apenas continuei tentando ignorá-lo“, explicou ela.

Mas quando ele pediu a ela para ajudá-lo a tomar conta de quatro meninas, algo parecia errado. Nas duas vezes em que o assistiu, ela se lembra de sentir raiva e nervosismo, tornando-se hiper-vigilante, preocupada com a segurança das meninas. Na época, John Hinton estava morando sozinho, seu casamento com Clara havia desmoronado recentemente.

Uma conversa, em particular, saltou para ela. “Uma das crianças disse que adorava passar a noite em sua casa e ela perguntou a ele naquele dia” vamos passar a noite em sua casa hoje à noite, Sr. John, e podemos dormir em sua cama?”

Naquele momento, Alex sabia. “Eu só pensei que não havia razão para que esse homem mais velho tenha crianças pequenas passando a noite em sua casa e dormindo em sua cama.”

Ela lembra que ele ignorou a conversa e mudou de assunto, dizendo à garota que eles falariam sobre isso mais tarde.

Alex então começou a pesquisar on-line, querendo descobrir se havia algo que confirmasse suas suspeitas. Quando ela olhou para os sinais de um agressor sexual infantil, as peças começaram a se encaixar. Ela percebeu que a atenção que dava às crianças mais novas – comprando lanches e guardando segredos – fazia parte do processo que os especialistas costumam chamar de “cuidados pessoais”. Assim era o seu hábito de vir ao lado de famílias onde os pais precisam de um descanso.

Alex também descobriria que ela se encaixava em muitas descrições de vítimas de abuso infantil. “Eu pensei que eu era uma garota super infantil que era super dependente da minha mãe até que eu tinha uns 10 anos de idade – medo de ir para a cama e ter muita ansiedade de separação dela e todas essas coisas, – como não. Tudo começou faz sentido“, explicou ela.

Um milhão de lâmpadas se apagou

Nas semanas que se seguiram, Alex lutou com uma decisão monumental: continuar ou não com sua descoberta explosiva. Ela sabia que, se compartilhasse seu segredo, tudo mudaria. Depois de fazer sua escolha, ela foi primeiro até sua mãe que imediatamente acreditou nela. Para Clara, décadas de comportamento estranho de repente faziam sentido.

Naquele momento, foi como se milhões de lâmpadas tivessem disparado“, disse Clara, finalmente entendendo que algumas das peculiaridades de seu marido haviam se tornado encobrimentos por comportamento criminoso.

Ficou claro que Alex deveria contar a Jimmy, que havia tomado o púlpito na Igreja de Cristo dois anos antes, depois que seu pai partiu para outra igreja na região. Embora apavorada, Alex acredita que poderia confiar em seu irmão, lembrando que durante anos ele consertou seu carro e a convidou para jantar.

“Eu só sabia que ele não iria explodir e não fazer nada“, disse Alex.

Foi como se apenas tirasse o meu fôlego”, disse Jimmy sobre o momento de mudança de vida, “Eu olhei para cima e ela estava chorando e eu comecei a chorar. E eu disse ‘Eu honestamente não sei o que isso parece .'”

Anos de “memórias estranhas” de repente fazem sentido

Como sua mãe, Jimmy de repente recordou anos de memórias estranhas e instantaneamente acreditou em sua irmã. “Ela não tinha motivos para inventar isso. Não havia absolutamente nada a ganhar inventando“, disse ele.

Talvez o mais poderoso, Jimmy lembra dizendo a sua irmã que ele acreditava nela. “Eu realmente acho que foi o Espírito Santo colocando isso em meus lábios naquele momento, porque eu realmente acho que ela precisava ouvir isso“, disse ele.

Naquele mesmo fim de semana, Jimmy teve que oficiar um casamento na igreja com seu pai presente. Ele achava doloroso manter o novo segredo. Mas o próximo passo foi muito mais fácil.

Como você denuncia seu marido / pai?

Tanto Jimmy quanto Clara perceberam que deveriam denunciar John Hinton às autoridades, embora soubessem que as consequências poderiam ser devastadoras.

Eu tinha que saber a verdade“, disse Jimmy. “Relatar e investigar por profissionais era a única maneira de descobrir a verdade.”

Embora Clara e John tivessem se separado, ela não tinha certeza de como seria a vida com ele atrás das grades. “É como – ‘como vou viver? Como vou cuidar dos filhos? Como pode financeiramente – como é que vamos manter a nossa casa? Para onde vamos?‘”, Lembra-se de pensar.

As autoridades encontraram mais do que suficiente para condenar John Hinton. A polícia de Somerset acusou-o de 200 acusações, incluindo violação de uma criança, agressão indecente de uma criança, criação de material obsceno e posse de pornografia infantil. Em junho de 2012, o juiz do condado de Somerset, John Cascio, sentenciou o homem de 62 anos a um mínimo de 30 anos de prisão estadual.

Depois da prisão

Após a prisão de seu pai, Jimmy Hinton ficou chocado ao ver quantas pessoas responderam com compaixão. Em retrospecto, ele diz, fazer sentido, dado o poderoso papel que ele ocupou em suas vidas. Hinton levou muitos em sua congregação a Cristo, bem como os batizou e lhes casou.

Jimmy se lembra das conversas. “Quando ele foi preso, eles me perguntavam ‘como está seu pai?‘”, Ele disse. “No começo eu respondia. E eu seria educado, mas depois de um tempo, eu pensava – ‘nenhuma pessoa perguntou como as vítimas do meu pai estão’.” E então eu comecei a responder às pessoas. Eu diria “bem, ele está indo bem. São as vítimas dele que não estão bem“.

Clara esperava apoio pessoal e sentiu-se esmagada quando isso não aconteceu. “Você acha que as pessoas vão correr até você e te abraçar, abraçar você e dizer ‘deixe-me orar com você. Como posso ajudá-lo?’ E isso não aconteceu. Então, tem sido uma estrada solitária“, disse ela.

Alex viajou por uma estrada que não é incomum para vítimas de abuso de líderes espirituais. Ela parou de frequentar a igreja e não tem vontade de voltar. “Eu não gosto da ideia de Deus como uma coisa paternal”, disse ela. “Se é quem ele é, Ele não estava lá para mim. Se meu pai deveria ser alguém que estava espalhando sua palavra – não é esse o caso“, disse ela.

Jimmy diz que ele se esforça para perceber que seu pai jogou todos eles, mantendo seus atos hediondos em segredo. “É realmente uma coisa humilhante dizer ‘eu não fazia idéia‘”, disse Jimmy, “e minha pergunta era ‘como sentimos falta?’

Hoje, Jimmy e Clara estão comprometidos em ajudar os outros a denunciar tais abusos.

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