Os membros da igreja Calvary Chapel Melbourne, na Flórida, estão chateados e fazendo perguntas depois que os anciãos da megaigreja com vários campus anunciaram que Mark Balmer, seu fundador e pastor sênior por cerca de três décadas, não estaria mais liderando a igreja. Vários membros da igreja expressaram a crença de que estavam certos de que Balmer teria preferido “ficar no púlpito até seu último suspiro.”

“O Eclesiastes nos diz: ‘Há um tempo para tudo e um tempo para cada atividade sob os céus.’ Embora tenhamos certeza de que o pastor Mark gostaria de ficar no púlpito até seu último suspiro, os presbíteros com o apoio da liderança sênior, acreditam que é hora do pastor Mark passar o bastão”, disseram os presbíteros em um comunicado publicado no Facebook no último domingo. A mesma declaração foi feita pelos anciãos durante um culto no dia anterior em que Balmer, 77, estava ausente.

“Temos conversado com o pastor Mark nos últimos dois anos e, embora essa decisão não tenha sido fácil de tomar, acreditamos que é o momento certo. Com este anúncio, o pastor Mark não servirá mais como pastor sênior e ancião principal, no entanto, ele manterá o título de pastor fundador / pastor emérito”, acrescentaram os anciãos na declaração.

Os anciãos disseram que a decisão de aposentar Balmer não foi inspirada por nenhuma “falha moral ou impropriedade financeira”. Eles ainda observaram que encorajaram Balmer “a desfrutar de um ano sabático há muito merecido, após o qual estamos em oração com ele quanto à melhor utilização de seus dons para servir ainda mais à nossa irmandade e ao Corpo de Cristo”.

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Uma mulher que disse ter assistido ao segundo culto na Calvary Chapel Melbourne com seu marido observou em uma resposta no Facebook que ela estava decepcionada com a forma como a aposentadoria de Balmer foi tratada.

“O que testemunhei no domingo foi, na melhor das hipóteses, muito decepcionante. Eu estava orando continuamente para que o Espírito Santo me ajudasse a processar as informações compartilhadas pelos anciãos. A informação fornecida era nada menos que uma série de palavras bem escritas e açucaradas que nada diziam e nada significavam. Nenhum motivo foi fornecido e simplesmente nos pediram que concordássemos porque os líderes haviam orado a respeito por dois anos”, escreveu ela.

Ela também expressou dúvidas de que os presbíteros foram “unânimes” em sua decisão de fazer a transição do pastor.

Outro comentarista disse que quando ouviu pela primeira vez a declaração dos anciãos no sábado, ela parabenizou Balmer nas redes sociais. Mas depois de ler a declaração publicada no domingo, ela mudou de idéia.

“Que desrespeito fazer um anúncio de tal peso sem a presença do pastor Mark. Essa não é a maneira do pastor Mark fazer uma pausa… Neste ponto, estou esperando para ver o que o pastor Mark tem a dizer. Acredito que ele falará abertamente conosco quando reunir suas emoções e passar mais tempo com Deus em busca de orientação. Até então, muitas orações pelo pastor Mark e Lynda ”, escreveu ela.

Outros membros da igreja também expressaram sua decepção com a aposentadoria abrupta de Balmer. Um deles manifestou preocupação de que a mudança dos anciãos havia dividido a congregação.

“Estou triste em dizer que o pastor Mark Balmer foi forçado a deixar a Calvary Chapel de Melbourne”, escreveu o membro no Facebook, acrescentando que a situação é “decepcionante” e “além de triste”.

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Em sua declaração no domingo, os anciãos disseram que Balmer fundou a Calvary Chapel Melbourne há quase 30 anos, enquanto servia como ancião na Calvary Chapel Merritt Island e como diretor de farmácia em tempo integral no Hospital Wuesthoff.

Ele acabou se aposentando de seu trabalho secular para se dedicar à igreja. Sob sua liderança, ela cresceu e se tornou a maior igreja multissite no condado de Brevard.

Um relatório no Florida Today disse que antes da pandemia, a igreja e seus campi em West Melbourne, Sebastian e Viera atraíram pelo menos 10.000 pessoas para os cultos semanais. 

Bill Beck, o administrador da igreja da Calvary Chapel Melbourne, disse à publicação que embora a aposentadoria de Balmer estivesse em discussão há anos e um plano de transição tivesse sido criado, ele se recusou a discuti-lo com o passar do tempo.

“Ficou cada vez mais óbvio que ele não queria falar sobre isso”, disse Beck. “Os anciãos queriam ter essa conversa. Os anciãos chegaram à decisão unânime de que ele precisava renunciar. Simplesmente não há uma boa maneira de fazer isso. Nós amamos o pastor Mark, nós o honramos. Mas é o trabalho dos presbíteros responsabilizar a liderança da igreja e fazer o que é melhor para a igreja ”.  

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