O senador Ted Cruz, do Texas, disse na quinta-feira que autoridades eleitas progressistas que estão emitindo ordens para coibir a disseminação do coronavírus COVID-19 que restringe igrejas, mas não entidades seculares, o fazem porque “odeiam a fé”.

Em um episódio de “First Liberty Live!” transmitido on-line pelo First Liberty Institute na quinta-feira, Cruz falou sobre direitos constitucionais e ordens de bloqueio dos estados que foram inicialmente implementadas para garantir que os hospitais não fossem sobrecarregados com pacientes com COVID-19, mas que foram estendidos por alguns governadores e prefeitos. 

Cruz disse acreditar que “a crise revela caráter” e, como resultado, os americanos estavam vendo alguns políticos agirem como “autoritários de botas“, perseguindo grupos religiosos.

Uma coisa é colocar restrições razoáveis ??à saúde pública, outra é atropelar arbitrariamente a liberdade“, disse Cruz. 

O senador argumentou que “existem políticos à esquerda que odeiam a fé, que têm uma antipatia demonstrável por pessoas de fé, por cristãos, por judeus observadores, por alguém para quem a fé é algo real e tangível em suas vidas”.

Ele citou como exemplo o prefeito da cidade de Nova York, Bill de Blasio, e seus comentários controversos nos quais disse que encerraria permanentemente qualquer igreja encontrada em violação às restrições de coleta da cidade.

“[De Blasio] demonstrou repetidamente uma ansiedade excessiva, um zelo em atingir pessoas de fé“, disse Cruz.

Nenhum prefeito tem o poder de fechar permanentemente qualquer igreja ou sinagoga, e o fato de estarem lambendo os lábios tentando colocar um cadeado na igreja demonstra esse nível de antipatia.”

Cruz também defendeu a igreja drive-in, na qual as congregações se reúnem em carros estacionados praticando o distanciamento social no culto, denunciando os esforços de alguns para fechar tais serviços.

Em Massena, Nova York, o pastor Samson Ryman foi avisado de que enfrentaria uma multa de até US $ 1.000 por realizar um culto na igreja em 3 de maio com 23 fiéis em 18 veículos, o que o chefe de polícia disse ser uma violação do governo. Ordens Executivas COVID-19 de Andrew Cuomo. Na semana passada, Cuomo disse que as igrejas podem começar a hospedar cultos de drive-in desde que sigam “diretrizes estritas de distanciamento social”. 

Em abril, o Departamento de Justiça interveio depois que as autoridades de Greenville, Mississippi, multaram os participantes de um culto na igreja drive-in de US $ 500 cada por supostas violações, permitindo que os cidadãos frequentassem restaurantes drive-in nas proximidades. 

Cruz disse que esses esforços para punir os participantes de tais serviços são “absurdos” e o criticou como um exemplo de “direcionar e destacar pessoas de fé porque elas são pessoas de fé”.

Não há argumento constitucional coerente de que uma sala de massagens ou um bar sejam de alguma forma mais protegidos, mais privilegiados em termos constitucionais, mais sagrados e mais dignos de proteção legal do que um culto na igreja“, disse Cruz.

Cruz também falou sobre como sua igreja interrompeu o culto pessoalmente por três meses, então ele e sua família assistem aos cultos no Zoom.

Além de Cruz, o episódio também contou com comentários da Presidente e CEO do First Liberty Institute, Kelly Shackelford, cuja organização recebeu a transmissão ao vivo.

Shackelford explicou que, quando se trata do debate sobre a reabertura de igrejas, “as boas novas estão na maioria dos lugares, as igrejas que desejam abrir com segurança“.

Vamos ter que lutar em alguns lugares”, disse Shackelford, observando que existem “pequenos tiranos” que querem manter os edifícios da igreja fechados até que uma vacina COVID-19 seja desenvolvida, o que ele disse ser “inaceitável”.

Algumas igrejas entraram com uma ação legal contra governos estaduais e locais, argumentando que não estão tratando as casas de culto de maneira justa ao planejar quais entidades podem abrir e quando.

Por exemplo, a Igreja da Palavra de Fenton, Missouri, processou o condado de St. Louis por uma ordem local que limita o culto em pessoa a 25% da capacidade, enquanto empresas seculares têm 100% da capacidade.

Estamos engajados ativamente com o campo civil para garantir que o estabelecimento da liberdade religiosa e da liberdade de expressão não se perca nestes dias [de] expansão e medo do governo“, afirmou a igreja .  

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