Em uma demonstração de solidariedade com os cristãos em apuros do Egito, o presidente Abdel-Fattah el-Sissi sábado fez uma aparição simbólica em uma missa de Natal ortodoxo em uma nova catedral, enquanto dezenas de milhares de soldados e policiais se deslocavam fora das igrejas em todo o país em antecipação de possíveis ataques por militantes islâmicos.

“Nós, com a graça de Deus, estamos oferecendo uma mensagem de paz e amor a partir daqui, não apenas para os egípcios ou para a região, mas para o mundo inteiro”, disse El-Sissi a uma congregação júbilo enquanto estava ao lado do Papa Tawadros II, o pontífice copto.

“Eu sempre digo isso e repito: Destruição, ruína e morte nunca serão capazes de derrotar a bondade, construção, amor e paz. É impossível”, disse el-Sissi, que professa a fé muçulmana. “Preste atenção, você é a nossa família. Você é parte de nós. Nós somos um e ninguém nunca vai se encaixar entre nós”.

No Cairo e em grande parte do país de maioria muçulmana, soldados com equipamentos de combate completo se juntaram à polícia na proteção das igrejas, a maioria das quais agora está equipada com detectores de metais. Os fieis passam por revistas corporais nas entradas da igreja. Algumas igrejas tiveram suas ruas circundantes fechadas, com calçadas barricadas para controlar o movimento dos pedestres.

O forte esquema de segurança em todo o Egito é uma precaução contra possíveis ataques de militantes islâmicos que visaram especificamente os cristãos desde dezembro de 2016, organizando uma série de bombardeios, matando cerca de 100 pessoas.

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Os cristãos ortodoxos são a maioria esmagadora dos cristãos do Egito, que representam cerca de 10% da população, ou quase 10 milhões. Eles celebram o Natal no dia 7 de janeiro.

A nova catedral em que a Missa foi realizada foi nomeada Natividade de Cristo e está localizada na nova Capital Administrativa do Egito, um projeto de 45 bilhões de dólares em construção, a cerca de 45 quilômetros a leste do Cairo. A Missa de Natal consagra a nova catedral e marca a primeira vez em memória viva que a liturgia não é realizada na Catedral de São Marcos, a sede da igreja ortodoxa no centro do Cairo.

A nova catedral pode acomodar até 9.000 adoradores e é considerada a maior do Oriente Médio.

El-Sissi chegou pouco depois do anoitecer, enquanto as luzes de prata cintilavam na cúpula da catedral, perfurando a escuridão circundante. Um presidente de turno geral, el-Sissi, é visto pela maioria dos cristãos do Egito como seu protetor e aliado diante dos islâmicos. Ele liderou a expulsão dos militares em 2013 de um presidente islâmico cujo governo divisório alarmou muitos cristãos com medo de seu futuro no país.

Os sinos da catedral tocaram quando Tawadros recebeu El-Sissi fora da catedral e eles caminharam juntos. As mulheres se dilataram em júbilo e muitos na congregação acenaram as bandeiras egípcias ou lançaram botões de rosas brancas no sorridente presidente, que acenou para trás e apertou a mão de alguns deles.

A consagração da nova catedral atraiu a atenção do Papa Francisco, chefe da Igreja Católica Romana que visitou o Egito no ano passado, onde falou sobre a necessidade de tolerância entre muçulmanos e cristãos.

“Gostaria de expressar de maneira especial a minha proximidade com os cristãos coptos ortodoxos, e saúdo cordialmente o meu irmão Tawadros II na gloriosa ocasião da consagração da Catedral do Cairo”, disse o Papa Francos em declarações aos fiéis após a celebração uma missa Epiphany, sábado, na Basílica de São Pedro.

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Mas nem todos foram tão positivos quanto a nova catedral ou a celebração da Missa de Natal.

Ishak Ibrahim, um proeminente especialista em assuntos cristãos no Egito, disse em uma publicação no Facebook que a Missão em um ponto “isolado” projetou uma mensagem “decepcionante”.

“O cristianismo nunca nos ordenou a construção de igrejas para que possamos se vangloriar de seu tamanho, beleza ou legitimidade para o sultão”, escreveu ele. “Aqueles nas aldeias, entretanto, estão feridos e vêem suas igrejas … fechadas”, escreveu Ibrahim, aludindo a freqüentes instâncias de multidões muçulmanas no Egito rural, reagindo violentamente à construção ou reparação de igrejas, ou ao uso de casas cristãs privadas como locais de culto.

O último incidente ocorreu no mês passado, quando uma multidão muçulmana irritada invadiu uma igreja sem licença em uma aldeia ao sul do Cairo, saqueando a instalação. Os ativistas dos direitos cristãos apontam para tais incidentes como evidências da incapacidade do governo de proteger os cristãos, particularmente fora das grandes cidades.

O último ataque mortal contra os cristãos foi em 29 de dezembro, quando um militante abriu fogo fora de uma igreja suburbana do Cairo, matando pelo menos nove pessoas.

Um afiliado local do grupo islâmico extremista islâmico assumiu a responsabilidade pela maioria dos ataques contra cristãos, incluindo uma série de assassinatos que forçaram dezenas de famílias cristãs no ano passado a fugir de suas casas no norte do Sinai, o epicentro de uma insurgência liderada por militantes IS, que também visam o continente do país.

Com informações de ABC News

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