Os protestos e motins racialmente motivados que ocorreram após o horrível assassinato de George Floyd provocaram uma resposta incomum. Muitas pessoas, incluindo políticos proeminentes e agentes da lei, “concordaram” em concordância total ou completa com as reivindicações dos manifestantes de que os Estados Unidos e, em particular, a polícia são racistas. 

Um exemplo foi o chefe da polícia de Detroit, Todd Bettison, que se ajoelhou ao ser confrontado por um protesto na segunda-feira passada. Bettison realizou o ritual por insistência de “manifestantes raivosos”. Bettison fez isso, apesar de o gesto violar os protocolos do departamento, pelo que chamou de “razões táticas”, já que um policial ajoelhado está menos preparado para executar qualquer tarefa que possa surgir repentinamente. Bettison fez isso porque ele “não queria nenhuma violência”. O gesto parecia bastante irônico, já que Bettison, que é negro, estava essencialmente ajoelhado diante dos manifestantes, muitos dos quais eram brancos. 

Essa cena foi repetida em Lowell, Massachusetts, quando uma multidão gritou para o chefe de polícia se ajoelhar. Ele respeitosamente recusou e foi convidado a orar com eles, o que ele aceitou. O canto foi renovado e o chefe se afastou. Quando uma oração foi invocada, o chefe se uniu dizendo ‘amém’.

No domingo passado, a prefeita de Santa Barbara, Cathy Murillo, participou de um comício em que não atendeu aos pedidos dos manifestantes para se ajoelharem. O comício ficou indisciplinado e a multidão se recusou a permitir que ela falasse. Dois dias depois, ela se ajoelhou durante a Promessa de Lealdade na reunião do Conselho da Cidade, mas sua ação foi rejeitada como “uma performance de bis”.

O ritual pegou e pessoas de todo o mundo agora estão seguindo o exemplo. Mas o uso mais flagrante do ato simbólico com o objetivo de favorecer a política veio na segunda-feira, quando a presidente da Câmara, Nancy Pelosi, liderou os democratas da Câmara e do Senado em um grupo ajoelhado no Salão de Emancipação do Capitólio. 

Embora o assassinato de George Floyd seja universalmente condenado, nem todo mundo que apóia a luta contra o racismo concorda em se ajoelhar. Lily Mei, a primeira asiática-americana e a primeira prefeita de Fremont Califórnia, estava protestando na terça-feira quando a multidão pediu que ela tomasse o joelho. 

“Ficar de joelho é algo que não vou fazer”, disse ela à multidão.

Ela explicou sua decisão em um post no Facebook que começou elogiando os manifestantes e expressando apoio para fazer mudanças significativas.

“Me perguntaram por que não vou me ajoelhar em eventos como o de hoje”, escreveu Mei. “Por causa da minha fé, nunca me ajoelharei para ninguém além de Deus. Você me verá ajoelhado na igreja, mas nunca me verá ajoelhado em nenhum outro evento, exceto em oração.

Esta declaração de fé também foi expressa pelo soldado O’Neal Saddler, da Georgia State, supostamente pediu para se ajoelhar durante uma manifestação em Hartwell. 

“Se eu não tivesse nenhum respeito, não estaria aqui”, explicou Saddler. “Eu deveria estar fora da cidade neste fim de semana com minha esposa. Saí hoje, neste fim de semana, mas estou aqui para garantir que todos estejam seguros. ”

Ele acrescentou: “Não vá lá com respeito, ok? Tenho muito respeito, mas só me ajoelho por uma pessoa. ”

Alguém na multidão respondeu: “E isso é Deus”, que o soldado confirmou: “Deus”.

Um vídeo feito de brincadeira ilustra o extremo absurdo ao qual teoricamente essa tendência poderia ser levada. No vídeo, um homem cujo rosto permanece invisível diz que trabalha para a Black Lives Matter (BLM) e foi informado pelo seu “CEO” para fazer uma mulher branca se ajoelhar e pedir desculpas por seu privilégio branco. A mulher é vista cumprindo o pedido.

