A batalha do pastor AR Bernard da mega igreja da cidade de Nova York com o COVID-19 foi solitária. Ele foi colocado em oxigênio, viu sua vida passar diante de seus olhos e começou a ter experiências fora do corpo quando foi hospitalizado em março.  

Bernard, o pastor de 67 anos do Centro Cultural Cristão de 37.000 membros do Brooklyn, disse que o vírus o deixou insensível à morte e à “espiritualidade da morte”. E isso o forçou a reconhecer a realidade das trevas.

“Comecei a tremer, meu corpo começou a tremer incontrolavelmente e as coisas começaram a escurecer”, disse Bernard em uma entrevista ao The Christian Post. “Eu estava dormindo. Mas toda vez que fechava os olhos para dormir, parecia que estava flutuando no escuro. Tornou-se cada vez mais intenso.”

De acordo com o Projeto de Rastreamento COVID, os EUA e seus territórios relataram mais de 6,7 milhões de casos do coronavírus e mais de 191.300 mortes relacionadas ao COVID-19 no domingo. Globalmente, COVID-19 afetou quase 30 milhões de pessoas e contabilizou as mortes de mais de 957.900, de acordo com dados da Johns Hopkins University & Medicine.

“Estava observando as pessoas sendo trazidas em macas, sentadas e levadas para outras salas e, em meia hora, às vezes uma hora, elas são carregadas e colocadas com um lençol sobre o rosto”, disse Bernard. “Pessoas morriam ao meu redor e eu perguntei, é claro, e descobri que era relacionado ao COVID.” 

Com quase 1 milhão em todo o mundo morrendo após contrair COVID-19, alguns se perguntam que impacto espiritual o vírus está tendo e se há um componente demoníaco nele. 

CP entrevistou pastores e artistas cristãos que contraíram o vírus para falar sobre suas experiências e quaisquer revelações espirituais que eles possam ter tido enquanto lutavam contra a doença. 

Muitos pacientes morreram sozinhos devido às restrições hospitalares aos visitantes, e Bernard relembrou sua experiência como sendo extremamente “solitário”, pois sua saúde piorou severamente.

Com uma condição pré-existente de asma, o respeitado ministro disse que foi colocado em oxigênio enquanto literalmente via a vida passar diante de seus olhos. 

“Orei e disse: ‘Senhor, está tudo nas tuas mãos’. E comecei a refletir sobre a vida e o ministério, etc. “, lembrou ele.” No final do dia, eles me levaram para a sala e comecei a experimentar o isolamento e os sentimentos de isolamento. “

Ele explicou que seu quarto de hospital era completamente fechado e ele foi mantido isolado dos outros.

Em um dia, sua saúde piorou. Sua respiração estava difícil e ele perdeu o sentido do paladar e do olfato. Os pés do ministro também ficaram roxos. 

AR Bernard, pastor sênior do Centro Cultural Cristão em Brooklyn NY, 2020
AR Bernard, pastor sênior do Centro Cultural Cristão em Brooklyn NY, 2020

O pastor disse que teve experiências fora do corpo em que podia se ver “andando pela sala”, embora soubesse que “não saía da cama”.

Ele também disse que suas experiências deram a sensação de estar “abrindo a porta e olhando para o corredor”, embora não saísse da cama.

Ao mesmo tempo, os médicos iniciaram um tratamento regular com hidroxicloroquina, azitromicina e injeções de anticoagulantes (para prevenir a coagulação do sangue). 

Suas estranhas experiências não cessaram aí, no entanto. Então vieram os pesadelos. 

“Então essa coisa estava me afetando fisicamente e agora, com esse tipo de experiência física e mental, o tema se tornou escuridão”, descreveu Bernard. “Senti-me distante até mesmo das pessoas que entravam na sala, médicos e enfermeiras.”

Psicóloga de Harvard e pesquisadora de sonhos Deirdre Barrett, Ph.D. concluiu em uma pesquisa internacional que existem sonhos relacionados a uma pandemia, com sonhos vívidos sobre insetos no topo da lista de “pesadelos malucos do COVID-19”.

De acordo com Bernard, os médicos e enfermeiras estavam totalmente protegidos enquanto atendiam às suas necessidades médicas. Ele descreveu tê-los visto com máscaras, escudos, bonés e coberturas de corpo inteiro. Ele observou a sensação de medo dos especialistas médicos ao seu redor, que “temiam por suas próprias vidas”. 

