Um pastor evangélico que se recusa a aceitar a proibição da Louisiana, nos Estados Unidos, de realizar grandes reuniões públicas e continua realizando cultos presenciais sugere que seus fiéis não se importariam em morrer por sua fé.

O Rev. Tony Spell, pastor da Igreja do Tabernáculo da Vida, na cidade de Central, está enfrentando seis acusações de contravenção após desafiar as ordens do governador John Bel Edwards que visavam conter a disseminação do coronavírus. Cada vez que desobedece acarreta uma pena máxima de seis meses de prisão e uma multa de US $ 500.

 Os cultos do Domingo de Ramos na igreja de Spell, realizados no final de semana passado, atraíram centenas de fiéis.  A polícia local disse que muitos chegaram em uma frota de 26 ônibus que a igreja, localizada perto de Baton Rouge, enviou para buscá-los.

 Em uma entrevista ao TMZ na quarta-feira, Spell ignorou os críticos que dizem que ele está colocando seus congregantes em risco de contrair COVID-19, a doença causada pelo coronavírus.

 “A Bíblia nos ensina a estar ausentes de nossos corpos e a estar presentes com o Senhor”, disse Spell, um pregador pentecostal.  “Como qualquer fanático ou qualquer pessoa religiosa pura, a morte lhes parece um amigo bem-vindo. Os verdadeiros cristãos não se importam em morrer.  Eles temem viver com medo.”

Em entrevistas anteriores, Spell argumentou que ele está sendo perseguido por sua fé.  Ele reiterou esse ponto na quarta-feira, comparando as ordens de ficar em casa que agora cobrem a maioria dos americanos com “tirania” e “prisão”.  Mover seus serviços para o Zoom ou outras plataformas de streaming, acrescentou, estava fora de questão.

 Quanto aos que já perderam a vida para o COVID-19, ele disse ao TMZ: “Eles morreram como pessoas livres, lutando por suas convicções”.

 Os residentes da Louisiana estão sob ordem de ficar em casa desde 23 de março. Na semana passada, o governador estendeu a ordem até pelo menos 30 de abril, mais uma vez instruindo os moradores a deixar suas casas apenas por necessidades essenciais.  Casas de culto não estão incluídas na lista de infraestrutura essencial do estado.

 Na quarta-feira, houve mais de 17.000 casos de coronavírus em Louisiana e 652 mortes.

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