Três homens não identificados atiraram e mataram um pastor no estado de Jharkhand, no leste da Índia, enquanto ele voltava para casa com sua esposa após batizar novos convertidos, de acordo com um relatório.

O pastor Salim Stephen Surin, um evangelista de meio período no vilarejo de Rania, no distrito de West Singhbhum de Jharkhand, foi morto no dia 8 de dezembro, informou nesta sexta-feira o órgão de vigilância contra perseguição baseado nos EUA, International Christian Concern.

Pastor é morto a tiros na frente da esposa em estrada, na Índia
pastor Shelton Vishwanathan é trancafiado em sala e deixado para morrer

“Eles mataram meu marido na frente dos meus próprios olhos”, disse Tarsis, a esposa do pastor assassinado. “Fiquei apavorada ao ver meu marido desmaiar depois de levar um tiro no peito. Comecei a pensar em meus filhos e clamei em voz alta a Deus para me salvar e cuidar de meus [dois] filhos. ”

Tarsis disse que empurrou um dos três homens que atiraram em seu marido, após o que ele apontou a arma para ela. “Corri para os arbustos grossos e para a floresta próxima. Provavelmente caminhei por mais de 10 horas para chegar a minha casa. Eu propositalmente não peguei a estrada para evitar os agressores. ”

No momento do ataque, o pastor e sua esposa estavam na motocicleta do casal voltando da aldeia de Putikda, onde o pastor batizou cinco pessoas.

Mais tarde naquela noite, os viajantes locais descobriram o corpo sem vida de Surin caído na estrada. 

Cristãos locais disseram à ICC que os cristãos daquela vila haviam sido ameaçados várias vezes. “De acordo com uma fonte, os cristãos de Putikda foram informados que deveriam renunciar à sua fé cristã”, disse o ICC. “Apesar das ameaças, o pastor Surin continuou a visitar Putikda e a apoiar sua comunidade cristã.”

A polícia ainda estava investigando o caso, desde a madrugada de sábado.

Jharkhand e os estados adjacentes de Chhattisgarh fazem parte do cinturão tribal (indígena) da Índia e os cristãos tribais enfrentam ataques intensos desde setembro.

Grupos radicais hindus têm exigido que o governo proíba aqueles que se convertem ao cristianismo de receber educação e oportunidades de emprego oferecidas aos povos indígenas.

De acordo com o Censo de 2011, mais de 104 milhões de pessoas – ou 8,6% da população – são das várias tribos que constam na Constituição da Índia para receber a ação afirmativa, que foi prevista com base em sua reclusão na época de Independência da Índia do domínio britânico em 1947.

Recentemente, uma multidão de 50 pessoas armadas com armas caseiras atacou uma comunidade de 100 cristãos em Chhattisgarh, ferindo pelo menos 27, e tentou estuprar uma jovem.

Os cristãos foram atacados depois da meia-noite de 24 de novembro, horas depois de terem realizado uma reunião para planejar a observância do tempo do Advento e para celebrar o nascimento de uma criança em sua comunidade na vila de Singawaram no distrito de Sukma, no sul de Chhattisgarh, no Reino Unido.  Reportagem do Christian Solidarity Worldwide .

A multidão, composta por homens da mesma tribo que não eram cristãos, também queimou Bíblias e danificou motocicletas pertencentes aos cristãos, disse a CSW, acrescentando que os agressores acusaram os cristãos de destruir a cultura local praticando uma religião estrangeira.

Como os povos tribais, os “intocáveis” dalit da Índia, de acordo com a hierarquia de castas na sociedade hindu, que representam 16,6% da população do país, ou 201,4 milhões, também receberam direitos de ação afirmativa na constituição. No entanto, uma ordem presidencial de 1950 negou os benefícios e proteções aos dalits que se convertem ao cristianismo ou ao islamismo. Os nacionalistas hindus agora buscam o mesmo para grupos tribais que se converteram ou podem se converter ao cristianismo.

A Índia está classificada em décimo lugar na lista do Open Doors ‘2020  World Watch  dos países onde é mais difícil ser cristão. O Portas Abertas observa que os convertidos de origem hindu ao cristianismo são “especialmente vulneráveis ??à perseguição” e estão constantemente sob pressão para retornar ao hinduísmo.

John Prabhudoss, presidente da Federação de Organizações Cristãs Índio-Americanas da América do Norte, disse anteriormente ao  The Christian Post que a vitória do BJP nas eleições nacionais em 2014 e sua reeleição em 2019 “trouxe um sentimento de confiança entre o partido radical hindu quadro que agora eles podem atacar cristãos e outras minorias religiosas com impunidade e eles não precisam se preocupar com a aplicação da lei.”

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