Pastor Rick Warren diz se importar mais com a saúde de suas ovelhas, durante essa pandemia do coronavírus
Pastor Rick Warren diz se importar mais com a saúde de suas ovelhas, durante essa pandemia do coronavírus

Os pastores evangélicos na Califórnia têm lutado contra as restrições do COVID-19 do estado às casas de culto desde os primeiros meses da pandemia do coronavírus. Esses pastores – e os escritórios de advocacia conservadores que os defendem – em grande parte enquadraram o debate como uma questão de liberdade religiosa, alegando que o governo está discriminando as igrejas.

O pastor Rick Warren, fundador da Saddleback Church, com sede em Orange County, parece estar adotando uma abordagem diferente.

Em uma entrevista com a publicação cristã Relevant Magazine publicada na segunda-feira, o pastor evangélico da mega-igreja e autor popular sugeriu que as restrições do COVID-19 visam proteger a saúde dos fiéis.

“Muitas igrejas estão nervosas sobre o aspecto da liberdade religiosa. Eles não querem usar máscaras. Eles não querem se encontrar ao ar livre”, disse Warren.

Warren destacou que muitos locais de grandes reuniões públicas – como teatros, jogos de futebol e shows – também enfrentam restrições. Os Cinemas Regal fecharam centenas de cinemas, e a Disney dispensou milhares de funcionários, disse ele.

“Não estamos sendo discriminados. Esta é uma questão de segurança”, disse ele.

O portal HuffPost entrou em contato com a Igreja Saddleback para comentar, mas um porta-voz disse que Warren não poderia responder esta semana.

A maioria dos americanos (54%) não quer que as organizações religiosas sejam isentas das restrições do governo COVID-19, de acordo com uma pesquisa Public Religion Research publicada na semana passada. Os protestantes evangélicos brancos eram, de longe, o grupo religioso com maior probabilidade de dizer o contrário – que as igrejas deveriam ser capazes de realizar cultos pessoais mesmo quando o governo emitiu ordens restringindo reuniões sociais (75%).

Embora algumas facções do evangelicalismo americano exortem seus companheiros crentes a seguirem o conselho de especialistas em saúde pública, os ativistas cristãos conservadores têm estado na vanguarda do movimento para reabrir igrejas sem supervisão do governo, alegando que a interferência do governo no culto é uma violação de suas religiões liberdade. Esses ativistas também alegaram que as igrejas estão sendo injustamente discriminadas, uma vez que negócios seculares, como supermercados e lavanderias, foram autorizados a permanecer abertos. A Suprema Corte, com sua maioria conservadora recém-solidificada, recentemente lançou seu peso por trás desse argumento – embora especialistas em saúde digam que comparar igrejas com supermercados é enganoso.

A pandemia expôs uma “fraqueza fundamental na Igreja”, disse Warren à Relevant Magazine.

“A maioria das igrejas tem apenas um propósito: adorar. E se você tirar a adoração, não terá nada”, disse ele. “Eles estão com pressa para voltar a adorar porque é tudo o que eles têm”.

A Igreja Saddleback tem outros propósitos, disse ele – como ministério e discipulado. A igreja tem escalado os seus esforços despensa de alimentos e afirma agora ter uma das maiores distribuição de supermercado livre de Orange County programas. A Igreja Saddleback também criou milhares de novos “pequenos grupos” online – pequenas comunidades de três ou mais pessoas que estudam a Bíblia juntas. Warren afirma que, desde março, sua igreja acolheu mais de 16.000 novos convertidos, muitos dos quais foram atraídos pela “evangelização individual” de seus membros.

Durante as primeiras 10 semanas de 2020, a Saddleback Church, uma megaigreja afiliada ao Southern Baptist, atraiu uma média de 30.000 pessoas para seus múltiplos campi para cultos de fim de semana. A igreja evangélica realizou cultos de Páscoa online. Em junho, mais ou menos na época em que dezenas de pastores da Califórnia se comprometeram a reabrir suas igrejas independentemente das diretrizes de saúde pública, Warren anunciou que sua igreja “seria paciente e esperaria por melhores condições”.

Na quarta-feira, os campi da Saddleback parecem ter adotado várias estratégias para o Natal – serviços de streaming online, organização de celebrações drive-in e reuniões presenciais do lado de fora, exigindo que os participantes se registrem com antecedência, permaneçam socialmente distantes e usem coberturas faciais.

Warren disse à Relevant Magazine que, como pastor, ele tem a tarefa de cuidar de seu rebanho da mesma forma que um pastor cuida de suas ovelhas.

“Algumas igrejas estão dispostas a arriscar a saúde de seu povo. Eu não ”, disse Warren, acrescentando:“ Não quero ser um superdivulgador. Não estou fazendo isso por medo; Estou fazendo isso por amor. Você usa uma máscara por amor [de] seus vizinhos, você mesmo.”

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