Bem, acho que o que estou tentando dizer é que estive imaginando em me matar”, disse o pastor.

Eu estava em uma ligação da Zoom recentemente com 10 pastores de três denominações, quando um dos participantes compartilhou uma luta com pensamentos suicidas nestes dias desafiadores. Quando a reunião terminou, quatro dos dez encontraram coragem para admitir suas próprias ideações suicidas.

Eu era a pessoa mais jovem do grupo, então esses não são pastores jovens e verdes. São veteranos que passaram por muitas coisas difíceis em seu tempo, mas a intensidade e a dificuldade de hoje não têm precedentes.

Um pastor compartilhou a história comovente de voltar à igreja muito cedo e perder um membro querido da igreja para o COVID-19. Outro compartilhou como os congregados estavam lhe enviando e-mails diariamente com ameaças de deixar a igreja se não reabrissem imediatamente e retendo seus dízimos até então.

Uma pastora foi demitida. Seu marido faleceu há vários anos, deixando-a mãe solteira de dois filhos. Sem creche, ela foi forçada a trabalhar em casa o melhor que pôde. Ser mãe e pai é um trabalho de tempo integral, e cuidar de dois filhos pequenos sozinha durante uma pandemia estende a metáfora além de seu ponto de ruptura. Sua igreja estava descontente com sua liderança, qualidade do sermão e falta de visão durante este tempo de crise, então eles a deixaram ir.

Outro pastor foi forçado a despedir metade dos membros da equipe da igreja porque muitos membros da igreja perderam seus empregos e não podem dar agora.

Eu sei de outro pastor que não estava nesta reunião que depois de pregar sobre raça uma semana, um congregante foi ao escritório da igreja e chutou a porta do escritório para fora das dobradiças na tentativa de incitar o pastor a uma briga.

Um deles compartilhou que os resultados da pesquisa que a congregação fez sobre se deveriam retornar ao culto pessoal ou não resultou em uma divisão quase perfeita de 50/50, com vários membros escrevendo na seção de comentários que sairiam se a igreja não abrisse imediatamente ou se abrisse.

Liderar congregações ansiosas em meio a uma pandemia, uma cultura hiperpartidária, um movimento pelos direitos civis e uma próxima eleição está destruindo a vida de nossos pastores. Literalmente.”

A única coisa que me surpreendeu nas confissões feitas por esses quatro pastores lutando contra a idéia suicida foi que houve apenas quatro admissões. Esta chamada do Zoom apenas ecoou a realidade de que eu ouvi outros amigos pastores em todo o país relatarem há meses.

Há uma história no Antigo Testamento sobre o Rei Saul sendo derrotado em batalha. Em vez de esperar que o exército adversário o torture e ridicularize antes de matá-lo, ele opta por tirar sua própria vida caindo sobre sua espada.

Bem, os pastores já estão enfrentando o ridículo não apenas de seus adversários, mas de muitos de seus próprios congregantes. Eles estão sendo torturados por sua própria incapacidade de tirar suas igrejas de uma pandemia, do hiperpartidarismo e do racismo.

Cair sobre suas espadas está começando a parecer muito atraente.

A igreja sempre foi um lugar onde as pessoas podem agir como tolas com poucas conseqüências – onde as pessoas têm espaço para agir contra o clero de maneiras que não são seguras para fazer com seus chefes ou cônjuges. Ser pastor nunca foi fácil, mas este é um novo nível de inferno que os pastores estão vivendo.

Se você for um congregante lendo isto, aqui vai um conselho:

Primeiro, aceite o fato de que sua igreja não é A Igreja. O corpo de Cristo aqui na terra não é o próprio Cristo. Não misture os dois. As igrejas são organizações falíveis cheias de pecadores salvos pela graça.

Em minha experiência, aquelas pessoas que estão decididas a salvar a igreja são, ironicamente, aquelas que acabam fazendo mais mal a ela. Quem escolhe amar a igreja como ela é, pois é isso que Cristo faz, é aquele que pode crescer com ela.

Portanto, pare de comparar sua igreja com aquela que fica na rua ou aquela que seus filhos frequentam. Aceite sua igreja por quem ela é.

Em segundo lugar, aceite que o seu pastor é um pastor, não o pastor. Se não somos capazes de aceitar que nossos pastores são seres humanos com falhas, isso diz mais sobre nós do que nossos pastores.

E pare de compará-los ao pastor da rua ou ao podcast que você ouve. Não é justo com seu pastor, e essa comparação incita em nós o pecado da inveja. Um dos Dez Mandamentos nos ensina a não cobiçar – e acredito que membros saudáveis ??da igreja não cobiçam o pastor do vizinho.

Terceiro, ore por seu pastor. Ore por sua saúde mental. Ore pela família do pastor. Ore para que o pastor floresça. Ore para que Deus lhe dê compreensão e paciência com seu pastor e lhe mostre como ser uma fonte de luz e vida durante este tempo de morte e escuridão.

