Após vários tiroteios nas igrejas, muitos pastores protestantes dizem que suas congregações tomaram algumas precauções para proteger os fiéis.

Desde 2000, 19 tiroteios fatais ocorreram em igrejas cristãs, enquanto homens armados também tiraram vidas em outros locais religiosos como sinagogas judaicas, um templo sikh e uma escola Amish.

Cerca de 4 em cada 5 pastores protestantes (80%) dizem que sua igreja possui algum tipo de medida de segurança quando se reúnem para o culto, de acordo com uma pesquisa da LifeWay Research, sediada em Nashville .

“As igrejas são algumas das reuniões mais comuns em qualquer comunidade, e isso as torna alvos”, disse Scott McConnell, diretor executivo da LifeWay Research. “A maioria das igrejas entende isso e respondeu de alguma forma.”

Detalhes de segurança

A forma mais comum de preparação é fazer um plano intencional. Quase 2 em cada 3 pastores (62%) dizem que sua igreja tem um plano intencional para uma situação de atirador ativo.

Quanto mais pessoas comparecerem aos cultos a cada semana, maior a probabilidade de a igreja ter planejado um possível atirador.

Pastores de igrejas com 250 ou mais participantes (77%) e aqueles com 100 a 249 (74%) têm maior probabilidade de ter um plano intencional do que aqueles com 50 a 99 participantes (58%) ou com menos de 50 em seu culto a cada semana (45%).

Mais de um quarto das igrejas (28%) possui comunicação via rádio entre o pessoal de segurança.

Pastores afro-americanos (47%) e pastores de outras etnias (46%) têm quase duas vezes mais chances que os pastores brancos (25%) de dar esse passo.

A questão das armas na igreja é muito um debate ao vivo entre os pastores, já que quase a metade dos pastores (45%) afirma que parte de suas medidas de segurança inclui ter membros armados da igreja.

Combinando isso com as porcentagens que dizem ter policiais uniformizados ou pessoal de segurança armado no local, 51% intencionalmente têm armas de fogo em seus cultos, como parte de suas medidas de segurança.

Pastores evangélicos (54%) são mais propensos do que os pastores da linha principal (34%) a dizer que têm membros da igreja armados.

Metade dos pastores do Sul (51%) e Oeste (46%) afirma que esse é o caso, comparado a um terço dos do Nordeste (33%).

Os pastores pentecostais (71%), batistas (65%) e da Igreja de Cristo (53%) também são mais propensos do que os pastores metodistas (32%), luteranos (27%) e presbiterianos ou reformados (27%) a dizer que têm armado membros da igreja como parte de suas medidas de segurança.

Outras igrejas enfatizam manter todas as armas afastadas do culto.

Mais de um quarto (27%) tem uma política de não armas de fogo para o edifício onde se encontram e 3% tem detectores de metal nas entradas para rastrear armas.

Os pastores afro-americanos são os mais propensos a implementar essas estratégias, com 50% dizendo que têm uma política de não-armas de fogo e 8% implantando detectores de metal.

Quase 1 em cada 5 pastores (18%) diz que sua igreja não tomou nenhuma das precauções solicitadas na pesquisa, enquanto 2% não tem certeza.

“Embora os métodos variem, a maioria das igrejas começa com os recursos que eles têm para se preparar para o que eles esperam que nunca aconteça”, disse McConnell. “Com o planejamento, uma igreja pode ser preparada sem ser distraída ou paralisada pela ameaça. Os pastores estão tentando equilibrar duas responsabilidades – proteger as pessoas de dentro, sendo tão acolhedor quanto possível às pessoas de fora”.

Proteção policial

Na pesquisa, realizada antes do tiroteio na Igreja de Cristo da West Freeway, em dezembro de 2019, perto de um quarto dos pastores protestantes (23%) afirmam ter segurança privada armada no local. Além disso, 6% afirmam ter policiais uniformizados no local como uma medida de segurança adicional.

Para a grande maioria dos frequentadores da igreja (73%), a presença de um policial ou guarda de segurança uniformizado na igreja os faz sentir-se mais seguros, com 37% dizendo que se sentem muito mais seguros.

Um em cada 5 (20%) não tem certeza e 8% dizem que os faz se sentir menos seguros.

Os pastores afro-americanos são os mais propensos a dizer que possuem pessoal de segurança privada armada (41%) e policiais uniformizados (18%) no local.

No entanto, os freqüentadores de igrejas não-brancos são mais propensos do que os brancos a dizer que se sentem menos seguros na igreja vendo esses indivíduos durante os cultos.

Cerca de 1 em cada 10 frequentadores de igrejas não-brancas (10%) diz que se sente menos seguro com policiais e seguranças uniformizados na igreja, em comparação com 6% dos frequentadores de igrejas brancas.

Por outro lado, as mulheres que frequentam igrejas são mais propensas do que os homens a dizer que esses indivíduos visíveis os fazem se sentir mais seguros (75% a 69%).

Igrejas com 250 ou mais participantes são os mais propensos a dizer que possuem pessoal de segurança privada armada (43%) ou policiais uniformizados (26%).

Aqueles que freqüentam essas igrejas também têm maior probabilidade de dizer que ver policiais e guardas de segurança na igreja os faz sentir-se mais seguros (83%).

“Qualquer organização que tenha reuniões relativamente grandes de pessoas tem a responsabilidade pela segurança das pessoas reunidas”, disse McConnell. “Ao considerar a segurança, os líderes da igreja precisam considerar métodos, custos, riscos e como essas medidas de segurança potencialmente afetam seu ministério”.

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