O pastor Butch Tanner ministra a congregação no final de 2019. A Igreja Batista Internacional de Kowloon está ministrando na cidade de Hong Kong, enquanto os protestos ocorrem há mais de seis meses.

Meses de inquietação e protestos transformaram Hong Kong de um centro de finanças global em um local imprevisível de agitação. Butch Tanner, pastor da Igreja Batista Internacional de Kowloon (KIBC), vê o desgaste dos últimos seis meses nos rostos de sua congregação.

Três anos atrás, Tanner e sua esposa Carole chegaram de Longview, Texas, onde havia servido na Igreja Batista de Oakland Heights. Não há dúvida de que a vida de Hong Kong mudou desde que chegaram. O pastor vê seus amigos e vizinhos lutando financeiramente. Ele vê a tensão entre os membros da família que escolhem lados diferentes das questões protestadas. Mais importante, porém, ele vê pessoas buscando esperança em meio a incertezas e crises.

“Estamos orando há anos para que Hong Kong veja seu quebrantamento e estamos vendo agora”, diz Tanner, observando que um sentimento avassalador de derrotismo envolve a cidade a cada novo protesto.

Quando os protestos começaram em junho, as questões eram sobre os planos do governo de permitir a extradição para a China continental. Sob o acordo “um país, dois sistemas” de 1997, Hong Kong mantém alguma autonomia da China e seu povo goza de certos direitos. O projeto de extradição foi retirado em setembro, mas os protestos continuaram. Agora, os manifestantes exigem democracia total e um inquérito sobre as ações tomadas pela polícia.

Milhares marcharam no dia de Ano Novo no que deveria ser um protesto pacífico autorizado pela polícia. Terminou em violentos confrontos e vandalismo, gás lacrimogêneo, canhões de água e spray de pimenta. Não está claro quanto tempo a própria cidade pode suportar um movimento que resultou em 6.000 prisões e uma recessão econômica. Tanner explica que a maioria das pessoas duvida que algo mude.

“As pessoas perderam a fé no governo e até no movimento. No meio dessa crise, algumas pessoas estão procurando respostas que nunca procuraram antes”, diz Tanner. Na cidade principalmente budista e taoísta, mais pessoas fizeram perguntas sobre sua fé nos últimos meses do que nos últimos anos juntos. “Se nós, no meio do caos, pudermos mostrar como você se mantém firme em sua fé, isso ajudará as pessoas a ver Jesus.”

A KIBC optou por não tomar partido – dos manifestantes, pelo governo ou pela polícia – mas por ministrar, incentivar e amar. A igreja, embora localizada perto de uma universidade onde ocorreram vários protestos, tornou-se um refúgio do caos. Ele organiza noites especiais de oração pela amada cidade da congregação. Nos bancos, a cada semana, sentam-se pessoas de todos os três lados, adorando juntos.

Muitos na congregação são cristãos de primeira geração e os únicos em suas famílias. Eles estão crescendo na maneira como oram, diz Tanner, especialmente durante a crise.

“Eles passaram a vida inteira oferecendo frutos ou incenso a uma série de deuses, implorando por algo que desejavam. Como seguidor de Cristo, vamos a Deus e dizemos: ‘Deus, faça-me como você. Ajude-me a entender e me dar sabedoria. “, Explica Tanner. “Essa é uma abordagem totalmente diferente. Orar assim coloca nosso foco em Deus e não em nossas próprias exigências”.

Um homem diz que a igreja é a única coisa que o mantém centrado no caos da semana. Lá, ele lembra que o que está acontecendo ao seu redor está além de seu controle, mas não está além de Deus.

Tanner diz que há um grande desejo de que as pessoas sejam livres. Ele não está falando sobre liberdade do governo, sobre os novos problemas financeiros ou mesmo sobre os protestos.

“O desejo é ser verdadeiramente livre. Temos a resposta. Precisamos ser bem claros com isso”, explica Tanner. “A única maneira de realmente acontecer é através de Jesus.”

A KIBC relata um número incomumente alto de batismos nos últimos seis meses desde o início dos protestos. Vários estão esperando para serem batizados, com ainda mais interesse em falar sobre um relacionamento com Cristo.

“Isso parece ser uma grande vantagem no meio de tudo isso”, acrescenta Tanner.

Ninguém sabe quanto tempo os protestos durarão, mas uma coisa é certa: os efeitos estão longe de terminar. A KIBC continuará ministrando, incentivando e orando por sua cidade. A necessidade é grande. O lugar para começar é em oração.

A Igreja Batista Internacional de Kowloon (KIBC) convida você a se juntar a eles na oração por Hong Kong:

  • Ore por sabedoria enquanto o KIBC explica como eles podem ajudar as pessoas a se concentrarem em Cristo nesta crise.
  • Ore para que as pessoas que perceberam a desesperança estejam abertas ao Evangelho.
  • Ore para que os novos cristãos entendam que podem confiar plenamente em Cristo em tudo.

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