Billy Graham pediu a seu amigo íntimo de 10 anos, Don Wilton, para ser seu pastor e o que se seguiu foram 25 anos privilegiados sentados aos pés de um dos principais servos de Deus – nutrindo uma amizade e vendo um lado pessoal de Billy que a maioria das pessoas nunca conheceu, até agora. “Meu relacionamento com o Sr. Graham é íntimo em meu coração e humilde para mim. Era uma amizade muito improvável e como aconteceu foi apenas pela graça de Deus ”, compartilha Don.

O tema recorrente de Don ao descrever o lado privado de Billy é o da humildade. Ele relata seu primeiro encontro pessoal com Billy quando foi convidado por ele e sua esposa Ruth para sua casa. Para a surpresa de Don, ele foi tratado como realeza. Foi um momento estampado na memória de Don de um “ninguém” que pensava ser um “alguém” falando com um “alguém” que pensava que ele era um “ninguém”. Aquele dia estabeleceu o curso para uma amizade duradoura entre Don e, a quem ele afetuosamente chamava de “Irmão Billy”. Don foi convidado a voltar semana após semana, principalmente aos sábados, e eles conversaram, oraram, riram e viveram a vida como bons amigos.

O rosto da graça de Deus

O espírito de humildade de Billy nunca residiu tão profundamente no coração de um homem. Ele era o pastor da América – um dos evangelistas e pregadores mais famosos, conhecidos e solicitados do mundo. “Qualquer pessoa que fosse ‘qualquer pessoa’ vindo para os Estados Unidos queria se encontrar com o Dr. Billy Graham”, disse Don. Mesmo assim, Billy se considerava o maior pecador que refletia perpetuamente sobre sua indignidade.

A Bíblia diz que Deus resiste aos orgulhosos, mas dá graça aos humildes. Ele abençoará e dará graça àqueles com espírito humilde e coração de servo. “Sr. Graham me mostrou a face da graça de Deus.” Don refletiu.

Billy entendia sua injustiça – sua pecaminosidade e perfeição como ser humano. Ele escreveu livros e falou das profundezas de sua depravação. Ninguém consideraria o Dr. Billy Graham um pecador, mas ele se considerava o principal dos pecadores. Como seu pastor e amigo íntimo, Don teve o privilégio de refletir sobre essas coisas com os olhos de Billy. “Eu segurei a mão do Sr. Graham quando ele foi para o céu”, disse Don. “A maioria das pessoas, quanto mais perto você chega delas, mais percebe que eles têm pés de barro. Mas quanto mais perto eu cheguei do Sr. Graham, eu reconheci que ele tinha esse profundo entendimento espiritual de que “pela graça de Deus, eu vou.” Ele se via como o primeiro destinatário da reconciliação de Deus.”

Não havia um pingo de orgulho em Billy Graham.

Arrependimentos de Billy Graham

Billy sempre compartilhava os arrependimentos de sua vida com Don e refletia sobre o que gostaria de ter feito de forma diferente. Um de seus grandes arrependimentos é não ter estudado o suficiente. 

Billy disse que gostaria de estudar mais e pregar menos. Foi difícil para ele recusar os incontáveis ??pedidos de palestras. Quanto mais velho Billy ficava, menos sentia que sabia sobre a onipotência de um Deus soberano. Don e Billy conversariam por horas intermináveis ??sobre a magnificência de Deus. “Foi bastante estranho para mim”, explica Don. “Porque não faz sentido. Ele tinha um senso profundo da ordem de Deus. Mas ele estava profundamente desejoso de chegar ao coração do insondável e, ainda assim, palpável amor de Deus ”.

Outros arrependimentos centraram-se no tempo perdido com a família. “Eu o ouvi se desculpar com Deus por ter estado tão ocupado pregando o evangelho que ele estava longe da família por muito tempo.”

Billy expressou repetidamente a Don como ele não passou tempo suficiente com sua família quando eles estavam crescendo. “Você não pode recapturar aqueles anos”, diria Bill. Billy voava para outros países por meses e sempre tinha uma imagem em sua mente de seus filhos se despedindo de sua bela casa.

Ao aprender o lado pessoal do amado pastor, Dr. Billy Graham, aprendemos como ele atraiu a atenção para Jesus durante toda a sua vida. A vida do irmão Billy nos lembra como Jesus usa todos os Seus filhos de maneiras únicas para serem Seus servos e promover Seu Reino.

Don Wilton compartilha mais sobre seu querido amigo, Dr. Billy Graham, em maior extensão e detalhes no episódio 44 do Podcast Influencers.

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