Existe um ‘componente espiritual’ para COVID-19?

Em uma entrevista recente com CP, o Dr. Mark Sherwood, um médico naturopata de Tulsa, Oklahoma, disse que acredita que há um componente espiritual para COVID-19 e que está sendo ativado pelo medo.

“Há uma batalha espiritual acontecendo aqui porque eu acho que a Bíblia diz claramente que Deus não nos deu um espírito de medo, mas de poder, amor e uma mente sã. Então, vamos falar sobre o que Deus não nos deu e esse é o espírito de medo ”, explicou Sherwood.

“Quando somos constantemente bombardeados com a gota de medo na mídia, postagens ou mesmo podcasts, isso afeta o sistema imunológico. O medo crônico, não o medo saudável,… deteriorará totalmente a eficácia do sistema imunológico, tornando-o menos resiliente.”

Sherwood afirmou que é um ambiente problemático para se viver. 

“O componente espiritual é que vamos usar uma máscara, vamos usar luvas, vamos ficar longe das pessoas porque as pessoas, temos medo delas. Não vamos nos encontrar porque estamos com medo. E isso está perpetuando o medo”, observou Sherwood. “Portanto, o conceito é, não devemos viver com medo. Se vivemos com medo. Estaremos contrariando a Palavra de Deus. ”

O aclamado cantor e compositor Pastor Charles Billingsley, que também contraiu o coronavírus em abril e passou cerca de três semanas lutando contra o vírus e foi hospitalizado, conhece muito bem o medo que se liga ao COVID-19. 

“Eu desci as escadas e toda a minha família limpou a sala, até os meus cães estavam com medo de mim, pelo amor de Deus!” ele disse à CP em uma entrevista em maio. 

“Então você tem esse lado psicológico de tudo isso. Depois, o lado emocional, porque dura para sempre e desgasta você. E por causa disso, do ponto de vista espiritual das coisas, eu estava fazendo o meu melhor apenas para permanecer na Palavra e manter minha mente no Senhor, orando e pedindo ao Senhor para me curar ”.

Billingsley passou sua batalha COVID-19 buscando a face de Deus em adoração. Mas não foi até que ele estava no hospital e em total isolamento que ele “realmente teve alguns momentos muito poderosos com o Senhor.”

“Alguns são bons e não tão bons”, disse ele. 

O pastor da Igreja Batista Thomas Road em Lynchburg, Virgínia, nunca esperava que estivesse na batalha por sua vida antes do lançamento de seu novo álbum, I Was Made for This .

“Quer dizer, aquela primeira noite em que estive no hospital foi na quinta à noite antes da Páscoa”, lembrou Billingsly. “Eu tinha um novo disco saindo no dia seguinte. E eu estava tão frustrado porque não pude dar entrevistas ou falar com ninguém. Aqui estou eu, e pedi ao Senhor que me curasse. Foi um daqueles momentos em que pensei, quer saber, vou simplesmente pedir-Lhe um milagre. Ele pode me curar se quiser me curar. ‘Senhor, você pode me curar neste segundo.’”

Cantor gospel Charles Billingsle lutou contra o coronavírus
Cantor gospel Charles Billingsle

Ele disse que se imaginava como a mulher descrita em Lucas 8, que estendeu a mão para tocar a barra das vestes de Jesus e foi curada do sangramento.

“Aqui estou eu, deitado nesta cama de hospital, estendendo a mão como se fosse uma senhora procurando a barra de Sua vestimenta”, explicou Billingsly. “Eu estava apenas buscando ao Senhor e orando. Eu realmente acreditava que Ele me curaria naquele momento e esperava um milagre. Eu esperava apenas chamar as enfermeiras e os médicos e dizer: ‘Ei, estou bem. Vejo você mais tarde.’ E não foi isso que aconteceu. Enquanto eu estava deitado lá, meio da noite bem acordado, eu fiquei mais frustrado e mais frustrado, e então fiquei com raiva, desapontado e desiludido. ”

Quanto a Bernard, ele se sentia oprimido pelo que estava acontecendo com sua saúde e dirigiu sua atenção para Deus.