O vídeo é um clipe de um vídeo maior de duas horas postado por um usuário chamado Smooth Sanchez em 1º de junho. Smooth Sanchez postou no Instagram que ele não está associado ao BLM e descreveu o vídeo como “sátira”.

A base bíblica para essa postura de não ajoelhar foi explicada em um post no Facebook pelo rabino Michoel Green da organização Chabad em Westborough, Massachusetts. O rabino citou um verso no Livro de Ester. 

Todos os cortesãos do rei no portão do palácio se ajoelharam e se curvaram diante de Hamã, pois essa era a ordem do rei a seu respeito; mas Mordechai não se ajoelhou nem se curvou. Ester 3: 2

“Não vou me ajoelhar diante de nenhum movimento, idéia ou pessoa, por mais virtuoso ou importante que seja”, escreveu o rabino Green no Facebook. “Não vou me ajoelhar como um ato de deferência ou mesmo como uma declaração de protesto (como antes de um hino de alguma nação cujas políticas eu poderia criticar).”

“Não me importo se minha recusa em ajoelhar o enfurece, nem tenho medo de provocar sua ira”, escreveu o rabino Green, citando outro verso.

Quando Hamã viu que Mordechai não se ajoelhava nem se curvava diante dele, Hamã ficou cheio de raiva. Ester 3: 5

“Não faz diferença para mim o quão poderoso ou ameaçador você é”, escreveu o rabino Green. “Eu me ajoelho somente diante de Deus.”

O rabino Yosef Berger, o rabino da tumba do rei Davi no monte Sião, explicou que essa forma de reverência, mesmo estando de joelhos, é explicitamente proibida pela lei judaica.

“Como visto no Livro de Ester, somos proibidos de se curvar”, disse o rabino Berger ao Breaking Israel News. “Se é como um sinal de respeito entre duas pessoas, seria permitido. Um judeu pode concordar ou se solidarizar, mas só podemos nos submeter à Torá, a vontade expressa de Deus. ”

“Mas o que temos aqui é uma exigência de submissão a uma crença ou a todo um conjunto de crenças”, disse o rabino Berger. “Algumas das crenças podem ser consistentes com a Torá, talvez até exigidas pela Torá, mas se ajoelhar é uma forma de escravidão na qual você renuncia seu livre arbítrio a outra pessoa. E isso é proibido.

Em resposta à situação, o rabino Jeremy Gimpel, co-fundador da Rede Terra de Israel, citou o ex-primeiro ministro israelense Menachem Begin.

“Os judeus não se ajoelham, mas a Deus”, afirmou o rabino Gimpel. “Mesmo quando nos curvamos em oração, é apenas por um momento que o homem é criado à imagem de Deus. Forçar um homem a se curvar profana a imagem de Deus. ”

“Tomando um joelho” apareceu pela primeira vez como um protesto contra a desigualdade racial nos jogos da pré-temporada da NFL de 2016, quando o quarterback do San Francisco 49ers Colin Kaepernick sentou-se e depois se ajoelhou durante o hino nacional que protestava contra o suposto racismo na América. Durante as temporadas seguintes, membros de várias equipes da NFL e de outros esportes se envolveram em protestos silenciosos semelhantes. A NFL divulgou uma política de hino nacional em maio de 2018, afirmando que os jogadores e o pessoal da equipe eram obrigados a permanecer durante o hino nacional. Aqueles que escolheram não ficar em pé foram obrigados a permanecer no vestiário. A associação de jogadores entrou com uma queixa e a mudança de política foi suspensa. 

Mais tarde, foi revelado em um trabalho de pesquisa da Universidade Clemson que os bots russos na internet nas mídias sociais tiveram um papel importante na ampliação da controvérsia online. 

“Todos os cortesãos do rei no portão do palácio se ajoelharam e se curvaram diante de Hamã, pois essa era a ordem do rei a seu respeito; mas Mordechai não se ajoelhou nem se curvou.” – Ester 3:2

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