A pandemia do  coronavírus COVID-19 fez com que pelo menos 110 milhões de crianças passassem fome e empurrou 8 milhões de outras para o trabalho infantil e mendicância, de acordo com avaliações em 24 países da América Latina, África Subsaariana e Ásia pela organização evangélica cristã de ajuda humanitária World Vision (Visão Mundial).

Outros grupos internacionais como as Nações Unidas e o Programa Mundial de Alimentos alertaram que o impacto econômico do novo coronavírus aumentará a fome infantil, a violência e a pobreza em níveis alarmantes, e essas previsões foram confirmadas pelas avaliações da Visão Mundial.

O COVID-19 já está afetando a capacidade dos pais e cuidadores de atender às necessidades de seus filhos“, diz o relatório da Visão Mundial, intitulado “Fora de tempo: Tremores secundários COVID-19 “.

Sem uma ação urgente, isso só vai piorar, uma vez que cada segundo filho, entre 2 bilhões de crianças no mundo, está vivendo na pobreza”, acrescenta.

O relatório mostra que um terço das 14.000 famílias em nove países da Ásia já perdeu empregos ou renda desde o surto de coronavírus. “Sessenta porcento dessas famílias dependem do trabalho informal (diário) como fonte crucial de renda“, diz o documento, acrescentando que um quarto de todas as famílias pesquisadas não possuía estoque de alimentos à mão e um terço tinha apenas uma semana de suprimento .

No Camboja, 28% das famílias que enfrentam perda de empregos e renda estavam mandando crianças para o trabalho e, em Bangladesh, 34% estavam mandando crianças para mendigar, segundo a avaliação.

Nas favelas urbanas da Índia, 40% dos entrevistados relataram um aumento na violência doméstica devido a restrições de viagens e uma redução na renda familiar.

Na África, 59% dos entrevistados das comunidades trabalham com gastos menos em alimentos saudáveis ??e nutritivos.

Na América Latina, os refugiados são severamente afetados pela perda de renda e um terço das crianças vão dormir com fome, diz o relatório.

No Chile, 82% dos entrevistados relatam problemas sérios na obtenção de alimentos e na Venezuela, 70% não têm acesso a alimentos, o que significa que crianças com menos de cinco anos correm alto risco de ficar desnutridas. O relatório também mostra que 28% das crianças pesquisadas correm o risco de serem despejadas de suas casas, sendo que 7% já foram despejadas.

Segundo uma projeção das Nações Unidas, até 66 milhões de crianças a mais podem cair em extrema pobreza por causa da pandemia, somando as estimadas 385 milhões de crianças que já estavam vivendo em extrema pobreza desde o ano passado.

Revista de saúde The Lancet previu que, no cenário mais grave, a redução do acesso a alimentos nutritivos poderia levar a 1,15 milhão de mortes infantis adicionais ao longo de seis meses.

O Programa Mundial de Alimentos alertou que o número de pessoas que necessitam de assistência alimentar que pode salvar vidas pode dobrar para 265 milhões de pessoas em todo o mundo.

Em maio, a World Vision lançou uma campanha de US $ 350 milhões para ajudar cerca de 72 milhões de pessoas em todo o mundo com pastores como atores-chave.

“[Esta é] a maior resposta global já registrada em nossos 70 anos de história – a maior de todos os tempos”, disse Edgar Sandoval, presidente da organização de desenvolvimento, ao The Christian Post na época. “Nosso objetivo é atingir 72 milhões de pessoas, incluindo 36 milhões de crianças. Para fazer isso, precisamos arrecadar US $ 350 milhões e é para isso que todos estão trabalhando duro – para arrecadar os fundos necessários para atender os mais vulneráveis.”

Ele acrescentou: “Sabemos que pastores e outros líderes religiosos podem ser um poder e uma força real para interromper o COVID-19 porque eles têm a posição de confiança em suas comunidades e podem”.

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