“A solidão, o isolamento tornaram-se muito reais. Os pesadelos tornaram-se mais intensos e sombrios. Cheguei a um ponto onde estava tão sobrecarregado física e emocionalmente”, admitiu o pastor. “Eu estava me perguntando se conseguiria sobreviver. Nesse ponto, encontrei paz na providência de Deus. Eu disse: ‘OK, Senhor, nada O pega de surpresa. Você sabia onde eu estaria neste momento da minha vida e estou deixando tudo em suas mãos.’ ”

No meio de “tanta escuridão”, o pastor disse que começou a meditar. 

“O Espírito Santo trouxe a mim a escritura em João 1, onde diz, ‘e a luz resplandeceu nas trevas’. Na Bíblia ampliada, diz, ‘as trevas não podiam compreender, não podiam alcançá-la, não podiam absorvê-la’.

“Lembro-me tão vividamente de ter olhado para o texto em minha mente na página que começou a me dar força porque a providência de Deus e minha entrega à providência me deram paz, mas não força. Mas quando a escritura, aquele texto ganhou vida de uma forma profundamente profunda, comecei a ganhar força. ”

O corovírus é ‘100% demoníaco’

O rapper cristão Datin compartilhou sua própria experiência com o vírus, dizendo que, sem dúvida, o COVID-19 é “100% demoníaco”. 

O cantor de 35 anos testou positivo para coronavírus em agosto. 

Rapper cristão Datin, testou positivo para o Covid-19
Rapper cristão Datin, testou positivo para o Covid-19

Embora seus sintomas não fossem tão graves quanto os experimentados por Bernard e Billingsly, os sintomas que experimentou o indicaram como um elemento sobrenatural.

“Então eu disse à minha esposa, ‘100% isso é demoníaco’”, ele explicou. “Eu não tenho o melhor sistema imunológico, então eu meio que fico muito doente. [Mas] ultimamente, tenho feito muito melhor. [No entanto], a maneira como isso (COVID) mudaria os sintomas a cada dois dias, isso afeta você e como isso atrapalha o seu pensamento. ”

“Você está cansado, dolorido, cansado. Tive uma forte enxaqueca durante toda a experiência. Mas um dia acordei com uma dor forte no olho direito. Então foi como se toda a dor de cabeça tivesse acabado de se transferir para o meu olho direito. Havia algo dentro de mim comendo meu olho, era como me senti mal. ” 

Datin disse que embora haja algumas pessoas que são excessivamente espirituais, ele “não é aquele cara”. 

“Eu apenas senti que isso é demoníaco. Parecia um ataque demoníaco”, disse Datin. “Parece que suas origens são feitas pelo homem. Alguém fez isso com má vontade. É muito complicado, muito heterodoxo, muito imprevisível. Nunca experimentei algo assim antes.”

O artista de “Hallelujah All Day” disse que, embora já tenha tido doenças como gripe e pneumonia no passado, seu leve caso de COVID-19 está entre as cinco piores experiências que já teve. Ele observou que até afetou sua capacidade de ler a Bíblia.

“Isso definitivamente o coloca em modo de oração”, disse ele. “Eu queria entrar em Sua Palavra, mas meu olho estava doendo tanto, minha cabeça estava doendo tanto. Era difícil entrar em Sua Palavra. Isso é outra coisa que torna parece demoníaco. É como um obstáculo pressionando. “

A esposa do artista também testou positivo para o vírus. Ele chamou o vírus de “imprevisível” por causa de quão diferente afetou seu sistema respiratório em comparação com o dele. 

“Não se deixe levar pelo hype. Eu sei que existem algumas conspirações sobre isso. Parece muito suspeito”, Datin continuou. “Mas a maior conspiração demoníaca é dizer que não existe. Porque se você acredita que não existe não existe e é apenas comoção, você não está lutando contra isso em oração. ”

Revelações espirituais

Bernard e Billingsley descreveram ter revelações muito semelhantes de Deus no meio de suas batalhas separadas no COVID-19, enquanto oravam.

“Nunca me esquecerei de ficar deitado lá na quinta à noite, realmente apenas meio chateado com o Senhor por não ter me curado como pensei que Ele deveria”, explicou Billingsley. 

