Uma funcionária do condado do Texas está desafiando um regulamento dos Serviços Postais dos EUA (USPS)que proíbe conteúdo religioso em selos personalizados.

Susan Fletcher, uma cristã devota que atua como comissária do Precinto 1 do Condado de Collin, apresentou uma queixa no mês passado ao Tribunal Distrital dos EUA no leste do Texas na esperança de proteger “seus direitos constitucionais à liberdade de expressão e liberdade religiosa concedidos sob a Primeira Emenda.” 

O processo diz que Fletcher queria criar selos postais personalizados para refletir sua fé durante a temporada de Natal. 

O USPS permite que os clientes usem empresas de terceiros para criar carimbos projetados por cidadãos. 

Um desenho de selo que Flethcer criou para o Natal apresenta um presépio sob o texto dizendo: “Emmanuel Deus conosco.” 

Fletcher disse que tentou criar um selo que refletisse suas crenças religiosas através do PhotoStamps.com, uma subsidiária do Stamps.com. 

No entanto, a ação afirma que os carimbos de Fletcher foram rejeitados pelo Stamps.com e pelo USPS por causa de um regulamento que proíbe imagens ou texto que contenham uma representação de conteúdo religioso. O USPS se reserva o direito de determinar se um desenho de carimbo atende aos critérios. 

O processo argumenta que a política permite representações seculares sobre os mesmos tópicos.

“Senhora Fletcher acredita sinceramente que é compelida pelo Senhor a usar suas habilidades artísticas dadas por Deus para promover uma mensagem religiosa em todos os meios de comunicação disponíveis, incluindo selos personalizados para vários feriados e ocasiões comemorativas”, argumenta o processo.

“Senhora Fletcher considera esses selos um aspecto essencial de suas práticas religiosas e mensagem de Natal para amigos e familiares. ”

Fletcher é representada pelo Winston & Strawn, LLP, um escritório de advocacia que participa de uma rede nacional afiliada ao First Liberty Institute, um grupo jurídico sem fins lucrativos dedicado à defesa dos direitos da Primeira Emenda. 

“O USPS oferece sua própria versão de um selo religioso, mas, ironicamente, não permitirá que os americanos religiosos personalizem selos que contenham uma expressão de suas próprias crenças religiosas para seu próprio uso”, Jeremy Dys, advogado especial para litígios e comunicações da First Liberty Institute, disse em comunicado. “Este regulamento do USPS não apenas esfria o discurso, mas o silencia.”

O processo sustenta que a Suprema Corte dos EUA sustentou repetidamente que “esse tipo de exclusão categórica de perspectivas religiosas sobre tópicos permitidos constitui discriminação de ponto de vista inadmissível em violação à garantia de liberdade de expressão da Primeira Emenda”.

O processo afirma ainda que o regulamento do selo “cria uma carga substancial” sobre os direitos de Fletcher sob a Lei de Restauração da Liberdade Religiosa. 

A ação pede ao tribunal federal que ordene a aplicação dos “aspectos ilegais” do regulamento e ordene ao USPS que permita ao PhotoStamps.com imprimir os carimbos de férias de Fletcher. 

Nenhum comentário será fornecido pelo USPS, pois a agência tem uma política de não comentar sobre litígios pendentes. 

Além do desenho do presépio, o documento do tribunal explica que Fletcher também criou desenhos de selos personalizados para outros feriados federais e do Texas. 

O selo do Dia da Independência do Texas de Fletcher diz: “Deus abençoe o Texas”. Além de um selo de Páscoa, Fletcher criou um selo de “viagem missionária” que cita Mateus 28:18-20. 

O processo observa que Fletcher ainda não enviou seus desenhos de carimbos por causa da “advertência do PhotoStamp sobre a responsabilidade potencial por contestar publicamente os critérios de postagem personalizados”.

O processo também afirma que, embora as políticas do PhotoStamp impeçam o conteúdo religioso, a empresa anunciou postagem personalizada com imagens religiosas representando os feriados religiosos Hanukkah e Kwanza. 

“O PhotoStamps adotou uma conduta que é inconsistente com as políticas declaradas e as políticas do USPS”, diz o processo. “Ao permitir que o PhotoStamps promova e venda selos postais personalizados que exibem certas imagens religiosas, mas não outras, o USPS se envolveu em discriminação ilegal de pontos de vista e sobrecarregou as práticas religiosas de Fletcher.”

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