O jejum tornou-se mais amplamente praticado nas comunidades cristã e secular, mas quando a cultura começa a enfatizar os benefícios de saúde do jejum, e não os benefícios espirituais, precisamos ser lembrados do desígnio de Deus para esta disciplina espiritual. Pedimos a Stephen Myers que olhasse mais de perto o que a Bíblia diz sobre o jejum e como devemos usá-lo para aprofundar nosso relacionamento com Deus.

Nunca tive um longo período de tempo em que a comida não estava disponível para mim – incluindo o tempo na faculdade em que eu fazia caminhadas ao longo da Blue Ridge Parkway com alguns amigos.

Planejamos um circuito de 2 a 3 milhas para uma caminhada fácil no início da tarde. No entanto, terminamos em um ciclo de 22 quilômetros com um ganho de elevação de 4.000 pés e absolutamente nenhum suprimento, exceto nossas garrafas de água e faróis.

Entendo que muitas pessoas sofreram pior, mas para os estudantes universitários que dormiam durante o café da manhã, pulavam o almoço e esperavam terminar a tempo para um jantar mais cedo, parecia que todo retorno e obstáculo era um lembrete cuidadoso de nossa necessidade de comida para força. Realisticamente, nunca estávamos realmente em perigo ou necessitando de assistência; estávamos apenas experimentando um nível de desconforto acima do normal.

A prática do jejum hoje tornou-se mais difundida e reconhecida pelos benefícios à saúde. Práticas como o jejum intermitente, que para algumas pessoas é uma maneira elegante de dizer que você pulou uma refeição, tornaram-se mais comuns.

E a prática do jejum mencionada na Bíblia? O que exatamente é isso?

Ao longo do Antigo e Novo Testamentos, você encontrará várias referências ao jejum, e com essas referências há várias razões diferentes pelas quais o jejum ocorreu.

Jejum acompanhado:

– Arrependimento (Joel 2: 12-13, Sal. 69:10).

– Ajuda na tomada de decisão e no discernimento (Atos 13: 2, Atos 14:23).

– Luto (2 Sam. 1:12, Ne. 1: 4, Sal. 35: 13-14, 2 Sam. 12: 15-17).

– Confiança em Deus (Esdras 8: 21-23).

– O jejum foi observado por Jesus quando o Espírito O conduziu ao deserto por 40 dias (Mateus 4: 1-2; Lucas 4:24).

Devemos jejuar?

Bem, de acordo com Jesus, o jejum é considerado o mesmo que oração e doação aos necessitados. É uma expressão do nosso relacionamento com Deus e da admissão de que precisamos dele.

Durante o Sermão da Montanha, Jesus nos dá instruções para “quando você dá aos necessitados”, “quando você ora” e “quando você jejua”. Ele estava nos instruindo em práticas comuns aos crentes. De fato, em toda a Escritura, o jejum é mencionado mais do que o batismo, o que deve nos dizer a respeito com a qual devemos mantê-lo.

Acho interessante que nem Jesus nem nenhum dos outros escritores do Novo Testamento nos dê um esboço rígido de como a prática do jejum deve ser observada. O jejum não requer uma adesão rígida a um conjunto padrão de regras. Em vez disso, Jesus fala do motivo e da medida de como nos envolvemos na prática. Não devemos fazer isso por reconhecimento ou em um esforço para impulsionar nosso currículo espiritual na mente dos outros (Mt 6: 16-18).

O jejum como disciplina espiritual exige reconhecer nossa necessidade da provisão de Deus, se estamos quebrados por causa do pecado e necessitados de Sua misericórdia e graça, ou necessitados de discernimento durante importantes tomadas de decisão. Talvez tenhamos perdido alguém que amamos – um membro da família, um amigo ou um colega de trabalho. No jejum, reconhecemos nossa necessidade desesperada de Deus e afastamos os desejos de nossa carne em busca de um relacionamento mais profundo com ele.

Quando partimos para aquela longa caminhada no início da tarde, não sabíamos a plenitude do que experimentaríamos. A difícil jornada expôs nossa dependência das coisas que precisávamos para a vida, mas também proporcionou a recompensa de estar no topo da montanha naquele dia de outono, assistindo o pôr do sol iluminar o vale âmbar abaixo.

Experimentamos as dificuldades da jornada, mas também as bênçãos de Deus.

O objetivo do jejum como disciplina espiritual não é privar-nos das coisas que precisamos, mas levar-nos a um lugar onde confiamos plenamente em Deus e apreciamos Suas bênçãos em nossas vidas.

O jejum exige mais esforço do que apenas entrar em uma situação em que isso ocorreria. O jejum ocorre colocando intencionalmente de lado as coisas nas quais confiamos ou que lutam por nossa atenção. Por meio desse ato, nos arrependemos, confiamos, lamentamos, discernimos e reconhecemos o Deus do universo que fornece nossas necessidades de acordo com Suas riquezas e misericórdia. Afinal, Mateus 5: 6 diz: “Bem-aventurados os que têm fome e sede de justiça, porque serão satisfeitos”.

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