“De repente, lembrei-me de que naquela mesma noite, 2.000 anos antes, o Senhor Jesus estava na casa de Caifás, sendo espancado a poucos centímetros de Sua vida e cuspido com Sua barba sendo arrancada. De repente, senti uma grande dose de convicção e me senti tão horrível por estar chateado com algo tão pequeno quando Ele passou por algo tão horrível em meu nome. ”

O cantor e compositor disse que a revelação foi uma espécie de “ponto de viragem” para ele. 

“Eu decidi tarde naquela noite, provavelmente às 4 da manhã, que talvez em vez de pedir ao Senhor para me curar milagrosamente no horário, eu sinto que deveria estar, em vez disso, talvez eu deva apenas ir para Filipenses 4:6-7, que citei 1.000 vezes, mas nunca tive que viver realmente, quando Paulo diz: “Não andem ansiosos por coisa alguma, mas em tudo, pela oração e súplicas, e com ação de graças, apresentem seus pedidos a Deus. E a paz de Deus, que excede todo o entendimento, guardará o coração e a mente de vocês em Cristo Jesus.”

Billingsley “dobrou a esquina” naquela noite e disse que teve alguns dos “melhores momentos com o Senhor” naquele hospital.

Bernard teve uma reflexão semelhante durante sua hospitalização.

“Pensei na agonia de Cristo no jardim e como Ele lutou com as forças das trevas que estava prestes a enfrentar na cruz”, disse Bernard. “Ele disse: ‘A hora das trevas havia chegado’ e não estava a cruz, foi no jardim onde Ele teve que lutar com Sua própria vontade, Sua própria emoção e se entregar completamente à missão que foi confiada a Ele. É onde Ele realmente enfrentou a escuridão mais profunda e a enfrentou em nome dos pecados de o mundo inteiro.”

O pastor do Brooklyn disse que começou a “chorar” porque estava enfrentando a escuridão enquanto estava sentado isolado no hospital, lutando contra doenças e enfermidades. 

“Eu sintia o medo, a dor, o tormento disso”, disse ele. “Comecei a ficar quebrantado e a chorar ao pensar nas profundezas das trevas que Jesus teve que enfrentar naquele momento específico no jardim, e no número de horas que Ele passou orando por ele e lutando com Sua própria vontade.”

As palavras de Jesus “não a minha vontade, mas a tua vontade” deram poder a Bernard. 

“Isso me deu muita força. Ao mesmo tempo em que estava passando por uma mudança radical em minha condição, os sintomas começaram a se dissipar, a força começou a voltar. [Embora] meu paladar e olfato ainda não tivessem, a respiração estava de volta ao que deveria ser “, Bernard detalhou.” Meus níveis de oxigênio no sangue subiram até onde deveria estar. Tudo começou a mudar. ”

Estudos anteriores sugeriram que a oração tem resultado em curas inexplicáveis ??e algumas pesquisas observaram uma redução na dor física após a oração. 

De acordo com a Pesquisa da Paisagem Religiosa dos EUA de 2008, da Pew Research, um terço dos americanos relatou ter experimentado ou testemunhado curas divinas.

Datin encorajou os cristãos a intercederem espiritualmente contra essa doença.

“Só porque você pode não ser afetado por isso, não significa que não haja milhares de seus irmãos e irmãs no Senhor sofrendo”, disse o artista cristão de hip-hop. “Se você realmente se importa, como as Escrituras nos encorajam a cuidar uns dos outros, você oraria.”

Mais sobre Covid-9

O vírus pode ser ‘percebido como um presente’

Embora ele também acredite que o vírus seja maligno, Sherwood disse que está vendo a mão de Deus trabalhando em tudo isso também. 

“Deus nos disse para não temermos o que Ele tinha feito, e comecei a pensar sobre isso por um minuto. Isso foi um desafio porque, em última análise, pensamos que o vírus é ruim e as pessoas morrem – isso deve ser demoníaco. E, claro, eu entendo tudo isso. Mas a questão é que, à medida que me aprofundo um pouco mais, acredito que claramente esse vírus pode ser percebido como um presente ”, disse o autor do The Quest for Wellness . 

Sherwood acredita que esses bloqueios mundiais “nos mostraram nossas fraquezas espirituais, emocionais e físicas, dando-nos a oportunidade de melhorar”.

