Ilustrativo: um comprimido é segurado na mão (Rosifan19; iStock da Getty Images)
Ilustrativo: um comprimido é segurado na mão (Rosifan19; iStock da Getty Images)

Uma possível vacina oral contra o coronavírus está definida para iniciar os testes clínicos em Israel, e o desenvolvedor acredita que ela poderia ajudar a levar vacinas para países que estão lutando para se inocular devido à infraestrutura limitada.

A Oramed Pharmaceuticals criou uma versão oral de dose única de uma vacina em potencial que está sendo desenvolvida pela Premas Biotech, com sede na Índia, e em março anunciou que havia gerado anticorpos em porcos com sucesso.

Ele espera que a pílula desenvolvida por Israel seja adequada como uma vacinação inicial simples, já que não precisa ser armazenada em baixas temperaturas e elimina a necessidade de profissionais administrando injeções.

Isso poderia ser uma “mudança no jogo” em países como a Índia, onde apenas 5% da população foi vacinada, disse Nadav Kidron, CEO da Oramed.

Ele antecipa que a tecnologia pode ajudar os profissionais de saúde a enfrentar o possível desafio de fornecer doses de reforço – cada vez mais discutidas à medida que a variante Delta aumenta em alguns países – e acredita que os comprimidos serão particularmente úteis para essa tarefa. Ele considera a fórmula particularmente robusta em face de novas variantes.

Israel já começou a dar doses de reforço aos imunocomprometidos, e as autoridades de saúde em muitas partes do mundo estão falando sobre a possibilidade de doses de reforço para todos. Enquanto isso, há uma sugestão crescente nos círculos médicos de que as vacinas de reforço podem não precisar ter a mesma fórmula de vacina das vacinas iniciais, e pode até haver benefícios em uma abordagem mista.

Kidron disse ao The Times of Israel que sente uma urgência em obter o produto aprovado e nas mãos dos profissionais de saúde, dada a perspectiva de demanda por reforços e a falta de vacinas em algumas partes do mundo.

“Nossa vacina oral, que não depende de uma cadeia de suprimento de congelamento profundo, ao contrário de outras vacinas contra o coronavírus, pode significar toda a diferença entre um país ser capaz de sair da pandemia ou não”, disse ele ao The Times de Israel.

“Particularmente em áreas duramente atingidas pelo vírus que ainda não vacinaram suas populações, uma vacina oral COVID-19 pode ser uma virada de jogo”.

A Oramed agora recebeu a aprovação do Centro Médico Sourasky de Tel Aviv para iniciar um ensaio clínico em 24 voluntários não vacinados e irá monitorar se a pílula da vacina os estimula a gerar anticorpos e, em caso afirmativo, em que nível.

A empresa disse que espera iniciar o teste de sua pílula Oravax no mês que vem, assim que a aprovação final for recebida do Ministério da Saúde.

Kidron disse que sua vacina tem como alvo três proteínas de superfície do vírus SARS CoV-2, enquanto a maioria das outras tem como alvo apenas uma, e acrescentou que ela tem como alvo proteínas que não são propensas a mutação, e sugeriu que isso manterá a vacina eficaz em face de novas variantes.

“Nossa vacina é uma candidata particularmente forte contra o vírus COVID-19 em evolução devido ao seu direcionamento exclusivo de três proteínas em vez de uma”, disse ele.

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