O pastor Andrew lutava contra a depressão e ansiedade

No fim de semana, ouvimos a triste notícia de que o pastor principal da Inland Hills Church em Chino, Califórnia, havia se suicidado. Sua esposa Kayla compartilhou no Twitter que seu marido, Andrew Stoecklein, de 30 anos, morreu: “Ontem à noite, o amor da minha vida, o pai dos meus filhos e o pastor da nossa incrível igreja deu seu último suspiro e foi com Jesus.”

Sem dúvida haverá muitas pessoas pontificando sobre os porquês e o porquê dessa trágica história, mas eu só quero trazer alguns pensamentos simples para a mesa.

O fato de que esta notícia tenha atingido a imprensa cristã tão rapidamente me diz algo. Há muitos cristãos no trabalho secular que chegaram ao ponto de que tirar sua vida parece ser a única opção para eles. Mas, além de seus amigos e familiares, o seu falecimento muitas vezes não é notado para o resto do mundo.

Parte de mim está satisfeita com a notícia espalhada pelos oceanos. Isso vai atingir a igreja e a comunidade deles com tanta força, e isso vai espalhar o Chino enquanto a notícia se espalha. A família de Andrew e a igreja precisarão de todas as orações que pudermos oferecer.

A disseminação das notícias também aumenta o perfil da saúde mental no ministério, de uma forma que espero que seja útil para muitos. Talvez seja um alerta para nossas igrejas se preocuparem melhor com sua liderança.

Mas há outra parte de mim que pergunta por que deveria ser mais chocante para um pastor tirar a própria vida do que qualquer outra pessoa. Pastores e ministros são humanos e sofrerão de doenças mentais como qualquer outra pessoa, da mesma forma que contraem a gripe, quebram membros e contraem câncer. Tem havido muitos relatórios sobre depressão e ansiedade no clero, e surpresa, surpresa – isso acontece.

Eu não conheço a situação de Andrew, além de ele ter lutado com ansiedade e depressão por um longo tempo. Mas eu sei que a pressão do ministério em tempo integral pode estar nas pessoas. Ainda ouço pessoas perguntando por que um pastor precisa de um dia de folga. O comentário geralmente toma a forma de ‘Eu tenho um emprego em tempo integral fora da igreja, E trabalho voluntariamente com meu tempo livre. Eu também não tenho tempo para mim mesma.”

E aí está o problema.

Ministério traz pressões únicas que poucos entendem. As pressões são espirituais, emocionais, psicológicas e físicas. As pressões podem levar a esgotamento, depressão e outras doenças, e se você já tem uma doença mental existente, então lidar com ser pastor pode ser uma pressão ainda maior. Alguns podem administrá-lo com planejamento e medicação, outros lutam para lidar e não sentem que podem falar com alguém por medo de ser visto como um fracasso.

Mas isso não é um fracasso. Nem é falta de “fé”. Muitas vezes é preciso mais fé, mais confiança e mais ‘coragem’ para viver sua caminhada cristã quando você tem uma doença mental.

Embora eu não tenha nenhum problema de saúde mental, vivi de perto e pessoalmente na minha família. Mas eu também vi a onda de acusações que atingiram esses membros da família porque “os cristãos não ficam deprimidos“. Isso significava que alguns membros da minha família não recebiam a ajuda profissional de que precisavam.

Anseio por ver o fim do estigma da doença mental para aqueles que ministram. Eu quero ver nossas igrejas como um lugar onde as pessoas possam florescer, independentemente de sua ‘posição’ e de sua saúde mental.

Uma pequena nota de rodapé. A família de Andrew será para sempre marcada como “a família do pastor que tirou a própria vida“. Eu vi isso acontecer aqui no Reino Unido quando eu fiz o trabalho de algumas crianças para uma igreja. Duas das crianças foram apresentadas primeiro como as crianças de um pastor que “cometeram suicídio”. Além das palavras (a palavra cometida implica um crime), foi triste eu ter que perguntar quais eram os nomes das crianças. Seus nomes deveriam ter sido a primeira coisa falada.

Para essas famílias, o luto tem uma dimensão adicional, mas ainda é pesar. Eles ainda precisam de apoio. E eles precisam ser conhecidos pelo nome – não “A família do pastor que …

por: Kay Morgan-Gurr

Traduzido e adaptado por: Portal Padom

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