Quarto, pelos próximos seis meses, comprometa-se a permanecer e ser o melhor membro da igreja que puder ser. Aprendi que, quando recebo e-mails com raiva, não preciso responder no mesmo dia. Escrevo uma resposta e depois durmo. Se ainda sinto que preciso dizer essas coisas no dia seguinte, é o que preciso. Mas 90% das vezes não, e crio um e-mail totalmente novo.

Se você não gosta de como as coisas estão indo em sua igreja, tudo bem. Ninguém está dizendo que você deveria, mas estou absolutamente sugerindo que você guarde isso para si mesmo até que a pandemia passe e então, se ainda achar que vale a pena abordar, faça-o nesse momento.

É comum que os membros da igreja sorriam para si mesmos quando o pastor faz algo de que gostam, mas nunca faça um elogio – e então falem rapidamente quando o pastor faz algo que eles não gostam. Isso significa que a única vez que ouvimos de alguns de vocês é quando estão infelizes. É exaustivo e não é uma representação honesta de quem você é ou de seu relacionamento com a igreja e seu pastor. Compartilhe as coisas boas e com frequência.

Pratique a virtude cristã de ser longânimo e supere essa tempestade. Seja comprometido com sua igreja. Esteja comprometido com seu sucesso financeiro e espiritual.

Quinto, defenda a saúde mental de seu pastor. Peça aos comitês que usem fundos de emergência para pagar ao seu pastor para ver um conselheiro, conseguir um diretor espiritual ou mesmo apenas sair da cidade um pouco. Assegure a seu pastor que se ele ou ela precisar tirar uma licença ou férias prolongadas, eles têm autoridade para fazê-lo. Suas vidas podem depender disso.

Se você é um pastor lendo isto, tenho um conselho para você também:

Primeiro, procure um conselheiro. Encontre um profissional fora de sua congregação com quem você possa cair na real e, então, seja brutalmente honesto com esse conselheiro. 

Em segundo lugar, seja honesto com o seu clínico geral sobre ansiedade e depressão. Você precisou consultar um psiquiatra, mas é provável que o seu PCP esteja lidando com muitos problemas de saúde mental agora e possa ter alguns conselhos maravilhosos para você. E você precisou de remédio em curto prazo. Vale a pena. Sua vida pode estar em jogo.

Estamos em uma pandemia. Reavalie e recrie expectativas realistas.”

Terceiro, faça menos. Ser pastor agora está matando pastores. Isso não é uma hipérbole ou uma metáfora. A carga de trabalho e a tensão mental são desumanas e insustentáveis. Estamos em uma pandemia. Reavalie e recrie expectativas realistas.

Algumas coisas podem ser delegadas a outros obreiros, diáconos, comitês ou equipes leigas. Outras coisas precisarão ser abandonadas por um tempo. Esperançosamente, sua igreja vai entender se você comunicar suas necessidades a eles, mas mesmo que eles não entendam, perder o emprego é melhor do que perder a vida.

Quarto, pratique a amizade. Uma das piores coisas sobre a pandemia é o isolamento. Estamos nisso juntos, mas separadamente. Fale com seus amigos e coloque uma data de Zoom semanal ou mensal no calendário. Brinque, assista um filme, jogue videogame ou qualquer outra coisa que traga um pouco de alívio para a pressão interna que você está carregando.

Comunidade e intimidade são prescrições para a doença espiritual do isolamento, e provavelmente você não pode obter sua receita em sua congregação agora.

Quinto, confie em seus colegas. Ninguém pode sustentar um pastor como outro pastor. Peça a alguns colegas de confiança para fazerem parte de um pequeno grupo de colegas que carregue os fardos da pandemia uns dos outros pelos próximos seis meses. E então diga-lhes a verdade, orem uns pelos outros com fervor e freqüentemente, e considerem-se responsáveis ??por cuidar da saúde mental. Quando meus outros amigos pastores me perguntam se já marquei uma reunião com meu conselheiro, sinto-me compelido a fazê-lo de uma forma que não faria de outra forma.

Você pode pensar que não tem mais espaço para carregar o fardo de outra pessoa, e isso é verdade, mas eu aposto que você descobrirá que o fardo é na verdade menor quando compartilhado com companheiros competentes que estão na mesma jornada.

O suicídio do rei Saul

Então, disse Saul ao seu escudeiro: Arranca a tua espada e atravessa-me com ela, para que, porventura, não venham estes incircuncisos e escarneçam de mim. Porém o seu escudeiro não o quis, porque temia muito; então, Saul tomou a espada e se lançou sobre ela. Vendo, pois, o seu escudeiro que Saul já era morto, também ele se lançou sobre a espada e morreu com ele. Assim, morreram Saul e seus três filhos; e toda a sua casa pereceu juntamente com ele.

1Crônicas 10:4?-?6

por: Pr. Jakob Topper

traduzido e adaptado por: Pb. Thiago D.F. Lima

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