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Prefeitura impede que igreja realize cultos de adoração em cafeteria

Igreja abriu uma cafeteria, planejando servir café seis dias por semana para pessoas carentes, e realizar cultos de adoração aos domingos, mas foi impedida pela prefeitura.

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Uma igreja em Laurel, Maryland, abriu uma cafeteria e planejou servir café seis dias por semana, e realizar cultos de adoração na loja aos domingos.

Mas logo depois que o Ragamuffins Coffee House  abriu suas portas, os funcionários da prefeitura lhes disseram que parassem de usar o espaço para serviços religiosos ou enfrentassem multas pesadas semanais.

A igreja entrou com um processo de discriminação contra a cidade em fevereiro depois de mudar sua igreja para lá com a esperança de alcançar os desprivilegiados e desabrigados sete dias por semana.

A Aliança de Defesa da Liberdade (ADF) apresentou recentemente argumentos orais perante o Tribunal Distrital Federal de Maryland em nome da Igreja Redemption Community Church (Comunidade da Redenção).

Estamos tentando representar o tremendo amor de Deus“, disse o reverendo Jeremy Tuinstra ao Baltimore Sun sobre a igreja.

“A comunidade é o nosso primeiro produto; depois disso, trazemos café (artesanal)“, disse Tuinstra.

A igreja comprou a propriedade com a expectativa e esperança de usá-lo para uma casa de culto e depois também usá-lo para um café durante a semana como parte do ministério da igreja“, disse ADF Assessoria Jurídica Christiana Holcomb CBN News.

No entanto, a igreja enfrentou vários obstáculos da cidade.

“Três dias depois de terem vasculhado a propriedade pela primeira vez e terem passado por uma autoridade municipal, a cidade começou a mudar suas leis“, explicou Holcomb. “Primeiro proibiu organizações sem fins lucrativos e depois mudou a lei para tornar as casas de culto restritas a … de segunda ou segunda linha em seu zoneamento.”

De acordo com a Alliance Defending Freedom , o novo conjunto de leis exigiria que as igrejas em lotes de menos de um acre se candidatassem a uma “exceção especial”, que é cara.

A equipe da cidade originalmente trabalhou com os membros da igreja para garantir a conformidade com os novos regulamentos, preservando a visão e os objetivos do ministério, relatou o Baltimore Sun.

No entanto, depois de avançar com seus novos planos para o café, a prefeitura enviou à igreja uma carta dizendo-lhes para parar de realizar cultos de adoração em seu prédio. Se não cumprisse, a igreja estaria sujeita a uma multa semanal de US $ 250.

“A igreja, obviamente, uma minúscula congregação de 15 a 20 membros não pode pagar multas como essa”, disse Holcomb. “Então eles foram forçados a parar de se reunir para adorar em seu próprio prédio.”

Holcomb disse que numerosos grupos seculares na área podem se encontrar nessa região e não precisam passar pelo processo de exceção especial.

Isso viola a lei federal”, acrescentou. “A lei federal deixa muito claro que as cidades não podem discriminar os usos religiosos e permitir usos seculares.”

“O governo é constitucionalmente obrigado a tratar as organizações religiosas igualmente”, disse o conselheiro sênior da ADF Erik Stanley, diretor do Centro ADF para Ministérios Cristãos.

“Autoridades de Laurel permitem que grupos seculares como cinemas, teatros, clubes de comédia, escolas e clubes de saúde localizem no centro da cidade, mas não essa pequena igreja que quer servir sua comunidade. Isso não é legal ou constitucional”.

A ADF está esperançosa de que a igreja em breve será capaz de abrir suas portas.

“Nenhuma decisão final ainda, mas estamos otimistas de que o tribunal reconhecerá a discriminação flagrante que a cidade expressou em relação à igreja”, disse Holcomb. “E estamos otimistas de que o caso avance”.

­Portal Padom

Com informações de CT

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