“Com isso dito, certamente, há um enorme componente espiritual”, disse ele. 

O novo coronavírus afetou muitas comunidades religiosas, incluindo a de Bernard na cidade de Nova York, que foi duramente atingida pelo vírus na primavera.  

“Perdemos 19 pessoas, 109 mortes no total, incluindo amigos e familiares de pessoas que são membros da nossa igreja”, revelou Bernard ao CP.

O pastor disse que “uma morte é demais” em uma congregação de 40.000. No entanto, a porcentagem é pequena. Bernard compartilhou que o desligamento da igreja COVID-19 fez com que ele e seus líderes pensassem fora da caixa para encontrar uma maneira de ajudar os congregados em seu desenvolvimento espiritual.

“Isso nos forçou a ser criativos, inovadores, a entender como podemos manter as pessoas conectadas à sua fé, conectadas à igreja, ao ministério e ao trabalho do ministério”, disse ele. 

O Centro Cultural Cristão, que fica em um campus de 11,5 acres, teve que expandir vários ministérios após o surto do COVID-19. 

Bernard disse que agora eles têm mais voluntários, uma despensa de alimentos maior e expandiu sua divisão de cuidado pastoral. Além disso, a igreja iniciou uma chamada de oração diária.

“Tivemos que expandir nossa equipe ministerial. Expandimos a programação em termos de aulas e reuniões com homens e mulheres por meio do uso da tecnologia”, explicou. “Portanto, temos mais pessoas conectadas à nossa programação com a igreja fechada do que quando a edifício era aberto. ”

Os americanos, ele enfatizou, têm que “reavaliar nossas identidades culturais e nossos valores fundamentais como nação”.

“O COVID-19 expôs as deficiências e desigualdades em nossos sistemas e estruturas sociais quando se trata de pessoas de cor”, afirmou Bernard. “Temos que realmente avaliar isso – políticas ou práticas. Acho que para mim, este é um momento maravilhoso onde Deus desperta novamente a paixão e a criatividade para o propósito. ”

Na Austrália, uma pesquisa realizada com 1.002 entrevistados pelo pesquisador Mark McCrindle descobriu que mais de 35% das pessoas estão orando mais e 41% estão pensando mais em Deus.

No estudo realizado em julho, 47% dos entrevistados disseram durante o surto que haviam pensado “mais sobre sua mortalidade e o significado da vida”. 

Nos Estados Unidos, um estudo da Pew em abril descobriu que 24% dos americanos disseram que a crise do coronavírus fortaleceu sua fé. Entre os cristãos americanos, 35% disseram o mesmo. E entre aqueles que frequentam serviços religiosos semanalmente ou mais, 48% disseram que sua fé ficou mais forte durante a pandemia.

Embora a oração e a reflexão espiritual possam ter aumentado em diferentes partes do mundo durante a pandemia, o artista indicado ao Grammy Ricky Dillard disse que música e adoração são algo que as pessoas estão realmente perdendo enquanto as igrejas são fechadas. 

“Sabemos que a música invoca a presença de Deus e também nos conduz à Sua presença para receber a Palavra de Deus”, disse Dillard, que mora meio período em Atlanta, Geórgia, em uma entrevista recente ao Atlanta News Now .

Em sua igreja em Maryland, Dillard tem 300 membros do coro. Durante a pandemia, eles lançaram músicas pré-gravadas.

“Eu odeio isso,” ele admitiu. “Eu odeio isso. Somos criados para nos tocar. É como uma família íntima. Nós nos abraçamos. Nós nos tocamos. Nós temos comunhão. Tudo isso foi jogado de lado nesta pandemia. ”

A Bíblia menciona a importância da música, explicou Dillard. Ele citou Efésios 5, que diz: “Falai uns aos outros com salmos, hinos e cânticos espirituais. Cante e faça música em seu coração ao Senhor, sempre dando graças a Deus Pai por tudo, em nome de nosso Senhor Jesus Cristo ”.

Dillard espera que as pessoas continuem a adorar durante a pandemia, ao mesmo tempo que percebem a importância da música para o desenvolvimento espiritual. Ele afirmou que cantar “espirituais” era uma parte importante para ajudar os escravos a aumentar sua crença “que Deus os tirará” de suas circunstâncias terríveis. 

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