Dias depois que as igrejas católica e luterana de Minnesota declararam publicamente que desafiariam a ordem do governador Tim Walz restringindo os serviços pessoais a não mais de 10 pessoas, o estado anunciou que está levantando essa limitação para permitir que grupos maiores se reúnam para o culto a partir de quarta-feira.

Em uma coletiva de imprensa no sábado, o governador Walz anunciou que as igrejas poderão realizar serviços a partir de quarta-feira se seguirem as diretrizes de distanciamento social e limitarem as reuniões a não mais de 25% da capacidade de um edifício, informou o MinnPost . 

O governador reconheceu que as igrejas podem reabrir com segurança e cuidado da mesma maneira que os shoppings e outras operações comerciais, o Becket Fund for Religious Freedom, que junto com Sidley Austin LLP havia escrito à Waltz sobre sua ordem óbvia de violar a Primeira Emenda, disse em uma declaração sábado.

Na quarta-feira passada, a Conferência Católica de Minnesota e a Igreja Luterana-Sínodo do Missouri também enviaram cartas separadas ao governador dizendo que desafiariam a ordem de reabertura.

“Ficamos desapontados ao descobrir que, em vez disso, você permitiu que o varejo e outras empresas não críticas fossem abertas, estabelecendo um plano para a reabertura de bares e restaurantes, limitando as igrejas a reuniões de [10] pessoas ou menos”, escreveu o órgão luterano na carta. “Na ausência de uma linha do tempo ou de quaisquer outras garantias de que as igrejas em breve poderão reabrir, descobrimos que devemos avançar com nosso exercício religioso de maneira segura”.

Após a mudança de opinião do governador após uma reunião com os líderes da igreja, o arcebispo Bernard Hebda, da Arquidiocese Católica Romana de São Paulo e Minneapolis, expressou gratidão.

“Somos gratos pelo governador Walz ter dialogado respeitosamente conosco, reconhecido as necessidades espirituais de nossos fiéis e concordado que é possível retomar os cultos de maneira segura e responsável”, disse Hebda. “Esperamos que nossa experiência de diálogo construtivo possa servir como um roteiro para igrejas em todo o país que sofrem de iniqüidades semelhantes, intencionais ou não, na esteira da pandemia do COVID-19”.

O Rev. Dr. Lucas Woodford, presidente do Distrito Sul de Minnesota da Igreja Luterana – Sínodo do Missouri, disse que a capacidade de se reunir “de maneira responsável pessoalmente para adorar a Deus e apoiar um ao outro é inestimável para a nossa comunidade de fé”.

Ele continuou: “Nós apreciamos a mordomia da igreja ao evangelho e aos sacramentos, que permite aos cristãos viver suas vocações diárias como cidadãos, contribuindo para o bem público e servindo seus vizinhos com amor. Agradecemos que Minnesota tenha decidido reabrir as igrejas, sem precisar recorrer a uma ação legal. Permaneceremos em oração e vigilantes, para que este acordo seja apenas o começo de um retorno à adoração completa, segura e responsável, em pessoa.”

Na sexta-feira, o presidente Trump conversou com o Centro de Controle de Doenças sobre a liberação de orientações para a reabertura de casas de culto como operações essenciais.

Em uma conferência de imprensa, Trump disse: “Sob minha direção, os Centros de Controle e Prevenção de Doenças estão emitindo orientações para as comunidades de fé. Estou identificando casas de culto – igrejas, sinagogas e mesquitas – como lugares essenciais que fornecem serviços essenciais. ”

Trump também disse que planeja “substituir” governadores que não estão permitindo que as igrejas reabram. “Alguns governadores consideraram essenciais as lojas de bebidas e as clínicas de aborto, mas deixaram de fora igrejas e outras casas de culto – isso não está certo. Então, estou corrigindo essa injustiça e chamando as casas de culto de essenciais.”

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