Quando o avivamento pentecostal eclodiu na rua Azusa, em Los Angeles, as pessoas originárias da Suécia estavam super-representadas. Embora isso possa ter sido devido a uma mera coincidência ou a orientação de Deus, o professor Jan-Åke Alvarsson, da Universidade de Uppsala, propôs que fosse porque o povo sueco, em geral, era menos racista do que na época.

Com quase nenhuma imigração africana e tentativas fracassadas de colonialismo, a Suécia teve muito pouca interação com pessoas de ascendência africana e, portanto, não teve muito preconceito contra elas.

A rua Azusa era uma pílula azeda para engolir para quem não gostava de negros. A igreja, conhecida como Missão da Fé Apostólica, era liderada pelo filho de um ex-escravo: William J. Seymour.

Quando ele estudou com Charles Fox Parham em Houston e aprendeu sobre o batismo do Espírito Santo, teve que sentar no corredor do lado de fora da sala de aula por causa das leis de segregação.

A Missão de Fé Apostólica foi um dos primeiros exemplos de uma igreja racialmente integrada nos Estados Unidos, onde afro-americanos, brancos, latinos e latinas, asiáticos-americanos e nativos americanos foram todos bem-vindos a desfrutar do derramamento do Espírito sobre toda a carne.

Frank Bartleman, que documentou o avivamento em grandes detalhes, escreveu famosa frase que “A linha divisória da cor foi lavada pelo sangue de Cristo”.

O dom de línguas, que mais do que qualquer outra coisa caracterizou o avivamento, é em si um testemunho da unicidade da humanidade. Os primeiros pentecostais estavam convencidos de que as línguas não eram apenas uma linguagem de oração, mas uma ferramenta para alcançar o evangelho a todos os povos do mundo.

O periódico A Fé Apostólica falou de vários exemplos de milagres da linguagem, como o caso da irmã JW Hutchins:

Ela recebeu o batismo com o Espírito Santo e o dom da língua de Uganda, a língua das pessoas a quem ela é enviada. Um irmão que esteve naquele país entende e interpretou o idioma que ela fala.

Obviamente, vemos isso na Bíblia também. O derramamento do Espírito no Pentecostes é uma torre de Babel ao contrário, onde o povo de Deus está equipado para “declarar as maravilhas de Deus” em todos os tipos de idiomas (Atos 2:11). Quando alguns novos cristãos se recusaram a ajudar viúvas de outras nações, os apóstolos as demitiram e se certificaram de que as pessoas “cheias do Espírito e da sabedoria” recebessem essas responsabilidades (Atos 6: 3).

Desprezar pessoas de outras etnias ou nacionalidades é ser um inimigo do Espírito Santo. É incrivelmente trágico que as denominações pentecostais americanas se dividam de acordo com a cor da pele logo após o início do avivamento. Felizmente, medidas estão sendo tomadas em uma direção mais unificadora .

O Espírito de Pentecostes quer que nos unamos, sejamos iguais diante de Deus e nos ajudemos a espalhar seu Evangelho e Reino.

por: Micael Grenholm
traduzido e adaptado por: Pb. Thiago D. F. de Lima

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