Durante uma recente viagem a El Salvador, um pastor e eu estávamos conversando sobre o quanto nós dois amamos a música natalina.

Nós compartilhamos algumas das músicas em nossas playlists pessoais, e então ele me disse que sua esposa gosta especialmente de músicas como “It’s the Most Wonderful Time of the Year” e “Let It Snow” porque a igreja que ela criou cresceu em membros desanimados de celebrar o Natal ou pendurar qualquer tipo de decorações do feriado.

Sua história me lembrou que vários leitores da Charisma Magazine me atacaram alguns anos atrás depois que escrevi uma coluna sobre o Natal. Eles estavam com raiva porque consideram o Natal um feriado pagão que está atraindo os foliões que dão presentes para o próprio inferno. Uma pessoa que se identificou como “Albert” escreveu em nosso fórum on-line que “não está confortável em celebrar o Natal” por causa de suas “origens demoníacas“.

Você provavelmente sabe que há muitos cristãos que boicotam o Natal por várias razões – algumas factuais e algumas bastante discutíveis. Essas pessoas insistem:

O feriado tornou-se muito comercializado e promove a ganância. (Eu não posso realmente discutir com isso.)

Ninguém sabe quando Jesus nasceu. (É verdade – e a Bíblia silencia sobre a data.) No entanto, “Albert” e outros puristas anticristãos insistem que Jesus nasceu em 11 de setembro, em 3 aC, durante Rosh Hoshana.

A data de 25 de dezembro foi escolhida para “cristianizar” a celebração pagã da Saturnália, um antigo festival de solstício de inverno. (Provavelmente verdade – mas há algo errado em cristianizar alguma coisa? Fico feliz que uma celebração pagã tenha sido substituída.)

As árvores de Natal são uma tradição pagã, uma vez que os druidas acreditavam que os galhos sempre verdes eram mágicos e tinham o poder de espantar os demônios. (“Thursday” também é nomeado para o deus nórdico Thor, mas isso não significa que eu o adoro quando uso a palavra.)

25 de dezembro é o aniversário de Nimrod, que mais tarde ficou conhecido como o deus pagão Baal, que mais tarde ficou conhecido como Nicolas, que mais tarde ficou conhecido como Papai Noel. Por essa razão, podemos ter certeza de que os demônios se escondem atrás de todas as coroas de flores, velas, enfeites, bolos de frutas, trenós ou qualquer um vestido de vermelho e verde.

“Papai Noel” é apenas um erro ortográfico de “Satã”! (A sério?)

Com toda a justiça a esses críticos de Natal, admito que nunca incentivei meus filhos a acreditar no Papai Noel. Isso não porque eu temesse que ele fosse Baal, Nimrod ou um antigo bispo turco disfarçado, mas porque

1) eu achava que estaria mentindo para meus filhos se dissesse que o Papai Noel lhes trouxe presentes;

2) Eu odeio ficar em filas em lojas de departamento; e

3) a perspectiva de convidar um velho estranho para a minha casa para que ele possa “checar” minhas filhas adormecidas é francamente assustador. 

Mas eu sem vergonha amo o Natal. Eu amo as árvores, os enfeites, as luzes, os cheiros, a gemada, a música, os presentes e a família e amigos que compartilham a festa comigo. Todas as decorações me apontam para Jesus – dos sinos na varanda da frente ao anjo no topo da árvore até a cena do presépio de plástico que mostra algum desgaste .

Para mim, o Natal é uma época maravilhosa do ano, quando pondero sobre o milagre do nascimento de Cristo e, espero, tenho muitas chances de compartilhar seu amor generoso com pessoas menos afortunadas do que eu.

As pessoas brigam por causa do Natal há muito tempo. O dom de Natal foi condenado pela Igreja Católica durante a Idade Média por causa das “origens pagãs” do feriado. Então, os puritanos anticatólicos declararam guerra ao Natal na Inglaterra e baniram-na de 1647 a 1660, chamando-a de “um festival papista sem justificativa”. Nos Estados Unidos, os puritanos proibiram o Natal em Massachusetts de 1659 a 1681, e foi um feriado impopular após a Guerra Revolucionária, porque os americanos o associaram à Inglaterra.

Natal tornou-se feriado federal em 1870. Ainda hoje, apesar do fato de que o Natal se transformou em um mingau sem sentido de flocos de neve secularizados, renas, pinguins, cartões de presente e vendas de fim de ano, os Scrooges de nossos dias querem sugar todo o remanescente espiritualidade cristã fora disso.

Eu espero que os ateus odeiem o Natal. Eu sei que eles vão tentar banir presépios de parques públicos ou remover músicas de Natal das salas de aula. Mas é absolutamente trágico quando os cristãos-quem deve acolher todas as oportunidades para trazer o milagre da encarnação de Jesus em início de vida bah-Humbugging público (ou mesmo demonizar) o feriado.

Mantenha o Natal a seu modo, por todos os meios. Se é ofensivo para você pendurar o visco do seu manto ou mandar um cartão de Natal para os amigos, então não o faça. Eu não vou te julgar por isso. Mas, por favor, não julgue os outros crentes simplesmente porque eles querem celebrar tudo o que é puro, decente e significativo nesta época especial do ano.

Feliz Natal!

por: J. Lee Grady foi editor de Charisma Magazine
Traduzido por: Pb. Thiago Dearo

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