Havia um garotinho que tinha mau gênio. Seu pai lhe deu um saco de pregos e lhe disse que cada vez que perdesse a paciência que batesse um prego na cerca dos fundos da casa.§
No primeiro dia o garoto havia pregado trinta e sete pregos na cerca. Gradativamente, porém, o número foi decrescendo. O garotinho descobriu que era mais fácil controlar seu gênio do que pregar pregos na cerca.
Finalmente chegou o dia no qual o garoto não perdeu mais o controle sobre o seu gênio. Ele contou isso ao pai, que lhe sugeriu que tirasse um prego da cerca a cada dia que ele fosse capaz de controlar o seu gênio. Os dias foram passando até que, finalmente, o garoto pôde contar ao seu pai que não havia mais pregos a serem tirados.
O pai pegou o garoto pela mão e o levou até a cerca. Ele disse:
Você fez bem, garoto, mas dê uma olhada na cerca. A cerca nunca mais será a mesma. Quando você diz coisas com ira, elas deixam uma cicatriz como esta. Você pode esfaquear um homem e tirar a faca em seguida, e, não importa quantas vezes você diga que sente muito, a ferida continuará ali. Uma ferida verbal é tão má quanto uma física. Mantenha isso sempre em mente antes de se irar contra alguém!

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