Um ex-cirurgião cardíaco de 93 anos foi nomeado nesta terça-feira, 16, como o novo presidente da Igreja Mórmon, onde sinalizou sua intenção de fazer poucas mudanças na política sobre o papel das mulheres e questões LGBT – dois tópicos que a fé tem enfrentado nos últimos anos.

As observações de Russell M. Nelson aos repórteres depois que ele foi oficialmente escolhido para se tornar o 17º presidente da Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias reafirmaram a expectativa de que ele provavelmente defenderá os ensinamentos tradicionais da igreja.

Falando sobre sua abordagem às questões LGBT, Nelson disse que entende que há “desafios com os mandamentos de Deus, desafios para ser dignos”.

“Deus ama seus filhos e nós os amamos e há um lugar para todos”, disse Nelson. “Independentemente dos seus desafios”.

A igreja às vezes expressou empatia e disse aos membros para serem acolhedores para as pessoas LGBT, ao mesmo tempo em que defendiam estritamente a oposição ao casamento homossexual e a todas as relações homossexuais.

Dallin H. Oaks, um dos dois homens que Nelson escolheu ser seus conselheiros, acrescentou que os líderes têm a responsabilidade de ensinar o amor, mas também os mandamentos de Deus.

“Nós temos o amor do Senhor e a lei do Senhor”, disse Oaks, um membro do corpo de liderança do quórum dos 12 apóstolos da igreja.

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Nelson sucede a Thomas S. Monson, que morreu no dia 2 de janeiro depois de liderar a religião por quase uma década. Os presidentes da igreja servem até morrerem. Ele pegou o posto após um longo plano de sucessão que visa manter a fé em curso com um mínimo de revolta.

Nelson é agora considerado um “profeta, vidente e revelador” pelos Mórmons. Ele é o segundo homem mais velho a assumir a liderança da igreja LDS de 16 milhões de membros.

Ele compartilhará a responsabilidade pelos interesses religiosos e comerciais da fé com seus dois principais conselheiros e membros do Quórum.

Nelson não mencionou a mudança de papéis para as mulheres, enfatizando sua importância dentro da atual estrutura da igreja que inclui um sacerdócio de todos os homens. “Precisamos de suas vozes, precisamos de suas contribuições e amamos sua participação“, afirmou Nelson.

Isso ecoou os sentimentos que ele fez durante um discurso de outubro de 2015 que surgiu durante um período de discussão intensa sobre o papel das mulheres.

A igreja enfrenta uma pressão para diversificar a liderança para adicionar mulheres, não brancos e pessoas de países fora dos Estados Unidos. Todos os membros do Quorum são brancos e nasceram nos EUA, com exceção de Dieter F. Uchtdorf, que nasceu na Tchecoslováquia e é cidadão dos EUA naturalizados.

Nelson disse que o “Senhor está encarregado” de escolher os principais líderes da igreja e reconheceu que seus conselhos de liderança mais altos não são uma “assembleia representativa”.

“Nós vamos viver para ver o dia em que haverá outros sabores na mistura, mas respondemos porque fomos chamados pelo Senhor”, disse Nelson.

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O anúncio de terça-feira ocorreu dois dias depois que Nelson foi ungido durante uma reunião privada no templo de Salt Lake City, por tradição da igreja que faz o membro mais antigo do Quorum o novo presidente.

A seleção de Nelson de Oaks, 85 e Henry B. Eyring, 84, como seus conselheiros significa que Uchtdorf, 77, volta a ser um membro regular do Quórum depois de ter servido como um dos conselheiros de Monson.

Eyring também foi conselheiro de Monson, enquanto isso marca a primeira vez que o Oaks servirá como conselheiro de um presidente da igreja. Oaks é o próximo membro mais longo do Quorum, tornando-o próximo em linha para se tornar o próximo presidente.

Suas seleções podem ser devidas à sua familiaridade com Oaks e Eyring, mas ressalta a expectativa de que sua presidência não inclua grandes reformas, já que Oaks e Eyring compartilham a “tensão tradicionalista” de Nelson, enquanto Uchtdorf era considerado um pouco mais centrista, disse Patrick Mason, um erudito Mórmon e professor associado de religião na Claremont Graduate University, na Califórnia

“A realidade é que esta presidência será mais conservadora do que a anterior”, disse Mason.

O colega escolar Matthew Bowman, professor associado da história da Universidade Estadual de Henderson, disse que é importante lembrar que a igreja é liderada por consenso e comissão, mesmo que Nelson e Oaks tenham mais poder, o mesmo núcleo de liderança permanece intacto sem Monson.

“As mesmas pessoas estão sentadas ao redor das mesas, apenas em diferentes cadeiras”, disse Bowman.

Nelson se encaixa no perfil comum de sua geração de líderes da igreja como alguém que teve sucesso no setor privado antes de deixar sua carreira para ajudar a guiar a fé.

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Nascido em Salt Lake City em 1924, Nelson converteu-se ao Mormonismo aos 16 anos. Ele foi um médico por 22 anos. Ele serviu como médico do Exército durante dois anos durante a Guerra da Coréia antes de retomar uma carreira médica que incluía ser diretor de residência de cirurgia torácica na Universidade de Utah.

Outro desafio que Nelson enfrentará é adaptar-se à natureza cada vez mais global da igreja, que foi fundada em 1830 nos Estados Unidos e agora tem quase seis em cada 10 membros que vivem em outros países.

Ainda assim, a taxa de crescimento global na adesão diminuiu nas últimas décadas, apesar dos esforços para difundir a fé, incluindo a redução da idade mínima para aqueles que atuam como missionários.

Nelson pediu aos Mórmons que permanecessem fiel à sua fé e declarassem que há espaço para todos na religião mesmo aqueles que se desviaram da fé.

“Seja qual for suas preocupações, sejam quais forem seus desafios, há um lugar para você nessa, a igreja do Senhor”, disse Nelson.

Com informações abcnews

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