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Michael J. Fox é um dos atores icônicos de nossa geração. Quer você se lembre dele da sitcom de TV Caras & Caretas, do filme De Volta Para o Futuro, ou de seus inúmeros outros programas e filmes, você provavelmente tem a imagem mental de um cara otimista, irreverente e espirituoso. E você estaria certo.

Seu quarto livro de memórias foi publicado na terça-feira. Nada como o futuro: um otimista considera A mortalidade, parece que Fox está falando diretamente para nós. Ele conta a história agora familiar de seu diagnóstico com a doença de Parkinson aos 29 anos e as décadas em que lutou contra seus efeitos. Ele se tornou um ativista líder mundial em tratamentos e cura, criando uma fundação que financiou US $ 1 bilhão em pesquisas sobre o mal de Parkinson ao longo dos anos.

Mas Fox também fala de uma cirurgia há dois anos para remover um tumor benigno de sua medula espinhal, um procedimento difícil que foi bem-sucedido, mas exigiu que ele reaprendesse a andar. Quatro meses depois, ele caiu em sua casa em Manhattan, causando uma fratura em espiral em seu braço esquerdo que exigiu dezenove pinos e uma placa para se estabilizar.

Ele descreve com eloquência sua gratidão por sua esposa, Tracy, e sua coragem, graça e sabedoria que o sustentaram durante suas décadas de casamento. Seu amor por seus quatro filhos e seus amigos íntimos é tangível. Por tudo isso, seu otimismo marca registrada brilha forte. 

Na verdade, é justo dizer que o otimismo chega perto de um compromisso de fé para a Fox. 

Estou perdendo minha religião”

Em um ponto, Fox afirma que ele não é um “assinante de nenhuma ortodoxia específica”. No entanto, ele fala de otimismo como “minha fé”. 

O problema é que, em meio a suas recentes lutas físicas, ele temia “perder minha religião”. Ele começou a se perguntar: “Eu exagerei o otimismo como uma panacéia, uma esperança mercantil?” Em meio à dor, ele admitiu: “Minha tentativa de entender isso me deixa indiferente. Estou entorpecido. Cansado. Otimismo, como estado de espírito, não está me salvando. ” 

Eventualmente, no entanto, sua perspectiva se aprofundou: “Estou começando a ver que a fé, ou o oposto do medo, pode ser expressa como gratidão, que sempre foi a base do meu otimismo.” 

Seu livro se encerra: “Realmente, tudo se resume à gratidão. Sou grato por tudo isso – cada quebra ruim, cada curva errada e as perdas inesperadas – porque são reais. Isso põe em relevo a alegria, as realizações e o amor avassalador de minha família. Posso ser realista e otimista ”(grifo dele). 

Ler as memórias de Fox foi agridoce para mim. Eu adorei suas histórias engraçadas e seu humor autodepreciativo. Foi inspirador ver o amor incondicional de sua esposa e filhos por ele. Mas sua fé no otimismo baseado na gratidão acaba deixando Fox e seu leitor sem saber o que fazer. 

Alguém chega com a pergunta: “Isso é tudo que existe?”

Cuidado com a “esteira hedônica” 

O livro de memórias de Michael J. Fox é a história da América secular em seu aspecto mais ambicioso. Alcançar o sucesso por meio de talento e trabalho árduo, ao mesmo tempo em que enfrenta lutas por meio da perseverança e do amor da família e dos amigos – este é o melhor que muitos esperam. 

Fox está certo em certo sentido: a felicidade é muito menos o resultado de nossas circunstâncias do que nossa resposta a elas. Os psicólogos referem-se à ” esteira hedônica” como “a tendência observada dos humanos de retornar rapidamente a um nível relativamente estável de felicidade, apesar de grandes eventos positivos ou negativos ou mudanças de vida”. 

No entanto, fomos feitos para mais do que felicidade. 

A felicidade depende de acontecimentos, circunstâncias que muitas vezes estão além do nosso controle. A alegria bíblica é diferente. Foi descrito como “uma sensação de bem-estar que transcende as circunstâncias”. 

Podemos estar felizes ou tristes no momento, mas podemos “alegrar-nos sempre no Senhor” ( Filipenses 4: 4 ). Como? 

Um: Fique rendido ao Espírito de Deus 

A Bíblia descreve a alegria como um “fruto do Espírito” (Gálatas 5:22), uma manifestação do Espírito de Deus operando em nossas vidas. Se os cristãos começarem todos os dias se entregando ao Espírito (Efésios 5:18), descobriremos que podemos orar com Davi: “Na tua presença há plenitude de alegria” ( Salmo 16:11 ). 

Você está experimentando a “plenitude da alegria” hoje? 

Dois: Confie em Deus para redimir seus desafios 

Ceder ao Espírito de Deus nos posiciona para experimentar a alegria que só ele pode dar. Então, podemos “ter grande alegria, meus irmãos, quando enfrentardes provações de vários tipos, pois sabeis que a prova de vossa fé produz perseverança” ( Tiago 1: 2–3 ). Essa constância produz “o seu pleno efeito, para que sejais perfeitos e completos, sem falta de nada” (v. 4). 

Você está “perfeito e completo” hoje? 

Três: nunca desista de Deus

Quando Paulo e Silas cantaram hinos à meia-noite na prisão, “os presos os ouviam” ( Atos 16:25 ). Seus companheiros de prisão em sua “prisão” farão o mesmo hoje. 

Andy Stanley é pastor da  segunda maior igreja da América . Quando um repórter do Atlantic perguntou a ele se a divisão política de nossos dias teria um efeito adverso de longo prazo na Igreja, ele  disse : “Era uma vez, um punhado de judeus marginalizados esmagados entre um império e um templo mantinham sua fé em um Salvador ressuscitado e mudou o mundo. Então, estamos prontos para ir. ” 

Essa fé transformadora é a base do nosso otimismo e da nossa alegria.

Que hinos você vai cantar hoje?

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